Propiedades del ajo y sus beneficios para la salud según la ciencia

Publicado en 12/11/2020 por Alejo

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Las propiedades del ajo son muy poderosas. Estas propiedades han sido aprovechadas desde la antigüedad en materia medicinal. El ajo está muy vinculado con las cebollas, las chalotas y los puerros. El ajo es uno de los ingredientes más populares en la cocina de muchas partes del mundo. Esto es debido a su fuerte aroma y su sabor tan incomparable.

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Incluso importantes civilizaciones antiguas como los egipcios, babilonios, griegos, romanos y chinos también lo consumieron. Hoy en día, los científicos han demostrado que, las propiedades del ajo son beneficiosas para la salud. Esto es debido a sus diversos componentes.

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Las propiedades del ajo se han utilizado durante siglos en diversos países. Incluso, el tan conocido hoy en día como el padre de la medicina occidental, el antiguo medico griego Hipócrates, recetaba ajo para una gran variedad de afecciones y enfermedades.

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Hipócrates fue quien promovió el uso del ajo para tratar problemas respiratorios, parásitos, mala digestión y fatiga. Además, los atletas olímpicos de la antigua Grecia se les llegó a dar ajo. Esto quizá para aprovechar las propiedades del ajo y mejorar el rendimiento en los deportes.

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A lo largo del tiempo, en Oriente Medio, Asia Oriental y Nepal, el ajo se ha utilizado para tratar la bronquitis, la hipertensión. También para tratar la tuberculosis, los trastornos hepáticos, la disentería, las flatulencias. De igual manera los cólicos, los gusanos intestinales, el reumatismo, la diabetes y hasta las fiebres.

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Pero, profundicemos un poco, el cómo la ciencia hoy en día usa las propiedades del ajo para la salud del ser humano. Por supuesto que, lo que indicaremos serán estudios que se han realizado por científicos y publicados en revistas académicas.

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Las propiedades del ajo y el resfriado común

Investigadores de la Residencia de Medicina Familiar St. Joseph, Indiana, llevó a cabo un estudio el cual fue titulado “tratamiento del resfriado común en niños y adultos”, y fue publicado en American Family Physician. El equipo de investigadores informaron que, “el uso profiláctico de ajo puede disminuir la frecuencia de resfriados en adultos, pero no tiene ningún efecto sobre la duración de los síntomas”.

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Cuando se refieren al “uso profiláctico”, quieren decir que se usan para prevenir enfermedades. Algunas investigaciones han sugerido que el ajo crudo poseen más beneficios. Sin embrago, otros estudios por su parte han sugerido que el consumo general de ajo, tanto crudo como cocido también tiene beneficios. Entonces se podría decir que las propiedades del ajo nos podrán beneficiar con la ingesta en cualquiera de sus formas.

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Propiedades del ajo – Un potente antibiótico

El sulfuro de dialilo, es un compuesto del ajo, el cual, según un estudio publicado en el Journal of Antimicrobial Chemotherapy, fue 100 veces más eficaz que dos antibióticos populares para combatir la bacteria Campylobacter. Esta bacteria puede estar tanto en el agua como en alimentos y es capaz de causar una infección.

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De hecho, la bacteria Chemotherapy es muy común en infecciones intestinales, provocando diarrea. El Dr. Xiaonan Lu, de la Universidad Estatal de Washington, dijo: “Este trabajo es muy emocionante para mí porque demuestra que este compuesto tiene el potencial de reducir las bacterias que causan enfermedades en el medio ambiente y en nuestro suministro de alimentos”.

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Las propiedades del ajo protegen al corazón

El trisulfuro de dialilo, el cual es un componente del aceite de ajo, ayuda a proteger el corazón durante una cirugía cardíaca e incluso después de un ataque cardíaco. Esto fue hallado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory.

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También creen que el trisulfuro de dialilo posiblemente podría utilizarse como tratamiento para la insuficiencia cardíaca. Se ha demostrado que el gas de sulfuro de hidrógeno puede protege el corazón de daños. Pero tomando en cuenta que este es un componente verdaderamente volátil no se podrías utilizar como parte de tratamiento para el mismo.

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Es por lo que los científicos prefieren centrarse en el trisulfuro de dialilo como una manera más segura de llevar los beneficios del sulfuro de hidrógeno al corazón. Los experimentos que se han realizado con ratones de laboratorio, los expertos encontraron que, los ratones que recibieron sulfuro de dialilo, luego de un ataque cardíaco, estos tenían un 61 por ciento menos daño cardíaco en comparación con los ratones que no recibieron sulfuro de dialilo.

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En otro estudio, publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, los científicos encontraron que el aceite de ajo también puede ayudar a proteger a los pacientes con diabetes de la miocardiopatía. Tengamos en cuenta que, la miocardiopatía es la principal causa de muerte entre los pacientes con diabetes.

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Durante el experimento se alimentaron a ratas de laboratorio diabéticas con aceite de ajo o aceite de maíz. Las ratas alimentadas con aceite de ajo experimentaron grandes cambios vinculados con la protección contra el daño cardíaco, en comparación con las que fueron alimentadas con aceite de maíz.

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Los autores de dicho estudio escribieron: “En conclusión, el aceite de ajo posee un potencial significativo para proteger los corazones de la miocardiopatía inducida por la diabetes”. Por supuesto que, aun es necesario realizar estudios en los humanos para confirmar los resultados de los estudios con animales.

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Las propiedades del ajo en el colesterol alto y la presión arterial alta

Los investigadores de la Universidad de Ankara investigaron acerca de los efectos de la suplementación con extracto de ajo en el perfil de lípidos en sangre, es decir grasas en sangre de pacientes con colesterol alto. El estudio fue publicado en el Journal of Nutritional Biochemistry.

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Este estudio contó con 23 voluntarios, todos con colesterol alto y 13 de ellos también tenían presión arterial alta. Los voluntarios se dividieron en dos grupos. El grupo normotenso de colesterol alto, es decir grupo con presión arterial normal y el grupo de hipertensos o presión arterial alta con colesterol alto.

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Durante cuatro meses tomaron suplementos de extracto de ajo y se les controló regularmente los parámetros de lípidos en sangre, así como también la función renal y hepática. Pues bies, al finalizar el tiempo, los investigadores concluyeron en que “la suplementación con extracto de ajo mejora el perfil de lípidos en sangre, fortalece el potencial antioxidante de la sangre y provoca reducciones significativas en la presión arterial sistólica y diastólica. También conduce a una disminución en el nivel de producto de oxidación (MDA) en las muestras de sangre, lo que demuestra reacciones de oxidación reducidas en el cuerpo”.

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En palabras un poco más simples, los suplementos de extracto de ajo disminuyeron los niveles altos de colesterol, así como también la presión arterial en los pacientes con hipertensión. Claro que, los científicos también mencionaron que, se necesita realiza muchos más estudios.

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Las propiedades del ajo y la artrosis de cadera

Un equipo de expertos del King’s College London y la Universidad de East Anglia, ambas ubicadas en Inglaterra, informaron en la revista BMC Musculoskeletal Disorders que, las mujeres cuyas dietas eran ricas en vegetales allium tenían niveles más bajos de osteoartritis.

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Te recordamos que, los vegetales allium incluyen al ajo, los puerros, chalotes, cebollas y rakkyo. El estudio mencionado involucró a más de mil gemelas sanas, se encontró que aquellas mujeres cuyos hábitos alimenticios incluían muchas frutas y verduras, en especial alliums como el ajo, tenían menos signos de osteoartritis temprana en la articulación de la cadera.

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Este estudio no solo encontró el posible impacto de la dieta en los resultados de la osteoartritis. Sino que también se demostró el potencial de utilizar las propiedades del ajo y sus compuestos para así desarrollar posibles tratamientos para la afección.

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Las propiedades del ajo para prevenir el Alzheimer y la demencia

El daño oxidativo de los radicales libres ayuda al proceso de envejecimiento, por lo que las propiedades antioxidantes que posee el ajo apoyan los mecanismos de protección del cuerpo contra el daño oxidativo. Expertos han demostrado que dosis de suplementos de ajo elevan las enzimas antioxidantes en los seres humanos.

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También reducen muy significativamente el estrés oxidativo en aquellas personas con presión arterial alta. Así que, estos efectos en conjunto sobre la reducción del colesterol y la presión arterial, así como las propiedades antioxidantes, pueden disminuir el riesgo de enfermedades cerebrales comunes como lo es el Alzheimer y la demencia.

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Las propiedades del ajo y el riesgo de cáncer de pulmón

Según un estudio realizado en el Centro Provincial de Control y Prevención de Enfermedades de Jiangsu en China, las personas que consumieron ajo crudo al menos dos veces por semana durante siete años, que fue el tiempo que duró el estudio, tenían un riesgo 44 por ciento menor de desarrollar cáncer de pulmón.

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Este estudio fue publicado en la revista Cancer Prevention Research. En él, los investigadores entrevistaron a 1.424 pacientes con cáncer de pulmón y 4.543 personas sanas. Entre las preguntas habituales como la dieta y el estilo de vida también se les preguntó con qué frecuencia consumían ajo.

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Los expertos involucrados en el estudio escribieron: “Se ha observado una asociación protectora entre la ingesta de ajo crudo y el cáncer de pulmón con un patrón de respuesta a la dosis, lo que sugiere que el ajo puede potencialmente servir como un agente quimiopreventivo para el cáncer de pulmón”.

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Las propiedades del ajo y el cáncer de cerebro

Un grupo de científicos de la Universidad Médica de Carolina del Sur informaron en la revista Cancer que tres compuestos orgánicos de azufre puros que contiene el ajo (DAS, DADS y DATS) “demostraron eficacia para erradicar las células cancerosas del cerebro, pero DATS demostró ser el más eficaz”.

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Según los expertos, estos componentes orgánicos pueden destruir las células en los glioblastomas, el cual es un tipo de tumor cerebral mortal. El coautor de la investigación, Ray Swapan, Ph.D., dijo: “Esta investigación destaca la gran promesa de los compuestos de origen vegetal como medicina natural para controlar el crecimiento maligno de las células tumorales del cerebro humano. Se necesitan más estudios en modelos animales de tumores cerebrales antes de la aplicación de esta estrategia terapéutica a los pacientes con tumores cerebrales”.

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Las propiedades del ajo y el cáncer de próstata

El grupo de médicos del Departamento de Urología del Hospital de la Amistad China-Japón, Beijing, China, realizaron un estudio en donde se evaluó la relación entre el consumo de vegetales allium y el riesgo de cáncer de próstata. Los hallazgos de dicho estudio se publicó en el Asian Pacific Journal of Cancer Preventio.

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Los responsables de este estudio concluyeron diciendo que “los vegetales allium, especialmente el consumo de ajo, están relacionados con un menor riesgo de cáncer de próstata”. Por supuesto que, ellos también mencionaron que no existen muchos estudios al respecto, por lo que se deben realizar más investigaciones para así confirmar estos hallazgos.

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Las propiedades del ajo en las lesión hepática inducida por alcohol

Los científicos del Instituto de Toxicología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Shandong, China, quisieron determinar si el compuesto orgánico de azufre derivado del ajo, disulfuro de dialilo (DADS), podría tener efectos protectores contra el estrés oxidativo inducido por el etanol. Este estudio fue publicado en Biochimica et Biophysica Act, en donde sus autores concluyeron que el DADS posiblemente podría ayudar a proteger contra la lesión hepática inducida por el etanol.

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Las propiedades del ajo pueden reducir el riesgo de parto prematuro

Las infecciones microbianas durante el embarazo elevan el riesgo de un parto prematuro. Los científicos de la División de Epidemiología del Instituto Noruego de Salud Pública, estudiaron el impacto que podrían tener los alimentos sobre las infecciones antimicrobianas y el riesgo de parto prematuro.

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Los científicos se concentraron en los efectos de los alliums y las frutas secas. Esto es debido a una búsqueda en la literatura en donde había identificado a estos dos alimentos como los más favorables para disminuir el riesgo de parto prematuro. Pues bien, el equipo de expertos estudió el consumo de frutos secos y alliums entre 18.888 mujeres, tanto madres como hijos.

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En donde el cinco por ciento se sometieron a un parto prematuro. Los expertos concluyeron diciendo que “la ingesta de alimentos con compuestos antimicrobianos y prebióticos puede ser importante para reducir el riesgo de DPT espontáneo. En particular, el ajo se asoció con un riesgo general más bajo de DPT espontáneo”. Tanto el estudio como los hallazgos se publicaron en la revista Journal of Nutrition.

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