Dieta basada en plantas – ¿Cuáles son sus beneficios y de qué manera puede enfrentar al COVID-19?

Publicado en 5/02/2022 por Alejo

Una dieta basada en plantas se promociona como el enfoque más saludable para comer, y sus beneficios se extienden mucho más allá de perder peso. Desde hace mucho tiempo, los expertos han divulgado las ventajas de comer plantas y reducir el consumo de carne. Las dietas basadas en plantas se han generalizado, en parte es debido a que las ventajas han sido bien investigadas y los expertos de la salud recomiendan esta manera de comer, ya que muchos han visto resultados increíbles en sus pacientes.

alimentos para fortalecer sistema inmunologico

Una dieta basada en plantas no puede evitar que una persona desarrolle COVID-19, pero puede ayudar a mantener un sistema inmunológico saludable. Y por supuesto que un sistema inmunológico en óptimas condiciones ayuda en la prevención de la infección por SARS-CoV-2 y reducir el riesgo de síntomas graves. Así que, las dietas basadas en plantas también pueden disminuir el riesgo de obesidad y enfermedades crónicas, las cuales son condiciones que tienden a empeorar el resultado de COVID-19.

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De hecho, la Organización Mundial de la Salud recomienda a comer una dieta balanceada para fortalecer el sistema inmunológico durante la pandemia de COVID-19. Esto incluye comer alimentos frescos y sin procesar, como verduras, legumbres y cereales integrales. También recomienda evitar el consumo de grasas azucaradas y sal, y limitar el consumo de carnes rojas a una o dos veces por semana y de aves de corral a dos o tres veces por semana, así como también sugiere consumir no más de 160 gramos de carne y frijoles al día.

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Beneficios de una dieta basada en plantas frente al COVID-19

Las personas se beneficiarán más al consumir con frecuencia más frutas y verduras, granos integrales y grasas saludables y fuentes de proteínas. Incluir una amplia variedad de alimentos vegetales y comer un arcoíris, permite que las personas obtengan todos los nutrientes que necesitan. Sin embargo, los alimentos vegetales no contienen vitamina B12, el cual es un nutriente fundamental para la producción de glóbulos rojos y la función cerebral, entre otras cosas. Por eso es importante que si sigues una dieta basada en plantas ingieras alimentos enriquecidos con vitamina B12 y, preferiblemente, tomes un suplemento de vitamina B12. Es posible que también necesiten suplementos de ácidos grasos omega-3. Así que recuerda siempre acudir a tu medico de confianza antes de realizar cualquier cambio en tu dieta o en tu estilo de vida.

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Más vitaminas y minerales

Estudios han sugerido que las personas con niveles óptimos de micronutrientes pueden ser más resistentes al COVID-19. Los micronutrientes son vitaminas y minerales que las personas obtienen a través de su dieta, además de que nuestros cuerpos también producen vitamina D en respuesta a la exposición a la luz solar. Los alimentos vegetales contienen muchas vitaminas y minerales esenciales para un sistema inmunológico saludable, como zinc, selenio y vitaminas A, C y E. El selenio es un oligoelemento que beneficia la salud del sistema inmunológico y la función cognitiva. Al cambiar una dieta basada en plantas que incluya una amplia variedad de frutas y verduras o comer más alimentos de origen vegetal, las personas complementarán su consumo de minerales y vitaminas esenciales que respaldarán el sistema inmunológico. Esto, a su vez, puede aumentar la resistencia frente al COVID-19.

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Aumenta el consumo de antioxidantes y polifenoles

Las dietas saludables basadas en plantas que incluyen una amplia variedad de frutas y verduras son ricas en antioxidantes. Estos son compuestos que combaten los radicales libres y ayudan a combatir el estrés oxidativo. Algunas vitaminas y minerales, así como compuestos vegetales como los polifenoles, actúan como antioxidantes. Los polifenoles están presentes en bayas, aceitunas y nueces, entre otros alimentos. Actualmente se están realizando estudios para evaluar si los polifenoles podrían ayudar a prevenir o tratar infecciones virales como las infecciones por SARS-CoV-2, sin embargo, aun no hay evidencia de esto.

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Por otro lado, cabe mencionar que, las personas cuando envejecen, su sistema inmunológico es menos capaz de combatir las infecciones. Pero los polifenoles pueden contrarrestar este proceso. Así mismo, el estrés oxidativo excesivo puede ser responsable del daño pulmonar, la trombosis y la desregulación de los glóbulos rojos que ocurre en algunas personas con COVID-19. Así que, una dieta basada en plantas ricas en antioxidantes y polifenoles puede ayudar a proteger contra el COVID-19.

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Es un apoyo para un microbioma intestinal saludable

Según algunas investigaciones, el SARS-CoV-2 altera la microbiota intestinal, y los probióticos y prebióticos pueden mejorar la función inmunológica en personas con infección por SARS-CoV-2. La fibra en los alimentos vegetales otorga prebióticos para alimentar a las bacterias intestinales, por lo que las dietas basadas en plantas influyen favorablemente en el microbioma intestinal, aumentando la diversidad bacteriana y reduciendo la inflamación.

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Controla el peso y evita la obesidad

Comer una dieta basada en plantas puede ayudar a evitar la obesidad y otras afecciones de salud que podrían empeorar la experiencia con el COVID-19 si lo desarrollara. Los expertos sugieren que una infección por SARS-CoV-2 da como resultado mayores tasas de hospitalización y una mayor gravedad de la enfermedad en personas con diabetes y obesidad. Otras revisiones señalan que una dieta basada en plantas puede ayudar a prevenir el desarrollo de sobrepeso, obesidad y diabetes, mientras que al mismo tiempo apoya los beneficios cardiovasculares que esta dieta aporta.

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Otros beneficios de la dieta basas en plantas

Según diversos estudios, existe un vínculo entre una dieta saludable basada en plantas y un menor riesgo de mortalidad por todas las causas en adultos. Además, otros estudios indican que las personas que comen dietas basadas en plantas pueden tener un menor riesgo de cáncer de mama, hipertensión y los síntomas de la artritis reumatoide. Del mismo modo, también sugiere que las dietas basadas en plantas apoyan de manera adecuada el ejercicio y el rendimiento atlético de una persona. Así que, no hay evidencia concluyente que sugiera que una sola dieta pueda reducir el riesgo de una persona de desarrollar COVID-19. Sin embargo, una dieta basada en plantas puede ayudar a mantener un sistema inmunológico saludable. Esto a su vez, puede limitar el riesgo de una infección por SARS-CoV-2, así como otras complicaciones.

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