Planta de azafrán – Cómo cultivarla y sacar el mayor provecho de esta lujosa especia

Publicado en 9/09/2021 por Alejo

El azafrán es una de las especias más preciadas del mundo, conocida también como oro rojo. Se cree que el azafrán se originó y se cultivó por primera vez en Grecia. Pero hoy en día la especia se cultiva principalmente en Irán, Grecia, Marruecos e India. El azafrán es muy sutil y fragante. Su sabor ligeramente dulce es indudablemente enigmático. El azafrán es tan apreciado que la planta de azafrán se ha cultivado y comercializado durante milenios. Cada flor de color púrpura vibrante florece una semana al año y produce solo tres pistilos, que aún se recogen a mano. Es por eso una de las razones de su alto precio. Pero si lo utilizas adecuadamente, solo un poco de azafrán puede ser de mucha ayuda. Por lo que no es tan perjudicial para tu presupuesto.

planta de azafrán cultivo

Sobre el cultivo de la planta de azafrán a partir de bulbos

La planta de azafrán es la más valiosas para cultivar, no solo por su genial rendimiento en el jardín y su maravilloso color otoñal, sino también por la especia de azafrán que se cosecha en la planta de azafrán. La especia de azafrán son los tres largos estigmas rojos que crecen desde el centro de la flor de la planta. Estos estigmas se pueden cosechar de la flor depilándola con pinzas y luego almacenándolos en un recipiente hermético. La especia de azafrán es apreciada por su sabor y coloración únicos y distintos, también por sus múltiples usos culinarios.

planta de azafrán como cultivarla

La flor de la planta de azafrán es de un bonito color malva y tiene la forma tradicional de copa. Los bulbos de azafrán son realmente muy fácil de cultivar en tu jardín. Lo que te permite cosechar tu propia especia de azafrán fresca en otoño. Por supuesto que, es muy sencillo cuando se trata las condiciones de cultivo. La planta de azafrán prospera en la mayoría de los tipos de suelo y les encanta el sol pleno. La mayoría de las planta de azafrán son compactas. Por lo que no es necesario tener un gran espacio para cultivarlas. Así como se ven estupendas en los bordes, también funcionan en contenedores. Cabe mencionar que, las plantas de azafrán son muy resistentes y perennes.

planta de azafrán en jardin

Elige los bulbos de azafrán de gran tamaño y como cultivarlos

Los bulbos de gran tamaño producen los mejores resultados. Cultiva el tamaño máximo y verás la diferencia, con flores grandes y saludables, tallos fuertes y una buena cosecha en el primer año. Los bulbos de azafrán se plantan mejor en septiembre, luego florecerán más o menos un par de meses más tarde, además que proporcionarán una explosión de color otoñal durante noviembre. La planta de azafrán recién plantada la podrás exhibir el mismo año. Sin embargo, necesitan tiempo para establecerse antes de que en verdad comiencen a proporcionar un alto impacto y rendimiento.

planta de azafrán bulbos

Cabe mencionar que, a lo largo de los años, los bulbos se multiplican bajo tierra, que poco a poco se obtendrá una exhibición más grande e impresionante cada año. Planta los bulbos en cualquier suelo de drenaje libre a pleno sol o sombra parcial pero muy ligera. De igual manera, puedes cultivar la planta de azafrán en camas, bordes o contenedores. Pero para obtener mejores resultados y franjas naturales, plántalas en grupos grandes, donde estas hermosas flores puedan tener un gran impacto y producir una cosecha generosa. Los bulbos de azafrán poseen un extremo puntiagudo y un extremo redondeado.

planta de azafrán brillante color

Elige el espacio

Pues bien, para plantar tus bulbos, haz un agujero de unos 15 centímetros de profundidad y coloca un bulbo con el extremo puntiagudo hacia arriba. Lógicamente irás a plantar más de un bulbo. Así que coloca los bulbos aproximadamente de 10 a 15 centímetros de distancia entre sí. Riega bien después de plantar, ya que los bulbos deben estar bien hidratados para activarse y crecer. Tus bulbos deberían comenzar a brotar después de uno o dos meses. Después de la floración, deja que la flor y el follaje mueran de forma natural para que pueda continuar devolviendo energía a la bombilla para la exhibición del próximo año.

planta de azafrán cultivo bulbos

Cuándo regar tu planta de azafrán

El primer bulbo plantado se convierte en el bulbo madre, que producirá varios bulbos hijos a su alrededor. Por supuesto que, el bulbo madre luego se apaga dejando que los secundarios estén a cargo de la exhibición del próximo año. Los bulbos se reproducen más fácil si se les das una buena dosis de riego en la primavera. Lo que les ayuda a naturalizarse más rápido y también a proporcionar una mayor cosecha de flores de azafrán para la temporada siguiente. Al regar los bulbos de azafrán durante la primavera, ayudará a los bulbos madre a reproducir más bulbos hijos fuertes. Pero deberás continuar regando hasta que el follaje se vuelva amarillo a principios del verano para así obtener mejores resultados.

planta de azafrán cuidado de bulbos

Pero quizá te preguntes cuantos bulbos podrás necesitar. Pues bien, ciertamente, hay una muy buena razón por la que esta especia es tan cara. Se puede necesitar más o menos 150 flores para obtener una cosecha de aproximadamente un gramo de la especia. Aunque un gramo no parece mucho, si los cultivas para uso personal, es suficiente para crear algunos platos deliciosos. Claro que, no es necesario usar mucho azafrán a la vez. Realmente, algunos de los estigmas de esta potente especia pueden ser suficientes para dar sabor a diversos platos, incluyendo postres y salsas.

planta de azafrán en maceta

Cómo se cosecha el azafrán

Una vez que las flores hayan emergido en otoño, recoge la flor de la parte superior del tallo. Es preferible que esto se haga por la mañana, antes de que las flores se hayan abierto. Y debes asegurarte de dejar intactos el tallo verde y el follaje. Luego lleva las flores recogidas al interior en un ambiente limpio y seco. Y con la ayuda de pinzas saca con cuidado los estigmas de la base, colocándolos sobre una toalla de cocina limpia o lienzo para comenzar a secar. Pero también, si tu cosecha es pequeña, puedes recortar los estigmas de las flores, dejando las flores intactas para así continuar con una linda exhibición.

planta de azafrán cosechar especia

Cómo secar y almacenar el azafrán

El azafrán puede conservarse por muchos años si se cosecha y almacena con cuidado y adecuadamente. Por supuesto que los estigmas deben secarse por completo antes de almacenarlos. Pero afortunadamente esto es muy fácil de hacer y solo toma unos pocos días. Debes colocar los estigmas sobre una toalla de cocina limpia, sábana de lona o un tendedero. Pero debes colocarlos con cuidado para que no se peguen entre sí. Trata de dejarlos en un lugar cálido y seco para que se sequen por completo por dos o tres días.

Cuando los estigmas se secan, se vuelven de un tono rojo oscuro intenso, con las puntas de color naranja oscuro. Colócalos dentro de un frasco hermético. Y guárdalo en un rincón fresco y oscuro durante al menos treinta días antes de que estén listos para su uso. Cabe mencionar que, puedes almacenar el azafrán en ese lugar fresco y oscuro durante un año usándolo perfectamente para condimentar tus platos.

planta de azafrán cosechar especia

Cómo puedes usar el azafrán

Para las diferentes recetas y platos hay diversas formas de agregar el azafrán. Así que, te indicaremos las formas más comunes de agregar azafrán a un plato, para que tu decidas cual funciona mejor para ti y tu receta. Cabe mencionar que, el azafrán es parecida a una hierba seca. Esta necesita calor e hidratación para extraer todo su aroma y su hermoso color dorado. Solo agregando un par de hebras en una ensalada o una bandeja de asado te ayudará mucho. Para obtener el máximo color y sabor del azafrán, intenta utilizarlo muchos meses después de haberlo cosechado.

planta de azafrán obtener lujosa especia

Puedes hacer polvo de azafrán

El azafrán molido se usa más frecuentemente para recetas con arroz y también con guisos. Claro que, también es una buena forma para utilizar para cualquier plato, por su practicidad. Así que a parte de los guisos y arroces, también puedes utilizar azafrán en polvo desde un delicioso helado de azafrán y miel hasta muslos de pollo. Aunque, puedes comprar azafrán en polvo, pero siempre es mejor moler el tuyo. Comienza por moler una pizca gruesa de hebras de azafrán en un mortero pequeño.

planta de azafrán cultivo en casa

Una vez que la hebra ha comenzado a romperse, puedes agregar una pizca de azúcar. Esto actúa como abrasivo, para reducir el azafrán en un polvo fino. Claro que también podrías utilizar sal. Pero el azúcar es el abrasivo más tradicional, ya que tiene menos impacto en el condimento final de un plato. Ya podrás notar que, una vez molido el azafrán, lo disuelves en un par de cucharadas de agua caliente, instantáneamente se vuelve fuertemente aromático. Y este liquido estará listo para agregarlo a cualquier receta que desees.

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Agrega el azafrán directamente a los platos

Las recetas que usa mucho líquido y toman algo de tiempo para cocinarse, pueden atrapar perfectamente el sabor y el color del azafrán. Con solo una pizca y sin preparación adicional, platos como por ejemplo el risotto a la milanesa, tienen suficiente líquido y tiempo de cocción a fuego lento para extraer los sutiles sabores del azafrán. El secreto es agregar el azafrán desde el principio, dejándolo suficiente tiempo para florecer en el líquido de cocción. Pero algunas recetas también requieren un paso temprano de tostado en seco o tostado con aceite primero del azafrán. Esto hace que los estigmas se vuelvan más quebradizos, por lo que se rompen en la preparación de algún estofado por ejemplo. El azafrán ciertamente es una especia algo cara. Pero no cabe duda que es una estupenda adición a cualquier plato.

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