Plantas carnívoras – Conoce algunas de las más bonitas y las más raras

Publicado en 25/02/2019 por Desi

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Las plantas carnívoras se dedicaron a comer carne por necesidad para ayudar a satisfacer sus necesidades nutricionales. A menudo crecen en ciénagas, brezos o pantanos. Todos estos ambientes son conocidos por tener suelos deficientes en nutrientes.

Como mecanismo de afrontamiento, desarrollaron formas de agregar carne a sus dietas, en lugar de confiar en las formas más típicas en que las plantas tienen que “comer”. El resultado de estas adaptaciones es a menudo una planta que, según los estándares convencionales, tiene un aspecto bastante extraño.

¿Qué tienen de especial las plantas carnívoras?

Las plantas carnívoras son plantas de flores depredadoras que matan a los animales para obtener nutrición de sus cuerpos. Comparten tres atributos que operan juntos y las diferencian de otras plantas.

Plantas carnívoras:

Capturar y matar presas

Disponer de un mecanismo para facilitar la digestión de la presa.

Obtener un beneficio significativo de los nutrientes asimilados de la presa.

Las plantas carnívoras comen insectos, arañas, crustáceos y otros invertebrados y protozoos que viven en el suelo y en el agua, lagartos, ratones, ratas y otros vertebrados pequeños. Las plantas carnívoras realizan este truco utilizando hojas especializadas que actúan como trampas. Muchas trampas atraen a la presa con colores brillantes, nectarios extra florales, pelos guía y / o extensiones de hojas. Una vez capturada y asesinada, la presa es digerida por la planta y / o los organismos asociados. La planta entonces absorbe los nutrientes disponibles del cadáver.

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1 Lirio cobra

Darlingtonia Californica, también llamada lirio cobra, es el único miembro del género Darlingtonia, y es nativa del norte de California y Oregón. Crece en los pantanos y se filtra con agua corriente fría y, debido a su rareza en el campo, se considera poco común. Las hojas del lirio cobra son bulbosas y forman una cavidad hueca, con una abertura situada debajo de un globo hinchado como Estructura y dos hojas puntiagudas que cuelgan del extremo como colmillos.

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A diferencia de la mayoría de las plantas carnívoras, el lirio cobra no hace uso de una trampa en la que caen los insectos, sino de trampas cuando ya han entrado dentro de ella. Una vez dentro, los insectos se confunden con las grandes manchas de luz que dejan brillar a través de las hojas de la planta. Cuando aterrizan, hay miles de pelos finos y densos que crecen hacia adentro, pueden seguirlos hacia los órganos digestivos, pero no pueden girar ni moverse hacia atrás para escapar.

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2 Dionea atrapamoscas

Dionaea Muscipula, más comúnmente conocida como dionea atrapamoscas o venus atrapamoscas, es probablemente la planta carnívora más conocida y se alimenta principalmente de insectos y arácnidos. La atrapamoscas es una planta pequeña que tiene 4-7 hojas que crecen desde un tallo subterráneo corto. La lámina de la hoja está dividida en dos regiones: un pecíolo plano, largo, con forma de corazón y con capacidad de fotosíntesis, y un par de lóbulos terminales, articulados en la nervadura central, que forman la trampa que en realidad es la hoja verdadera.

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Las superficies internas de estos lóbulos contienen un pigmento rojo y los bordes segregan mucílago. Estos lóbulos exhiben un rápido movimiento de la planta al cerrarse de golpe cuando se estimulan pelos sensoriales especiales. La planta está tan avanzada que puede distinguir la diferencia entre estímulos vivos y estímulos no vivos.

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3 Aldrovanda Vesiculosa

Aldrovanda Vesiculosa, es una planta acuática fascinante, sin raíces, y es una de las plantas carnívoras. Generalmente se alimenta de pequeños vertebrados acuáticos, utilizando un mecanismo de trampa. Esta planta consiste principalmente en tallos flotantes libres, que alcanzan 6 a 11 cm de longitud. Las trampas de 2-3 mm crecen en verticilos de 5-9 mm, en una sucesión cercana a lo largo del tallo central de la planta. Las trampas están unidas a los pecíolos, que contienen aire, y ayudan en la flotación. Esta es una planta de crecimiento muy rápido y puede alcanzar 4-9 mm por día, en algunos casos incluso produciendo una nueva espiral cada día.

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A medida que la planta crece desde un extremo, el otro extremo morirá continuamente. Las aberturas de la trampa apuntan hacia el exterior y están cubiertas por una fina capa de pelos disparadores, lo que hará que la trampa se cierre alrededor de cualquier presa que se acerque demasiado. La trampa se cierra en solo 10 milisegundos, lo que la convierte en uno de los ejemplos más rápidos de movimiento de plantas en el reino animal.

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4 Byblis

Byblis, es un pequeño género de plantas carnívoras nativas de Australia. El nombre de la planta proviene de la apariencia atractiva de sus hojas cubiertas de mucílago en el sol. Aunque estas plantas se parecen a la Drosera y Drosophllum, no están relacionadas de ninguna manera y pueden distinguirse por flores cigomorfas con cinco estambres curvos.

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Las hojas tienen una sección transversal redonda, y tienden a ser muy alargadas y afiladas en el fin. La superficie de las hojas está completamente cubierta por pelos glandulares que liberan una sustancia mucilaginosa pegajosa, que a su vez atrapa pequeños insectos en las hojas o tentáculos como una trampa pasiva.

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5 Drosera

Drosera, comúnmente conocida como rocio del sol, comprende uno de los mayores géneros de plantas carnívoras, con al menos 194 especies. Éstos se pueden encontrar ampliamente difundidos en todos los continentes. Los rocíos del sol (dependiendo de la especie) pueden formar rosetas horizontales o verticales, que varían de 1 cm a 1 m de altura, y pueden vivir hasta 50 años.

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Cuando un insecto cae sobre los tentáculos pegajosos, la planta puede mover más tentáculos en la dirección del insecto para atraparlo mejor. Una vez atrapadas, las pequeñas glándulas sésiles digieren el insecto y absorben los nutrientes resultantes, que luego se pueden usar para ayudar al crecimiento.

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6 Pinguicula

Pinguicula, son un grupo de plantas carnívoras que usan hojas pegajosas y glandulares para atraer, atrapar y digerir insectos. Los nutrientes de los insectos complementan el pobre contenido mineral del suelo. Hay aproximadamente 80 especies que se pueden encontrar en América del Norte y del Sur, Europa y Asia. Las hojas de estas plantas carnívoras son suculentas y generalmente de color verde brillante o rosáceo. Hay dos tipos especiales de células que se encuentran en la parte superior de las hojas. Una de ellas se conoce como glándula penduncular y consiste en células secretoras en la parte superior de una sola célula del tallo

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Estas células producen una secreción mucilaginosa que forma gotitas visibles a través de la superficie de las hojas, y actúa como papel para las moscas. Las otras células se llaman glándulas sésiles. Se encuentran planas sobre la superficie de las hojas y producen enzimas como amilasa, esterasa y proteasa, que ayudan en el proceso de digestión.

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