Agave: Te presentamos la planta para tu jardín, que nunca necesitaras regar

Vesi Camino / December 20 2022

Hoy vamos a hablar de la planta de los agaves. Si estás pensando verdaderamente, en un jardín, que no necesita que lo rieguen, estás pensando en la variedad del agave. Tendrá muchas opciones si apuesta por ellos, porque hay más de cien especies disponibles.

Que caracteriza la noble planta de agave

una planta medicinal

El nombre del género del agave, proviene una palabra griega y quiere decir noble. Y la verdad es, que tanto la biología, que la apariencia de la especie de agave, tienen aspectos nobles. Algunas de ellas, y sobre todo los que no alcanzan los uno o dos pies de altura, tienen forma de coronas reales. Uno lleva el nombre de una reina “agave victoriae reginae”, y el otro lleva el nombre de un rey “agave ferdinandi regis”.

La floración es un verdadero espectáculo

Victoria Reginae

Las agaves también muestran nobleza cuando mueren. Después de una o dos décadas de vida, ellos se sacrifican por la próxima generación, aprovechando la última energía que les queda para florecer, antes de morir. La floración del agave es todo un espectáculo, porque su tallo crece un pie por día o incluso más. En algunas especies, llegan a alcanzar los 40 pies de altura. Son tallos de flores, que se elevan por encima de las otras plantas, para facilitar el acceso a los murciélagos, y que estos pueden aprovechar su néctar de agave. Los murciélagos hacen el mismo trabajo que las abejas, porque polinizan a la especie.

Para qué se utilizaba el agave

el agave no necesita mucha agua

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Y hablando de nobleza, el agave, es una de las plantas más versátiles y multifuncionales desde la antigüedad. En los pueblos aztecas y en los pueblos de los mayas, junto con el maíz y las patatas, fueron el pilar en la economía y la alimentación. Los agaves fueron utilizados tanto para alimento, que para bebida, si conocéis la miel de agave, el sirope de agave, o el jarabe de agave.

planta exótica de agave

Igual que se usaron para la fabricación de jabón, para el textil y las prendas de vestir, para el tinte rojo, como agujas, y también en la medicina y las cercas.

Cuál es el agave azul

agave azul

El blue agave, es el agave de la tequila (de la que se hacen muchos cocteles), y se cultiva por su enorme potencial potable. Los que lo hacen, quitan el tallo de la flor, antes de que este pueda desarrollarse, para que no utilice sus fuerzas para producir flores y semillas, sino para engordar a la piña. La piña llega a ser el corazón del agave. Y si se permita que el tallo crezca y produzca flores y semillas, entonces la piña no se agranda. El carbohidrato que produce, es el que se usa para la tequila. Pueden pasar de seis a doce meses, desde que se desprende la flor incipiente, hasta la cosecha de la piña.

El aumento significativo del cultivo debilita a la planta

piñas de agave

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Ha habido un incremento masivo en el cultivo de tequila en los últimos años. Y esto se debe al retorno económico de la inversión. En el consumo de agua y fertilizantes, la inversión es mínima. El problema viene que solo una variedad de agave planta, es legalmente permitida para la destilación del tequila auténtico. Y esta variedad es la Weber´s Blue. Las demás resultan toxicas para el consumo del ser humano.

Lo que ocurre entonces, es que por culpa del monocultivo, cuando solo se planta una variedad, es que se debilita la planta, y es mucho más propensa a plagas y enfermedades. La tierra se pierde propiedades, ya que cada género, necesita distintos nutrientes. Pero si cultivas solo uno, por muy largas temporadas, la tierra, no tiene tiempo a recuperarse. Hay enfermedades como el gorgojo del hocico del agave, que puede provocar el colapso total de la planta.

Como es la planta del agave

Agave Potatorum Kichiokan

Dejando a un lado el tequila, el agave tequilana, es un género que hace un impresionante espécimen, tanto en el jardín, que en macetas. Es una planta muy útil contra el desprendimiento de pendientes. Y seguimos con la nobleza. Cuando mueren, los agaves normalmente ya han producido una serie de bebes en su base, que se suelen llamar cachorros, y crecen a partir de las rizomas de la madre. Pocas de esas plantas no lo hacen, pero brotarán más de 100 bulbillos mini-yo en los tallos de sus flores. Son pequeñas miniversiones de la planta madre y a menudo tienen raíces adheridas. Si no, se propagan muy fácilmente, para poder ser plantadas luego en macetas pequeñas.

preciosa planta de agave sin espinas

Las plantas de agave, crecen muy lento y prácticamente no necesitan agua. Estas características las hacen ideales, para propietarios que desean un jardín de suculentas esculturas, que no necesitan cuidados y decoran de maravilla. La gente suele asociar los agaves con espinas parecidas a las del cactus. Y sí que con la mayoría de las especies necesitas el uso de guantes de cota de maya. Pero existen también con hojas lisas. El más notable es el agave attenuata, llamado así por la inflorescencia atenuada que tiene. El agave de flores gemelas (geminiflora) por ejemplo es impresionante, con sus cientos de hojas sin espinas en forma de agujas, que suelen alcanzar los dos pies de largo. El Blue Glow, Blue Flame, el agave mapisaga etc. Cualquiera de las variedades proporcionará una experiencia botánica maravillosa.

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