Cuánto plástico hay en el océano según los calculos de los científicos

Publicado en 7/10/2020 por Desi

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Los científicos han hecho sonar la alarma durante mucho tiempo sobre los enormes volúmenes de desechos plásticos que terminan en los océanos del mundo cada año, contaminando mares, playas y amenazando la vida silvestre. Las partículas del plástico expulsado se encuentran en los rincones más remotos del planeta, incluida la Antártida y los puntos más profundos de los océanos.

Sin embargo, hasta hace poco, los científicos no habían podido cuantificar el volumen de plástico que se acumula en el fondo de los océanos del mundo.

Un estudio realizado por científicos de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO), que llamaron el primero de su tipo, fue el primero en responder a esta pregunta.

Resultó que el fondo de los océanos del mundo contiene 9,25-15,87 millones de toneladas de microplásticos, partículas que varían en tamaño de cinco milímetros a una micra.

Esto es el equivalente a veinte bolsas de la compra llenas hasta el borde con fragmentos de plástico y apiladas en filas con una frecuencia de un paso en la costa de todos los continentes excepto la Antártida, calculó el New York Times.

Los resultados del estudio se publican en la revista Frontiers in Marine Science y están diseñados para mostrar el grado de penetración de la contaminación plástica en las profundidades de los océanos del mundo.

“Realmente apunta a la ubicuidad del problema. Sucede en todas partes, siempre y cada vez más ”, explicó Britta Denis Hardesty, autora del estudio. Las partículas microplásticas se encuentran no solo en los océanos, sino que se encuentran en la atmósfera, pueden ser transportadas por los vientos, una amplia variedad de tales micropartículas se encuentran en el intestino humano.

Los científicos estiman que cada año se arrojan al océano entre 4,4 y 8,8 millones de toneladas de plástico. Se estima que el tamaño del llamado Gran Parche de Basura del Pacífico, ubicado entre California y Hawai, excede el área de Texas, y la masa de basura en él supera las 87 mil toneladas.

A pesar de la expansión de las prohibiciones de bolsas de plástico y popotes en el mundo, en medio de la pandemia de coronavirus, hay un aumento de la contaminación ambiental con los envases de plástico. Esto se debe a la creciente preocupación por la higiene del consumidor.

Con el tiempo, el plástico que llega al océano se descompone en pequeñas partículas y se deposita en el fondo. Las partículas de plástico más ligeras no se hunden y se arrojan a la costa o permanecen en el océano.

Al mismo tiempo, las partículas a menudo se ven obligadas a depositarse en el fondo de las colonias de microbios y mejillones que se adhieren a ellas. Los microplásticos son fácilmente absorbidos por el plancton pequeño o los peces del fondo marino, dice Hardesty. Comido por el pescado, puede terminar en la mesa del comedor.

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