Tipos de mascarillas – ¿Cuál es el más efectivo contra el coronavirus?

Publicado en 29/10/2020 por Alejo

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Diversos tipos de mascarillas  están siendo utilizadas a nivel mundial para poder controlar un poco la propagación del nuevo coronavirus. Las instituciones sanitarias constantemente alientan a todas las personas a utilizar las mascarillas para cubrirse por lo menos la boca y la nariz cuando se está en  público.

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Según los expertos, la mayor cantidad de transmisión del virus ocurre durante las primeras etapas de la infección. Por lo que las personas pueden ser altamente contagiosas, incluso sin haber presentado aún algún síntoma. De hecho, algunos modelos científicos han sugerido que hasta un 80 por ciento de la transmisión se origina de portadores asintomáticos.

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Por lo que las mascarillas juegan un papel sumamente importante para ayudar a frenar un poco la transmisión del virus. Sobre todo por parte de personas que no saben que lo tienen. Por supuesto que, algunos tipos de mascarillas son un poco más efectivas que otras.

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Tipos de mascarillas y su efectividad

Respiradores

Los respiradores de ajuste y sellado, están fabricados de fibras enredadas. Estas son muy efectivas para filtrar los patógenos que se encuentran en el aire. Por supuesto que, estos respiradores deben cumplir de manera rigurosa con los estándares de filtración establecidos por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH).

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Los expertos han estimado que, el diámetro del coronavirus es de 125 nanómetros (nm). Esto lo mencionamos ya que es bueno saber que, los respiradores certificados N95, pueden filtrar el 95 por ciento de las partículas que tienen un tamaño de 100 a 300 nm. Los respiradores N99 tienen la capacidad de filtrar el 99 por ciento de estas partículas. Mientras que, los respiradores N100 pueden filtrar el 99,7 por ciento de dichas partículas.

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Las mascarillas quirúrgicas

Existen algunos tipos de mascarillas quirúrgicas. Por lo general, estas mascarillas desechables, por lo que se recalca que son de un solo uso, se cortan en forma de rectángulo. Los cuales poseen pliegues que fácilmente se expanden para así poder cubrir la nariz, la boca y la mandíbula. Está hecha con tejido sintético transpirable. Cabe mencionar que, a diferencia con los respiradores mencionados anteriormente, las mascarillas quirúrgicas no tienen que cumplir con los estándares de filtración de NIOSH.

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A pesar de la diferencia entre estos tipos de mascarillas y respiradores, diversos estudios han encontrado que, las mascarillas quirúrgicas y los respiradores N95 redujeron  el riesgo de los participantes de diversas enfermedades respiratorias de manera muy similar. Por supuesto que esto también se debe, y hay que tomar en cuenta que, el adecuado y constante uso desempeñó un papel más importante y significativo que el mismo hecho del tipo de mascarilla o respirador.

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Las mascarillas de tela de bricolaje

Las mascarillas de tela de bricolaje son menos efectivas. Esto se debe por una parte a que la mayoría de estas mascarillas tienen espacios muy abiertos cerca de la nariz, las mejillas y la mandíbula donde se pueden fácilmente inhalar las minúsculas gotas expulsadas por otras personas. Además, por lo general se suele usar tela porosa.

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Lo cual no puede evitar que entre en contacto con las gotas infectadas. Sin embargo, aunque las máscaras de tela de bricolaje son menos efectivas que las mascarillas quirúrgicas. Los expertos sugieren que, son mucho mejores que no usar ninguna mascarilla. De igual manera se debe tener en cuenta el usarla y hacerla de manera correcta.

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Usar telas de calidad

Se recomienda utilizar por lo menos tres capas de tela 100 por ciento algodón. O telas de sabanas con un alto número de hilos dobladas en varias capas. Claro que, aunque estas mascarillas de bricolaje con tela de algodón y de alta calidad son mucho mejores para filtrar las pequeñas partículas, hay un poco de resistencia respiratoria cuando se utilizan.

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Hay que dejar a un lado y alejarnos de materiales que sean muy gruesos así como las bolsas de aspiradoras. Por otro lado, incorporar filtros a las mascarillas de bricolaje puede elevar un poco la efectividad. Los filtros que se pueden utilizar son los filtros de café y las toallas de papel.

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Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud recomienda que las máscaras de bricolaje estén hechas de tres capas de tela. Una capa interna para absorber, una capa intermedia para filtrar. Y una última capa externa de material no absorbente, como el poliéster.

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Así mismo también indica que, las mascarillas con válvula son inadecuadas para la pandemia que estamos atravesando. Aunque el filtro puede retener hasta un  90 por ciento de las gotitas y aerosoles de las demás personas, no los protege si la persona ya está infectada pero no presenta síntomas.

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Cada uno de los tipos de mascarillas tiene su propósito sin duda alguna. Por supuesto y es algo de lógica que, debido al alto grado de filtración, los respiradores N95 son los más adecuados para todos los trabajadores sanitarios de primera línea. Las mascarillas quirúrgicas, también son perfectas para todos los médicos. Pero de igual manera para todas aquellas personas que viven y comparten en espacios abiertos y cerrados.

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No se recomienda usar las bufandas como mascarilla

Hay personas que están solo utilizando una bufanda o una toalla en vez de una mascarilla quirúrgica o de bricolaje. Estamos claros que, esto es mejor que nada. Pero también hay que tener en cuenta que estos solo deben ser utilizados para salvar la situación.tipos de mascarillas con pañuelos

Es decir, si se pierde la mascarilla o se haya dejado olvidad en determinado momento. Así que estos deberían de utilizarse solo en casos excepcionales y no habituales. Las bufandas, los pañuelos y las toallas brindan una protección muy pero muy baja.

tipos de mascarillas no recomendadas

Estos solo protegen del 44 por ciento de las gotas y el 49 por ciento de los aerosoles. Quizá puedas pensar que estos elementos brinden la mitad de protección que los demás tipos de mascarillas. Pero te indicamos que, solo funciona por un muy corto tiempo.

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Después de 20 minutos de usar la bufanda o la toalla como mascarilla, su efectividad cae a solo un 24 por ciento. Por otro lado, si posees una bufanda, pañuelo o talla y te encuentras en una habitación con una persona infectada, solo tienes 30 segundos de “protección”. Son tiempos en realidad muy difíciles. Pero debemos tomar conciencia y utilizar los tipos de mascarillas de la mejor manera. Esto es  para nuestra protección y la protección de los demás.

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