Los problemas potenciales que deben tener en cuenta los futuros viajeros a Marte

Publicado en 9/08/2019 por Desi

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La humanidad tiene grandes planes para ir a la luna y más allá en las próximas dos décadas. Pero a medida que nuestra tecnología avanza de manera constante (ish) hacia esos objetivos masivos, nuestros cuerpos pueden presentar obstáculos para los viajes espaciales de larga distancia. Un nuevo artículo en la revista ENeuro revela algunos “problemas potenciales inesperados” con cerebros de mamíferos que pueden significar que no estamos tan listos para hacer el viaje como esperábamos.

Los problemas potenciales para los astronautas

Utilizando una nueva instalación de radiación de “dosis baja” en la Universidad Estatal de Colorado, un equipo de científicos observó que cuando los ratones pasaron meses expuestos a radiación similar a la encontrada en el espacio profundo, comenzaron a actuar de manera extraña. Los ratones en el estudio mostraron “impedimentos severos” en el aprendizaje y la memoria, y se pusieron extremadamente ansiosos. Estos síntomas pueden parecer poco sorprendentes ya que los ratones acababan de pasar seis meses como parte de un experimento, pero el equipo también encontró cambios físicos en sus cerebros que pueden explicar los cambios en el comportamiento.

En el documento, en coautoría de Charles Limoli, Ph.D., profesor de oncología de radiación en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Irvine, el equipo expone que sus hallazgos “claramente afectarían las habilidades de los astronautas que necesitan responder rápida y adecuadamente y eficientemente a situaciones inesperadas que surgen en el transcurso de una misión a Marte “.

Este estudio se realizó en ratones, por lo que no podemos decir con certeza que los resultados se aplicarán a los humanos. Aún así, llegará en un momento crucial. En abril, los resultados del estudio de gemelos de la NASA mostraron que cuando el astronauta Scott Kelly pasó un año a bordo de la Estación Espacial Internacional, sufrió algunos pequeños cambios fisiológicos en comparación con su gemelo que estaba todo este tiempo en la Tierra, pero nada era mortal.

Las misiones en el espacio profundo tendrán que lidiar con la radiación cósmica galáctica (GCR), partículas que se aceleran tan rápido que se les ha despojado de sus electrones, dejando solo el núcleo. Esas partículas pueden “pasar prácticamente sin obstáculos a través de una nave espacial típica o la piel de un astronauta”, lo que representa una amenaza para la salud humana, señaló la NASA.

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