Cómo cultivar ajo desde casa y aprovechar mejor sus beneficios

Publicado en 18/02/2022 por Alejo

El cómo cultivar ajo es muy fácil. Pero, ¿por qué deberías cultivar tu propio ajo? Pues bien, si alguna vez has cultivado tus propias verduras, sabrás que hay una gran diferencia de sabor entre una verdura recién recolectada antes de ser consumida en comparación con una verdura que fue recolectada una semana antes de que madurara y transportada por todo el país a tu supermercado local. Cuando cultives tu propio ajo, podrás disfrutarlo fresco desde tu jardín a partir de mediados de julio o seco y almacenarlo para el invierno. Ciertamente, el mundo no sería el mismo sin el ajo.

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Esta verdura potente y picante es deliciosamente fácil de cultivar. Así como un disuasivo natural de plagas y hongos, también es un poderoso compañero para una variedad de plantas, desde hierbas y verduras hasta flores y árboles frutales. El ajo ha sido muy reverenciado en la antigüedad por su significado cultural y por sus potentes beneficios curativos. El ajo agrega mucho un delicioso sabor a innumerables platos. Estos bulbos saludables se pueden cultivar y disfrutar en casi cualquier clima. Así que, descubre cómo cultivar ajo en tu jardín y aprovechar su sabor y también sus beneficios para la salud. Pero antes de comenzar a indicarte cómo cultivar ajo, te indicaremos los tipos que hay. Así que continua hasta el final.

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Variedades de ajo

Ajo de cuello blando

Por lo general, este tipo de ajo es considerado el “verdadero”. Los ajos de cuellos blandos representan la mayor parte de lo que encontrarás en el supermercado. Esto se debe a que son más productivos, más fáciles de cultivar, sobre en climas cálidos, y también se pueden almacenar durante más tiempo. Se les llama cuellos blandos porque sus tallos por encima del suelo se caerán en el verano, lo cual es una señal de que están listos para cosechar. Este tipo de ajo se puede trenzar para usarlo en la cocina y decorarlos después de sacar y curar los bulbos.

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Cabe mencionar que, dentro del considerable árbol genealógico del ajo, esta categoría contiene más agrupaciones y cultivares. Por lo que, el tipo que elijas puede afectar ciertos rasgos, como el color, el tamaño del bulbo, el tamaño del clavo, el perfil de sabor, la tolerancia al frío y la capacidad de almacenamiento. Un punto importante para aprender como cultivar ajo, es saber que el ajo de cuello blando se cultiva mejor en áreas donde los inviernos son suaves, aunque se puede cultivar en zonas donde los inviernos son un poco más fuertes. El ajo de cuello blando no necesita temperaturas tan frías para estimular la germinación del diente. La mayoría de las variedades de cuello blando no producen paisajes como el ajo de cuello duro, pero se trenzan con facilidad.

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Ajo de cuello duro

Fieles a su nombre, los ajos de cuellos duros tienen tallos que permanecerán erguidos y rígidos, incluso cuando mueran. Ciertamente, es más difícil trenzar los cuellos duros, pero obtienes una ventaja diferente de esta subespecie como los deliciosos paisajes, o tallos y capullos de flores. Otra de las ventajas es una mayor variedad y profundidad de sabor y color, así como bulbos de mayor tamaño. Por lo que bien podría valer la pena el esfuerzo adicional de cultivarlos si vives en una zona de cultivo adecuada.

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El ajo de cuello duro necesita un período frío para germinar. Si deseas cultivar ajo de cuello duro y no vives donde existe un invierno frío, siempre puedes simular esta ola de frío colocando los dientes de ajo en un área fresca y seca a una temperatura de 7 a 10 grados C. durante tres semanas antes de plantar. El ajo de cuello duro produce paisajes a mediados del verano. Los Scapes son la flor del ajo de cuello duro. Estos deben eliminarse para que la planta dedique su energía a hacer crecer el bulbo y no la flor. Afortunadamente, se pueden usar para muchas recetas como pesto de escapes de ajo.

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Ajo elefante

El ajo elefante produce un diente muy grande y de sabor suave. Cada diente tendrá entre cuatro y seis bulbos. Y como el ajo de cuello duro, el ajo elefante necesita una ola de frío para germinar de manera adecuada.

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Cómo cultivar ajo

El ajo se debe plantar en el otoño después de que haya pasado la primera helada. El mejor momento para plantar es desde finales de septiembre hasta mediados de octubre. Esta es una planta muy tolerante para el cultivo. Realmente crecerá en cualquier lugar donde se desee plantar. Pero prefiere el pleno sol y un suelo agradable, suelto y arcilloso. Si el suelo es arcilla compacta, los bulbos pueden tener un poco de dificultades para crecer y expandirse. Así que, agregar unos pocos centímetros de abono a la parte superior de su lecho de siembra y luego cubrir bien con mantillo, en verdad ayudará a que el ajo crezca bien si el suelo natural es arcilla.

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Preparación de bulbos de ajo para plantar

Antes de que puedas plantar tu ajo, debes separar los bulbos en dientes. Es mejor hacerlo 24 horas o menos antes de plantar el ajo. Esto evitará a que los nódulos de la raíz se sequen y el ajo comenzará a tener raíces con más facilidad. Para el ajo de cuello blando, debes pelar las capas externas de la piel y luego separar los dientes con mucho cuidado. Para separar el ajo de cuello duro, puedes hacerlo de la misma manera que separas los ajos de cuello blando.

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Pero existen dos formas más fáciles. La primera es sostener el diente de ajo con una mano y con la otra mano sostener el cuello o tallo del bulbo de ajo y agitar el cuello hacia adelante y hacia atrás. Esto hará que se afloje los dientes del tallo. La otra manera de separar el ajo de cuello duro, es dar la vuelta al bulbo y golpear la parte del cuello contra una superficie dura. Luego, retira la piel suelta y los dientes se separarán con más facilidad.

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Proceso de cómo cultivar ajo

Puedes cultivar ajo en una sola hilera, hileras dobles o en camas de siembra de pies cuadrados anchos. El ajo se debe plantar a una distancia de 10 a 20 centímetros dependiendo de la variedad. Si cultivas ajos más juntos, tendrá más bulbos, pero pueden ser más pequeños que los ajos separados. Esto también dependerá de su tipo de suelo y cuán fértil sea el mismo. Puedes delimitar el área de plantación y luego rastrillar el mantillo de virutas de madera de la cama.

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Luego retira las plántulas de malezas que puedan haber comenzado a crecer. Haz surcos de siembra a 20 centímetros de distancia y ocho centímetros de profundidad. Coloca allí los bulbos de ajo con un espacio de 15 centímetros. Una vez que el ajo se ha colocado en las filas, cubre la parte superior con cinco centímetros de tierra y mantillo. Eso es todo, solo tienes que dejar que las bajas temperaturas del invierno hagan su trabajo y esperar a que el ajo comience a brotar del suelo en la primavera.

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Propagación del ajo

El ajo se puede cultivar a partir de las semillas. Sin embargo, este método se considera difícil y poco confiable. El crecimiento anual de los clavos o los bulbos individuales, es el método de propagación preferido tanto por los cultivadores comerciales como por los jardineros domésticos. De tu propia reserva cosechada, usa los bulbos más grandes para replantar y los más pequeños en la cocina. Preferiblemente, las bombillas que compres deben provenir de tu centro de jardinería local o de proveedores de suministros de jardinería en línea acreditados, y no de la tienda de comestibles a la que habitualmente vas. Claro que los bulbos que compras en el supermercado pueden crecer. Pero casi siempre se rocían con productos químicos para evitar que broten en los estantes de las tiendas. Elije bulbos grandes y firmes, libres de manchas marrones, puntos blandos o marchitos, y con la túnica de papel exterior aún intacta.

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Algunos consejos de cómo cultivar ajo

Estos simples consejos te ayudarán a disfrutar de una mejor cosecha. Pues bien, asegúrate de retirar los escapes antes de la floración para concentrar la energía en el bulbo. Pero no los deseches, ya que los puedes aprovechar para un delicioso salteado. Trata de evitar la germinación prematura en períodos cálidos con un mantillo espeso para mantener fríos los bulbos. Utiliza mantillo para controlar las malas hierbas y deshierba manualmente entre las plantas para evitar perturbar los bulbos. Cuando un poco más de la mitad de las hojas inferiores se hayan puesto un poco amarillas, se hayan marchitado y muerto, los bulbos están listos para la cosecha.

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Saber cómo cultivar ajo también sirve para siembra acompañante

Otra ventaja de saber cómo cultivar ajo, es debido a que es uno de los cultivos complementarios más efectivos para el jardín. El alto contenido de azufre del ajo es un repelente natural de plagas y hongos. Y debido a que es compatible con la mayoría de las plantas, es una excelente idea saber cómo cultivar ajo para esparcirlo por todo el jardín. Se sabe que el ajo disuade a una variedad de plagas, las cuales incluyen hormigas, pulgones, Loopers o polillas de repollo, polillas de la manzana, ciervo, mosquitos de hongos, escarabajos japoneses, moscas de cebolla y conejos.

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Algunos beneficios del ajo

Si bien todos los tipos tienen fama de tener algunas poderosas propiedades curativas. Sin embargo, se debe consumir crudo. Esto se debe a que, cuando se tritura, el ajo produce un compuesto llamado alicina, que tarda unos diez minutos en desarrollarse. Algunos estudios, muestran que la alicina exhibe poderosos efectos antibióticos y antimicrobianos, como matar bacterias, virus y hongos. Sin embargo, la mayor parte de la alicina se oxida de manera muy rápida y las propiedades antimicrobianas se disipan, de ahí la necesidad de un consumo rápido para obtener los máximos beneficios.

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También pierde su eficacia cuando se calienta a más de 60 °C. Las temperaturas más altas matan la alicina, así que agrega ajo a tus recetas cuando casi hayas terminado de cocinar. Cabe mencionar que, no podrás encontrar estas fantásticas propiedades antimicrobianas en el polvo seco de ajo. Consumir ajo con regularidad, ayuda a aumentar la inmunidad, también mejora la salud cardiovascular. Así mismo, funciona como un antinflamatorio y contribuye a la salud de la piel y el cabello.

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Pero, aunque los beneficios para la salud del ajo son abundantes, no agregues demasiado a tu dieta de manera muy rápida por muy tentador que sea. Exagerar el consumo, puede causar molestias, como malestar estomacal, hinchazón, diarrea, olor corporal y mal aliento. También puedes sentir una sensación de escozor en la piel si manipulas cantidades significativas de ajo fresco y seco. Así mismo, cabe mencionar que, en raras ocasiones, los suplementos de ajo pueden causar dolores de cabeza, fatiga, pérdida del apetito, dolores musculares, mareos y reacciones alérgicas como ataques de asma o erupciones cutáneas. Si tomas anticoagulantes, tomar un suplemento de ajo puede aumentar el efecto del medicamento, dificultando aún más la coagulación de la sangre. Así que asegúrate de consultar a tu médico antes de tomar cualquier suplemento de ajo.

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Datos curiosos de la historia del ajo

El ajo tiene una historia extensa y multicultural de proporciones épicas. En su forma salvaje, el ajo fue utilizado por primera vez como fuente de alimento por nuestros ancestros recolectores. Domesticado y cultivado en el Medio Oriente hace unos 7.000 años, los antiguos griegos, romanos, egipcios, chinos, indios y muchos otros lo adoptaron como un condimento, alimento e incluso medicina insustituible. La primera referencia registrada alrededor de 1550 a. C. se encuentra en el “Codex Ebers”, el cual es un texto médico utilizado por los sacerdotes en el antiguo Egipto. Según se cultivaba en los jardines colgantes de Babilonia. En la India, era un remedio ayurvédico importante y poderoso.

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Cabe mencionar que, el Ayurveda es una tradición curativa que hoy en día aún se practica, utilizando alimentos y hierbas como medicina. De igual manera, los egipcios alentaron su cultivo para mejorar la inmunidad, la fuerza y ​​el bienestar entre las clases bajas que se encontraban menos nutridas. Los antiguos griegos daban ajo a los atletas para mejorar su fuerza y ​​resistencia. Los curanderos romanos lo usaban para tratar infecciones, heridas y mucho más. Hoy en día, muchos de estos usos siguen siendo válidos, respaldados por investigaciones científicas y utilizados por médicos alternativos y herbolarios. Así que si deseas aprovechar sus beneficios aprende y enseña a tus conocidos cómo cultivar ajo desde la comodidad de tu hogar.

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