El chocolate – Conoce los beneficios y los efectos secundarios para la salud

Publicado en 24/06/2021 por Alejo

Si hablamos seriamente del chocolate, se describe como un producto basado en un 99 por ciento en cacao sólido y / o grasa de cacao. Ciertamente, el chocolate es el dulce más popular del mundo. Se estima que, personas de todo el mundo consumen más de tres millones de toneladas de granos de cacao al año, según la World Cocoa Foundation. Pero comer chocolate no solo te hace sentir bien, también puede ser bueno para tu corazón y tu cerebro. En cuanto al nombre de “chocolate”, una teoría popular es que proviene de la palabra náhuatl xocolatl, derivada de xocolli, amargo y atl, agua. Pero el filólogo mexicano Ignacio Dávila Garibi propuso que “los españoles habían acuñado la palabra tomando la palabra maya chocol y luego reemplazando el término maya para agua, haa, por el azteca, atl.

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Un poco sobre la historia del chocolate

El residuo de chocolate encontrado en una tetera maya sugiere que los mayas bebían chocolate hace 2.600 años. Este es el registro más antiguo de uso de cacao. Los aztecas asociaron el chocolate con Xochiquetzal, la diosa de la fertilidad. El chocolate se consumía en una bebida amarga y picante llamada xocoatl, sazonada con vainilla, chile, achiote y pimiento morrón. Se creía que Xocoatl combatía la fatiga. El chocolate también era un bien de lujo importante. Y los granos de cacao por lo general, se usaban como moneda.

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Cristóbal Colón llevó algunas semillas de cacao para mostrárselas a Fernando e Isabel de España. Pero a Hernando de Soto le correspondía introducirlo en Europa de manera más amplia. El primer envío registrado de chocolate al Viejo Mundo con fines comerciales, fue en un envío de Veracruz a Sevilla en 1585. Todavía se consumía como bebida. Pero los europeos agregaron azúcar y leche para contrarrestar el amargor natural. A finales del siglo XVIII, se creó en Turín el primer chocolate sólido que comemos hoy. Este chocolate fue vendido en grandes cantidades a partir de 1826 por Pierre Paul Caffarel. En 1819 FL Cailler abrió la primera fábrica de chocolate suiza.

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En 1828, el holandés Conrad J. van Houten patentó un método para extraer la grasa de los granos de cacao y hacer cacao en polvo y manteca de cacao. Van Houten también desarrolló el llamado proceso holandés de tratar el chocolate con álcali para eliminar el sabor amargo. Daniel Peter, un fabricante de velas suizo, se unió al negocio de chocolate de su suegro. En 1867 comenzó a experimentar con la leche como ingrediente. Llevó su nuevo producto, chocolate con leche, al mercado en 1875. Un vecino, un fabricante de alimentos para bebés llamado Henri Nestle, lo ayudó a eliminar el contenido de agua de la leche para evitar el moho.

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Tipos de chocolates

El chocolate se prepara a partir del fruto del Theobroma cacao, un árbol tropical cuyo nombre significa “alimento de los dioses” en griego. Los árboles de Theobroma cacao son nativos de las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco en América del Sur. A medida que la popularidad del chocolate se extendió, los productores establecieron plantaciones en otras regiones, como África occidental y el sur y sudeste de Asia. En la actualidad, Ghana, Costa de Marfil, Nigeria, Indonesia y Brasil representan el 79 por ciento de la producción mundial de cacao. Los árboles de cacao dan frutos que son más o menos del mismo tamaño y forma que una papaya. Las semillas de cacao se cosechan a mano porque las máquinas podrían dañar los árboles.

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El chocolate fino se divide en tres categorías: chocolate negro, chocolate con leche y chocolate blanco. El chocolate negro tiene licor de chocolate, manteca de cacao, lecitina, azúcar y vainilla. Un chocolate con leche tiene todo lo anterior más grasas lácteas y sólidos lácteos. El chocolate blanco contiene todo lo que hace el chocolate con leche, excepto el licor de chocolate. Dentro de estas tres categorías, también se reconoce varios grados, los que incluyen sin azúcar, agridulce, semi dulce y chocolate con leche negro. Cabe mencionar que, el tipo de chocolate depende de los ingredientes presentes y del porcentaje de cacao. Además de la procedencia de los granos y la forma en que se preparan.

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Beneficios para la salud del chocolate

Bueno para el corazón

Varios estudios recientes han examinado el papel que puede tener el chocolate en la salud del corazón. Los granos de cacao están llenos de fitonutrientes, que actúan como antioxidantes y brindan beneficios adicionales. Además, los granos de cacao son fuentes ricas en hierro, cobre, magnesio, zinc y fósforo. El chocolate negro contiene de dos a tres veces más flavonoides beneficiosos que el chocolate con leche. Esto es debido a que la concentración de cacao del chocolate con leche se diluye con leche y posiblemente más azúcar.

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Si bien la mayoría de los estudios han encontrado alguna correlación entre el consumo de chocolate y la reducción del riesgo de problemas cardíacos, la cantidad y el tipo de chocolate necesarios requieren más estudios. Claro que, la ingesta moderada de chocolate tiene mucho que ver con sus beneficios. Algunos investigadores encontraron pocos beneficios en las enfermedades cardíacas o la reducción de accidentes cerebrovasculares, entre las personas que consumían chocolate más de tres veces por semana.

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Bueno para el cerebro

Algunos estudios se han centrado en la capacidad del chocolate para mejorar la función cognitiva. Un estudio publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease en 2016, encontró que el consumo de chocolate podría reducir el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores. El estudio examinó a casi 400 ciudadanos portugueses mayores de 65 años. Aquí se observó que aquellos que comían una cantidad moderada de chocolate a la semana disminuyó el riesgo de deterioro cognitivo en un 40 por ciento en dos años.

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Ayuda a reducir el colesterol

Un estudio, publicado en The Journal of Nutrition, sugiere que el consumo de chocolate podría ayudar a reducir las lipoproteínas de baja densidad (LDL) niveles de colesterol, también conocido como colesterol malo. Los investigadores se propusieron investigar si las barras de chocolate que contienen esteroles vegetales y flavanoles de cacao, tienen algún efecto sobre los niveles de colesterol. Aquí concluyeron que, el consumo regular de barras de chocolate que contienen esteroles vegetales y flavanoles de cacao, como parte de una dieta baja en grasas, puede apoyar la salud cardiovascular al reducir el colesterol y mejorar la presión arterial.

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Ayuda contra el estrés

El chocolate contiene muchos ingredientes que mejoran el estado de ánimo. Tales como magnesio con un efecto antiestrés pronunciado, feniletilamina, cuya estructura es cercana a la de las anfetaminas, sustancias que aumentan el vigor y el optimismo, anandamita con acción eufórica, azúcar, que elimina la ansiedad. Pero todos estos ingredientes están en cantidades muy pequeñas y se debe consumir mucho chocolate para lograr un efecto real. La satisfacción que experimentamos con la combinación de lo dulce y lo graso, provoca la producción de dopamina, que a su vez activa las zonas de recompensa del cerebro. El sabor a chocolate también desencadena la formación de endorfinas en el hipotálamo. Estos neurotransmisores modulan el estrés, reducen la ansiedad y aumentan la sensación de felicidad.

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Aumenta la energía y rendimiento

Comer chocolate con alto contenido de cacao regularmente, mejora el crecimiento capilar de los músculos. Esto se aplica no solo a los músculos como los de los brazos y las piernas, por ejemplo, sino también al corazón. Estos capilares entregan oxígeno y nutrientes a los músculos. El subproducto de este proceso es que hay más mitocondrias en los músculos, que crean energía. El chocolate con alto contenido de cacao puede aumentar tu nivel de energía, porque estás acumulando más energía a nivel de las mitocondrias, a nivel del músculo. Además, la epicatequina en el chocolate negro, aumenta la producción de óxido nítrico en la sangre. Esto favorece la circulación y reduce la cantidad de oxígeno que usa un atleta mientras realiza ejercicio moderadamente intenso. Esto permite al atleta mantener la intensidad del entrenamiento durante más tiempo.

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​Es muy nutritivo

Ciertamente, al elegir un chocolate con un alto contenido de cacao, entre 75 a 85 por ciento, estás obteniendo un snack muy nutritivo. Tomando la típica barra de chocolate de 100 gramos, tienes casi toda su dosis diaria recomendada de cobre y manganeso. Contiene más de la mitad de tu dosis diaria recomendada de magnesio y aproximadamente dos tercios o 67 por ciento, de tu dosis diaria recomendada de hierro. También tiene aproximadamente un 10 por ciento de fibra, y mucho zinc, selenio y potasio.

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​Cómo seleccionar el chocolate más saludable

En su estado sin procesar, el chocolate es un poco amargo y ácido. Por lo que muchos fabricantes de chocolate agregan azúcar y otros rellenos para elevar su nivel de pH a neutral. El chocolate sin procesar o crudo es mejor. así que ten en cuenta lo siguiente. El chocolate sin azúcar contiene 100 por ciento de cacao. En cuanto al chocolate amargo, este contiene entre un 35 y un 99 por ciento de cacao. El chocolate con leche contiene al menos un 10 por ciento de licor de chocolate.

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El chocolate blanco no contiene cacao. Cuanto mayor sea el porcentaje de cacao, más beneficios se puede tener. Los chocolates bajos en cacao tienen un alto contenido de azúcar y rellenos, por lo que esas son las cosas que se deben evitar. Una barra de chocolate con 85 por ciento de cacao, tiene menos azúcar que las variedades de chocolate con leche. Además, el chocolate negro suele ser más satisfactorio, lo que significa que comerás menos.

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El chocolate y dieta vegana

Ciertamente, puede ser un poco difícil identificar el chocolate vegano. Pues bien, el chocolate con leche no califica debido a la leche agregada. Pero, incluso el chocolate etiquetado como oscuro puede contener ingredientes lácteos. Por ejemplo, Hershey’s Special Dark contiene leche. A menos que el chocolate esté específicamente etiquetado como vegano, otra complicación para los veganos, es que el azúcar que se usa en un chocolate en particular, puede haber sido procesado con carbón vegetal.

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Cuánto consumir

La dosis optima de chocolate al día es de 10 a 20 gramos. Esta cantidad nos permite aprovechar sus propiedades para la salud sin alterar el equilibrio energético del organismo. Así mismo, esta cantidad representa 55-110 calorías, 2 gramos de proteína, 6-8 gramos de lípidos y 7-11 gramos de glúcidos. Preferiblemente, es mejor comerlo después de las comidas. Cabe mencionar que es bueno consultar la etiqueta antes de comprar. Desde 2003, existe una directiva europea que permite a los fabricantes de chocolate utilizar hasta un 5 por ciento de aceites vegetales, como el aceite de palma. Son preferibles los chocolates con manteca de cacao pura. Esto no les impide contener pequeñas cantidades de lecitina, que se utiliza para mejorar la textura.

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Para que sepas que un chocolate es bueno, este debe contener no menos del 40 por ciento de cacao, sin aromas artificiales y menos del 30 por ciento de azúcar. Si deseas almacenar chocolate, debes colocarlo en un lugar ventilado y seco. Bien envuelto en el empaque original y colocado en una caja cerrada, ya que la grasa y el azúcar que contiene absorben los olores circundantes. Es preferible que tengas en cuenta que, si la vida útil es de 12 o 18 meses, entonces es mejor consumirlo dentro de los seis meses, para así aprovechar al máximo sus cualidades.

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Riesgos y precauciones

El chocolate puede tener beneficios para la salud, pero también puede tener algunos efectos negativos. Algunos estudios sugieren que el consumo de chocolate está vinculado con un índice de masa corporal y una grasa corporal central más bajos. Sin embargo, el chocolate puede tener un alto recuento de calorías debido a su contenido de azúcar y grasa. Así que, si estas tratando de adelgazar o mantener tu peso debes limitar el consumo de chocolate. Además, el alto contenido de azúcar de la mayoría de los chocolates, también puede ser una causa de caries.

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Así mismo, algunas personas pueden experimentar un aumento de las migrañas cuando comen chocolate con regularidad. Esto es debido al contenido de tiramina, histamina y fenilalanina del cacao. También existe alguna evidencia de que, el chocolate puede causar una estructura ósea deficiente y osteoporosis. Los resultados de un estudio, publicado en The American Journal of Clinical Nutrition, encontraron que las mujeres mayores que consumían chocolate todos los días tenían menos fuerza y menor densidad ósea. Así que, comer chocolate puede tener tanto beneficios como riesgos para la salud. Como siempre, la moderación es clave.

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