Prueba PCR – ¿En qué se diferencia de las demás pruebas de COVID-19?

Publicado en 19/12/2020 por Alejo

En la actualidad hay personas que necesitan realizarse pruebas PCR para viajar o simplemente para descarta el coronavirus. Pero de igual manera hay muchas personas que no conocen realmente lo que es una prueba PCR. También se desconoce la diferencia con las demás pruebas como la de anticuerpos y de antígenos. En esta oportunidad te explicaremos la diferencia entre estas pruebas. Las pruebas de diagnóstico COVID-19 se realizan para averiguar si en ese momento estás infectado con el SARS-CoV-2, el cual es el virus que causa la enfermedad por coronavirus o COVID-19. Por lo que se aprobó algunos tipos de pruebas para diagnosticar una infección por COVID-19.

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¿Quién debe hacerse la prueba de COVID-19?

Los síntomas que presenta el COVID-19 son fiebre o escalofríos, tos, falta de aliento o dificultad para respirar, cansancio. También dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, pérdida del gusto u olfato, dolor de garganta. Congestión o secreción nasal, náuseas o vómitos y diarrea. Ten en cuenta que es realmente importante que consultes a tu médico si posees estos síntomas. Y mucho más aún si presentas dificultad para respirar, dolor o presión persistente en el pecho. Las personas que deberían hacerse la prueba PCR son las que presentan estos síntomas. También si has estado a menos de dos metros de alguien que haya dado positivo en la prueba de COVID-19 durante 15 minutos o más.

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Prueba PCR o reacción en cadena de la polimerasa

Cuando se realiza una prueba de reacción en cadena de la polimerasa o PCR, es para detectar material genético de un organismo en específico, como un virus. Esta prueba detecta la presencia de un virus si estás infectado en el momento en que te realices la prueba. Incluso, la prueba PCR puede detectar fragmentos del virus después de haber pasado la infección. Pues bien, una prueba de PCR para el COVID-19, es una prueba que se utiliza para diagnosticar a las personas que, como ya mencionamos, actualmente están infectadas con el SARS-CoV-2. La prueba de PCR, se podría decir que, es la prueba de oro para diagnosticar el COVID-19. Esto es debido a que, es la prueba más precisa y confiable que existe hasta el momento.

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¿Cómo funciona una prueba de PCR COVID-19?

Hay tres pasos clave para la prueba de PCR COVID-19. El primero es la recolección de muestras, la segunda es la extracción y la tercera es el PCR. La recolección de muestras se hace a través de un hisopo para recolectar el material respiratorio que se encuentra en la nariz. El hisopo que se utiliza, posee una punta suave en un palo largo y flexible, el cual se inserta en la nariz. Claro que existen diversos tipos de hisopos para este tipo de muestra. Pero cualquier tipo de hisopo es suficiente para recolectar material para la prueba de PCR COVID-19. Después de la recolección, el hisopo se sella en un tubo y luego se envía a un laboratorio.

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Cuando el técnico de laboratorio recibe la muestra, realiza un proceso llamado extracción. En este proceso se aísla el material genético de la muestra, incluido el material genético de cualquier virus que pueda estar presente. Luego, para el PCR se usa químicos especiales y una máquina de PCR llamada termociclador, la cual ocasiona una reacción que produce millones de copias de una pequeña porción del material genético del virus SARS-CoV-2. Durante este proceso, uno de los productos químicos produce una luz fluorescente si el SARS-CoV-2 está presente en la muestra. Esta luz fluorescente es detectada por la máquina de PCR y se utiliza un software especial para descifrar la señal como un resultado positivo de la prueba.

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¿Cuánto tiempo tardar en dar los resultados de la prueba PCR?

Esta prueba así como utiliza una muestra de moco por lo general obtenida por la nariz. También se puede tomar a través de la garganta. La prueba también puede funcionar con la saliva, aunque esto está bajo investigación. Por lo general, la prueba PCR es muy confiable. Pero claro que, hay que tomar en cuenta que pueden pasar algunos días antes de que el virus comience a reproducirse en la garganta y en la nariz. Así que la prueba PCR puede que no pueda identificar en el momento si alguien está infectado recientemente.

Por otro lado, estas muestras por lo general, se envían a laboratorios centralizados para su análisis. Así que, puede llevar varios días obtener los resultados. Por supuesto que, al principio de la pandemia, los resultados tardaban mucho más debido a la acumulación de pruebas. Una vez que el laboratorio procesa los resultados de las pruebas, se llamarán para informarte. Esto por lo general tardan de tres a siete días.

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​Resultados de la prueba de PCR COVID-19

Un resultado positivo en la prueba PCR significa que, es muy probable que tengas COVID-19. La mayoría de las personas padecen la enfermedad de manera leve y se pueden recuperar de manera segura en casa sin atención médica. Solo hay que tener en cuenta que, si los síntomas empeoran o , si tienes inquietantes preguntas, deberás comunicarte con tu médico de confianza. Un resultado negativo de la prueba PCR significa que, probablemente no tengas COVID-19 en el momento en que realizaste la prueba. Sin embargo, es posible que puedas estar infectado con SARS-CoV-2 pero no tener suficiente virus en el cuerpo como para ser detectado por la prueba.

Podría pasar que, recientemente te hayas infectado pero aún no posees síntomas. Es por eso que, hay que tener en cuenta que si la prueba sale negativo, eso no significa que, estarás seguro por un período largo. Incluso podrías estar expuesto a contagiarte luego de realizarte la prueba y transmitir el virus a las demás personas. Es por eso la importancia de siempre mantener las normas de seguridad e higiene establecidas por los organismos de salud.

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​¿Cómo y dónde se puede hacer la prueba PCR COVID-19?

Si posees síntomas de COVID-19 o si has estado expuesto a personas que tienen síntomas o dieron positivo en la prueba, deberías hablar con tu médico primero. Este deberá revisar y percatarse de los síntomas bien sea en persona o a través de una consulta por video llamada. Tu médico entonces hará un pedido para una prueba y te dirá dónde puedes realizarla. De igual manera es recomendable que, si has estado expuesto al virus pero no tienes síntomas, llama al lugar en donde realizarás la prueba. Con esto te asegurarás de que te permitan hacerla. También puedes llamar o consultar los sitios web de los hospitales locales o los centros de salud comunitarios o de atención de urgencia para obtener la información más reciente sobre las ubicaciones de las pruebas.

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Prueba de anticuerpos

Una prueba de anticuerpos COVID-19, también es conocida como prueba serológica. Este es un análisis de sangre que puede detectar si una persona tiene anticuerpos contra el SARS-CoV-2, que como ya sabemos, es el virus que causa COVID-19. Las pruebas de anticuerpos COVID-19 pueden ayudar a identificar a las personas que pudieron haber sido infectadas con el virus SARS-CoV-2. O, que se han recuperado de la infección. Por supuesto que, hasta el momento los investigadores no saben si la presencia de anticuerpos, significa que eres inmune al coronavirus en el futuro. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunológico para combatir infecciones como los virus. Y estas pueden ayudar a prevenir futuras ocurrencias de esas mismas infecciones.

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Los anticuerpos pueden tardar días o semanas en desarrollarse en el cuerpo después de la exposición a una infección por COVID-19. Y también se desconoce cuánto tiempo permanecen en la sangre. Cabe mencionar que, una prueba de anticuerpos no detecta la presencia del virus SARS-CoV-2 para diagnosticar COVID-19. Incluso, estas pruebas pueden dar un resultado negativo en pacientes infectados, si los anticuerpos aún no se han desarrollado en respuesta al virus. También pueden generar resultados falsos positivos, si se detectan anticuerpos contra otro tipo de coronavirus. Por esta razón no se debería usar para evaluar si actualmente estás infectado o si tienes la capacidad de infectar a otras personas.

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¿Cómo funciona la prueba de anticuerpos?

A comparación de la prueba PCR, la prueba de anticuerpos solo identifica a las personas que han sido previamente infectadas con el coronavirus. Más no muestra si una persona está infectada actualmente. Esta prueba más que todo es una buena manera de rastrear la propagación del COVID-19 en la población. Como ya te mencionamos, esta prueba es un análisis de sangre, la cual busca anticuerpos contra el coronavirus. Tu cuerpo produce anticuerpos en respuesta a un agente infeccioso. Estos anticuerpos por lo general aparecen entre cuatro días y más de una semana después de la infección. Es por eso que no se utilizan para diagnosticar la enfermedad actual. En la actualidad, existe muchísimas pruebas de anticuerpos en el mercado, por lo menos hay más de 120.

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Pero hay algunas pruebas que estas siendo comercializadas sin la debida autorización. Sin embargo hay otras que han sido aprobadas y otras están siendo investigadas y validadas por laboratorios médicos individuales. Pero estas pruebas de anticuerpos no son realmente confiables para las personas que se llevan por los resultados. Cabe mencionar que, algunos investigadores dicen que, aunque la persona se asegure de tener anticuerpos contra el COVID-19, aún se desconoce si eso lo protege de enfermarse nuevamente. Sin embargo, estas pruebas son efectivas para proporcionar información sobre las tasas de infección en una comunidad. Por lo general, los resultados de las pruebas de anticuerpos se producen en pocos minutos a través de una gota de sangre tomada del dedo.

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¿Qué significan los resultados de la prueba de anticuerpos?

Una prueba de anticuerpos positiva no significa necesariamente que usted sea inmune a la infección por COVID-19. Ya que hasta el momento no se sabe si tener anticuerpos contra el virus te puede proteger de no volver a infectarte. Tampoco quiere decir que sí puedes infectar a otras personas con COVID-19. Pues bien, si los resultados son negativos, significa que no se detectaron anticuerpos contra el virus en tu muestra. Lo que podría significar que, no has sido infectado con COVID-19 anteriormente. O que tuviste COVID-19 en el pasado pero no desarrollaste o aún no has desarrollado anticuerpos detectables.

Claro que, el resultado puede ser incorrecto, conocido como falso negativo. Esto ocurre cuando la prueba no detecta los anticuerpos aunque los tengas. Hay algunas razones por las que los resultados negativos de la prueba de anticuerpos no indican con seguridad que no tienes o hayas tenido COVID-19. Es decir, esto podría deberse a, si te haces la prueba poco después de haber sido infectado con el COVID-19, esta puede ser negativa. Ya que el cuerpo necesita tiempo para desarrollar una respuesta de anticuerpos.

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Prueba de antígeno

Al igual que la prueba PCR, la prueba de antígeno, identifica a las personas que actualmente están infectadas con el COVID-19. La prueba de antígeno puede usarse como una prueba rápida para detectar infecciones activas. Las pruebas de antígeno pueden identificar virus en las secreciones de la nariz y de la garganta. En esta prueba se busca proteínas del virus a diferencia de la prueba PCR, la cual busca material genético. La prueba casera Ellume COVID-19, es una prueba rápida de antígeno de flujo lateral. Esta es un tipo de prueba que hace pasar una muestra líquida a lo largo de una superficie con moléculas reactivas.

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¿Cómo funciona la prueba de antígeno?

Dicha prueba detecta fragmentos de proteínas del virus SARS-CoV-2 de una muestra de frotis nasal de cualquier persona a partir de los dos años de edad en adelante. Como todas las pruebas de antígenos, poseen un pequeño porcentaje de resultados positivos y también negativos que pueden ser falsos. Así que, las personas con síntomas, y que esta prueba haya arrojado resultados positivos, serán tratados como supuestos contagiados. Esto hasta que se confirmen con otra prueba lo antes posible. De hecho, en un principio los investigadores no esperaban que las pruebas de antígenos sean tan precisas como la prueba PCR. Pero la prueba de puede usarse para detectar infecciones en los pacientes.

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En cuanto al tiempo en que arroja los resultados, las pruebas de antígenos deberían proporcionar resultados en solo unos minutos. Esto debido a que los resultados, podrían usarse para evaluar a personas en hospitales, en ciertos lugares de trabajo. Incluso en otros casos en los que es importante saber rápidamente si alguien está actualmente en riesgo de contagiar la enfermedad. Pero como estas pruebas no se ha demostrado que sean altamente precisas, los médicos por supuesto que, necesitarán hacer un seguimiento de un resultado positivo con una prueba PCR para hacer un diagnóstico médico confiable.

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