Golpe de calor – Cuáles son sus síntomas y cómo prevenirlo

Publicado en 25/07/2021 por Alejo

Un golpe de calor ocurre cuando el cuerpo alcanza una temperatura interna de 40 ºC. o 104 ºF. Claro que es posible que los síntomas puedan aparecer antes de alcanzar esa temperatura. El golpe de calor es la forma más grave de enfermedad por calor y como seguramente habrás escuchado, es una emergencia potencialmente mortal. Es el resultado de una exposición prolongada y extrema al sol. En este caso, una persona no suda lo suficiente como para bajar la temperatura corporal. Nuestros cuerpos producen una gran cantidad de calor interno y por lo general nos refrescamos sudando e irradiando calor a través de la piel.

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Sin embargo, hay circunstancias como calor extremo, alta humedad o una actividad vigorosa bajo el sol, en donde el sistema de enfriamiento natural del cuerpo puede comenzar a fallar. Es por eso que el calor se acumule a niveles peligrosos. Las personas más susceptibles a un golpe de calor son las personas mayores, los bebés, los que trabajan al aire libre, las personas con enfermedades mentales, obesidad, mala circulación y quienes toman ciertos tipos de medicamentos o beben alcohol. Si bien las personas mayores tienen un mayor riesgo de sufrir un golpe de calor, los bebés y los niños también lo están. Sobre todo los bebés o niños pequeños cuando se dejan desatendidos en un automóvil cerrado, pueden sufrir enfermedades vinculadas con el calor, ya que la temperatura interior de un automóvil cerrado puede elevarse a niveles peligrosos, incluso en presencia de un clima moderado.

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Qué causa un golpe de calor

Por supuesto que, el ejercicio es un factor importante que contribuye al sobrecalentamiento del cuerpo, sobre todo para los atletas. Obviamente, los músculos activos generan gran cantidad de calor. El golpe de calor pasivo, que ocurre cuando el cuerpo está en reposo, principalmente afecta a las personas mayores. Durante las altas temperaturas internas, el flujo sanguíneo se convierte en un problema importante. El calor y el ejercicio hacen que los vasos sanguíneos se dilaten, por lo que el corazón trabaja más para mantener el flujo sanguíneo.

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La frecuencia cardíaca elevada, puede ser una señal de advertencia de que la temperatura corporal es muy alta. Por supuesto que, como cualquier músculo, el corazón solo puede trabajar tan duro antes de agotarse y el sistema cardiovascular comienza a colapsar. La frecuencia cardíaca se desploma y el flujo sanguíneo se ralentiza. Sin un flujo sanguíneo adecuado al cerebro, las personas pueden experimentar confusión o dificultad para concentrarse y marearse.

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En este proceso, el hipotálamo ralentiza la actividad de algunos órganos para así priorizar las necesidades energéticas del corazón y los pulmones. El intestino, los riñones y otros órganos que no están conectados directamente con las funciones respiratorias o cognitivas, se vuelven menos activos a medida que aumenta la temperatura corporal y el flujo sanguíneo cae en picada, lo que termina en isquemia. La isquemia es la reducción del flujo sanguíneo en los tejidos del cuerpo, el cual provoca la disminución de la cantidad de oxígeno y nutrientes. En los casos más graves, estos órganos pueden sufrir daños permanentes.

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Síntomas de un golpe de calor

A continuación, te indicaremos los síntomas más comunes de un golpe de calor. Claro que, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Entre los síntomas se incluye dolor de cabeza, mareos, desorientación, agitación o confusión, lentitud o fatiga. También puede presentar piel caliente, seca y enrojecida pero no sudada, temperatura corporal alta, pérdida de consciencia, latidos rápidos. Puede haber alucinaciones dificultad para respirar, convulsión y muerte. Claramente, algunos de los síntomas pueden parecerse a síntomas de otras condiciones o problemas médicos. Pero de igual manera se debe estar prevenido. Cabe mencionar que si una persona se deshidrata y no puede sudar lo suficiente para enfriar su cuerpo, su temperatura interna puede aumentar a niveles muy altos y ser realmente muy peligroso.

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Tratamientos y primeros auxilios para un golpe de calor

Las personas con un golpe de calor deben recibir tratamiento inmediato para así evitar daños permanentes en los órganos. En primer lugar, se debe enfriar a la persona afectada. Se debe llevar a la persona a un área sombreada, quítale la ropa, aplícale agua fría o tibia en la piel, también puedes abanicar a la persona afectada para promover la sudoración y la evaporación y si puedes colócale bolsas de hielo debajo de las axilas y la ingle.

Si la persona puede beber líquidos, entonces proporciónale agua fría u otras bebidas frías pero que no contengan alcohol ni cafeína. Si puedes, controla la temperatura corporal con un termómetro y continúa tratando de enfriar el cuerpo de la persona afectada por un golpe de calor hasta que la temperatura corporal descienda a 38.8 ºC. Por supuesto que no debes olvidar llamar a los servicios de emergencia. Ellos también te pueden indicar más instrucciones para tratar a la persona con un golpe de calor.

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¿Cómo prevenir un golpe de calor?

Las medidas más importantes para prevenir los golpes de calor son evitar la deshidratación y evitar las actividades físicas vigorosas en climas cálidos y húmedos. Si debes realizar actividades físicas en un clima caluroso, entonces bebe muchos líquidos como agua y bebidas deportivas, pero definitivamente debes evitar el alcohol y la cafeína incluyendo los refrescos y el té, debido a que estos pueden provocar deshidratación. Por supuesto que tu cuerpo necesitará reponer los electrolitos como el sodio y los líquidos si sudas en exceso o realizas una actividad vigorosa al aire libre y durante el día por períodos prolongados.

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Es importante que tomes descansos frecuentes para hidratarte y rociarte con una botella de spray para evitar sobrecalentarte. Sin embargo, trata de programar tus actividades físicas o ejercicios para las horas más frescas del día. Para las personas que no salen mucho, es preferible que gradualmente aumente el tiempo que pasa al aire libre para que su cuerpo se acostumbre al calor. Utiliza sombreros y ropa holgada, ligera y de colores claros. Aunque, trata de pasar el mayor tiempo posible en interiores en días muy calurosos y húmedos. Cabe mencionar que tampoco debes dejar a los niños y mascotas en automóviles cerrados en días cálidos o soleados.

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