Úlcera duodenal – Conoce los síntomas y cómo ayudar a prevenirla

Publicado en 19/10/2019 por Alejo

Cuando escuchamos hablar de úlcera, generalmente, solo pensamos en la úlcera gástrica ignorando que existen muchas más como, la úlcera duodenal. Estas, son lesiones o heridas en forma de llaga. La úlcera duodenal es una llaga en el revestimiento del duodeno. El duodeno, forma parte del sistema digestivo y es el comienzo del intestino delgado, por el cual pasan los alimentos inmediatamente después de salir del estómago. Es importante acotar la consulta de cualquier síntoma a los expertos en el tema a tiempo y no dejarlo pasar.

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Causas de la úlcera duodenal

Anteriormente se creía que el estilo de vida como la alimentación y el estrés causaban las úlceras. Pero hoy en día está demostrado que los ácidos que produce el estómago y los jugos digestivos que mata a los gérmenes y nos ayudan a digerir los alimentos, colaboran en el desarrollo de úlceras. Para estos órganos protegerse de estos ácidos tan fuertes, las células del estómago y el duodeno forman una barrera y si esta barrera está dañada es cuando se puede desarrollar la úlcera.

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Factores genéticos

Las úlceras con el parentesco están firmemente representadas en tercer grado. Entre los parientes consanguíneos, esta enfermedad se extiende mucho más que cuando no existe el parentesco. Los estudios indican que esto ocurre hasta 12 veces más en parientes consanguíneos.

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Factores externos

Quizá sea posible que tengas más probabilidades de tener una úlcera duodenal si fumas, bebes mucho alcohol o si estás estresado, pero estos factores son menos importantes que la infección por la bacteria H. pylori y los AINE.

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Bacteria Helicobacter pylori

La mayoría de las úlceras son causadas por una infección, y esta infección está dada por esta bacteria. Esta, daña la barrera que protege el revestimiento del duodeno y también del estómago. Lo cual ocasiona que el ácido del estómago llegue al revestimiento produciendo las úlceras. Es una bacteria persistente y se considera una plaga importante.

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Le fascina el ácido del estómago y es muy agresiva, liberando toxinas que destruyen la membrana mucosa que protege a estos órganos digestivos. En la mayoría de los casos, los medicamentos proporcionados por los médicos pueden curar las úlceras rápidamente. Una vez eliminada la bacteria H. pylori, la mayoría de las úlceras no reaparecen. Pero hay casos, en que si el medicamento no es efectivo, se tiene que recurrir a la cirugía.

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Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Estos son medicamentos que se venden libremente para el dolor y la fiebre, como lo son las aspirina, el ibuprofeno y naproxeno, entre otros. Con el tiempo, también pueden dañar la barrera que protege el revestimiento del duodeno y el estómago si se consume con mucha frecuencia y por largo plazo. Consumir de los AINE aumentan el riesgo cuatro veces más a comparación con las personas que no la consumen.

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El estrés

El estrés cuando es relacionado con problemas de salud muy graves, se describe bien como una causa de úlcera duodenal, que también se conocen como úlceras de estrés. Alguna vez se creyó que el estrés crónico era la causa principal de las úlceras, pero ya no es el caso. Aun así, todavía se cree que eventualmente juega un papel en la enfermedad. Esto puede deberse a los efectos bien documentados del estrés en la fisiología gástrica.

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La dieta

Casi siempre se ha creído que el café y la cafeína causan las úlceras, pero parecen tener poco efecto. Igualmente, aunque las investigaciones han revelado que el consumo de alcohol aumenta el riesgo cuando se asocia con la infección por la bacteria H. pylori, por eso, no parece aumentar el riesgo de forma independiente.

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Síntomas de una úlcera duodenal

Los síntomas en conexión con la comida pueden diferenciar entre la úlcera gástrica y la úlcera duodenal. Una úlcera gástrica produciría dolor abdominal durante la comida, vinculado con náuseas y vómitos, ya que la producción de ácido gástrico eleva a medida que los alimentos ingresan al estómago.

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El dolor en las úlceras duodenales se incrementa con el hambre y se alivia con comida. Este dolor generalmente responde bien a los medicamentos o alimentos que reducen el ácido estomacal, pero a medida que los efectos desaparecen, el dolor casi siempre vuelve. El dolor abdominal que genera la una úlcera duodenal puede empeorar cuando el estómago está vacío, por ejemplo, a primera hora de la mañana, por la noche o entre comidas.

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Algo curioso es que por lo general, los niños y los ancianos no sienten ningún síntoma a menos que desarrollen complicaciones. También hay que mencionar que una úlcera puede ocurrir con o sin síntomas. Pero si ocurre con síntomas, da las siguientes señales como, náuseas, vómitos, dolor abdominal, el cual puede ser punzante o ardiente.

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Las heces pueden ser de color negro debido al sangrado. También aparece un fuerte debilitamiento, dolor en el estómago o el abdomen, el cual puede ir y venir. Tener indigestión, sentirse muy lleno e hinchado después de comer, sentirse enfermo, perder peso y hasta tener dificultad para respirar.

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Complicaciones de la úlcera duodenal

Las úlceras pueden causar problemas graves si no recibe tratamiento a tiempo. Es muy raro que la úlcera duodenal ocasione una perforación u orificio en la pared del intestino. Una perforación puede poner a una persona en grave riesgo de infección en la cavidad abdominal. El nombre de esta infección y por el cual se le conoce es peritonitis. Entre las complicaciones más comunes incluyen:

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Sangrado

A medida que la úlcera desgasta la pared duodenal, los vasos sanguíneos pueden afectarse esto causa el sangrado. Este comienza con vómitos de sangre y obviamente llevan a una gran debilidad. También ocasiona mareos y pérdida de conciencia, debido a la disminución de la presión arterial. Algo sumamente peligroso.

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Grietas o perforaciones

Cuando ocurre una perforación, se siente como un dolor repentino y punzante en el abdomen. Cuando esto pasa, pueden ingresar bacterias y alimentos parcialmente digeridos. Esto causa infección y enrojecimiento o inflamación. Si no se tiene ayuda profesional en cuestión de horas, el dolor puede disminuir. Pero, esta no es una buena noticia, ya que es una señal de que la infección ha ingresado en la cavidad abdominal.

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Obstrucción

La úlcera del duodeno se une al estómago y pueden causar hinchazón y cicatrices. Esto puede estrechar o incluso bloquear al duodeno. Así que, los alimentos no pueden salir del estómago y entrar al intestino delgado. Esto causa vómitos y no puedes comer bien.

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Dieta para el manejo de los síntomas

La mayoría de los médicos recomiendan evitar o limitar el alcohol si tiene una úlcera este irrita muchísimo el revestimiento del duodeno y, por supuesto también del estómago, ocasionando de igual manera que el paso de los alimentos por el sistema digestivo sea mucho más lento. Los expertos también recomiendan evitar la cafeína, la pimienta, el ajo, el chile en polvo y alimentos altamente ácidos, como jugo de cítricos o salsa de tomate.

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En realidad no existe una dieta específica para el manejo de la úlcera duodenal. Solo se trata de evitar el consumo de algunos alimentos y bebidas que empeoran la molestia o el dolor. Hay personas con úlcera duodenal que desarrollan intolerancias para algunos alimentos. Estos alimentos, depende de cada persona, pueden hacer que se sienta enferma o empeoren los síntomas relacionados con la úlcera.

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Por eso es importante llevar un control e identificar los alimentos que tolera y los que no. También es importante reducir la cantidad de comida. Al ingerir cantidades más pequeñas limita un poco el estiramiento de los órganos del sistema digestivo reduciendo la molestia y malestar. Tener una especie de diario o bitácora de alimentos también es recomendable. Con esto se puede identificar los alimentos que ocasionan o empeoran el dolor y así evitarlos.

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Alimentos irritantes

Ciertamente el alcohol, el café y todas las bebidas con cafeína son muy irritantes para el duodeno y el estómago, aunque estas bebidas pueden que no causen problemas si se consumen moderadamente o junto con los alimentos, pero aun así, es mejor evitarlas.

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Los alimentos picantes, tal como la pimienta y la salsa picante, por ejemplo, pueden causar irritación gastrointestinal en algunas personas. Las comidas picantes y muy condimentadas ocasionan mucha molestia y también pueden causar otros daños.

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A veces el contenido ácido del estómago regresa al esófago, a esto se le conoce como reflujo ácido. Si también sufres de reflujo, comer en grandes cantidades y con alto contenido de grasa puede ser verdaderamente un problema mayor y peor aún si las consumes en la noche y antes de acostarte. En el caso de las frutas cítricas deben también evitarse, ya que del mismo modo impactan sobre la úlcera duodenal. Aquí también se incluyen los jugos naturales o recién exprimidos como es el caso de la naranja.

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Alimentos beneficiosos

Como ya mencionamos, las investigaciones, aún no están seguros en los alimentos que apoyen o cumplan un papel beneficioso o específico en la dieta para el manejo de úlcera duodenal o gástrica, ya que no es lo mismo para todas las personas que la padecen. Pero sin duda alguna, hacen mucho hincapié en las frutas, verduras, frijoles y granos integrales.

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Pero, como todos sabemos estos alimentos son  buenos para nuestra salud y es un buen comienzo. Ya que una dieta rica en fibra se relaciona con los bajos niveles de producción de ácido gástrico. Lo cual trae como consecuencia disminuir el riesgo de enfermedad por úlcera duodenal. Los alimentos ricos en fibra son también una gran fuente en polifenoles.

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Los cuales son sustancias químicas vegetales que ayudan a proteger y mejorar la mucosa o el revestimiento del tracto gastrointestinal. Mucha fibra es el camino más efectivo para tratar y prevenir las úlceras. Las lentejas, el brócoli, los frijoles, guisantes, trigo, cebada y avena, aguacate, bayas y la linaza son ricos en fibras y buenos para la salud.

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Gracias a las investigaciones realizadas, determinan que los probióticos encontrados en la leche fermentada y en el yogur son positivos para el tratamiento contra la bacteria H. pylori. Aunque también se menciona, que necesitan más investigación y estudios para entender verdaderamente su papel en el manejo de la úlcera duodenal. Todos los productos que contienen flavonoides, son metabólicos secundarios y son conocidos por su potente acción antioxidante. Estos, son absorbidos muy bien por la úlcera. Tales como lo son las manzanas, las ciruelas, los arándanos, el apio y las espinacas.

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Recomendación para reducir el riesgo

Quizá no sea posible prevenir una úlcera duodenal. Sin embargo, puede ayudar a reducir el riesgo, por ejemplo, dejando el consumo de tabaco y seguir una dieta saludable, siempre con la supervisión médica. Las personas que usan AINE u otros medicamentos que pueden causar úlcera duodenal deben hablar con un médico sobre cómo controlar el riesgo relacionado con la úlcera.

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Probablemente la recomendación del experto será tomar medicamentos con comidas. O consumir dosis más bajas o una medicación alternativa y medicamentos reductores de ácido. De igual manera, los expertos aún no están completamente seguros de cómo se propaga la bacteria H. pylori. Las personas deben protegerse cocinando bien los alimentos y frecuentemente lavándose las manos con agua y jabón.

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Un tratamiento preventivo puede también ser el cambiar en el estilo de vida. Evitar cualquier alimento que empeore los síntomas. Comer en exceso empeora la úlcera. Así que mantener porciones pequeñas y más frecuentes durante todo el día, es recomendable para evitar el dolor después de comer. La cantidad reducida de alimentos se procesa mucho más ligera y rápidamente y no impide la actividad digestiva.

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Dejar de fumar puede ayudar a que la úlcera se cure. También limitar el alcohol y la cafeína, ya que pueden empeorar los síntomas. Y por supuesto, no usar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos incluyendo la aspirina y el ibuprofeno.

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Es importante que si padeces de algunos de los síntomas como el dolor, no trates de aliviarlo por mucho tiempo con pastillas o tranquilizantes. En algún momento, esto podría empeorar la enfermedad y mostrar su fuerza. La forma correcta es consultar a tu médico todos los síntomas que padeces para que él descarte o controle a tiempo cualquier inconveniente antes que desencadene algo grave.

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