Dos metros de altura – qué pingüinos vivían en el norte

Publicado en 6/07/2020 por Desi

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Hace 50 millones de años en el hemisferio norte, habitado por pájaros como pingüinos del tamaño de un hombre, los plotteridos. Anteriormente, ya se sabía que su apariencia y estilo de vida estaban relacionados con los pingüinos, pero ahora los expertos del Museo Zerkenberg en Alemania, el Museo del Patrimonio de Canterbury en Nueva Zelanda y la Universidad de Washington descubrieron que el plotterid tenía una estructura ósea similar al pingüino. Esta similitud se formó debido a la similitud de nichos ecológicos que estas aves ocuparon en los hemisferios norte y sur. El estudio fue publicado en la revista Journal of Zoological Systematics and Evolutionary Research.

Los plotopteridos son aves no voladoras extintas del orden gannetwhale que vivieron en las costas del Pacífico Norte hace 50–20 millones de años.

Sus primeros restos fueron encontrados en 1969.

Los plotopteridos se parecían a las especies modernas de cuello de serpiente, que también pertenecen al orden de los alcatraces. Pero tenían, como los pingüinos o una extinta eider sin alas, alas cortas adaptadas para el buceo, un esqueleto que se asemeja a un esqueleto de cuello de serpiente. Los plotopteridos ocuparon el nicho ecologico de los pinguinos. Las aves se extinguieron debido a la competencia con los pinnípedos y marsopas recientemente introducidos.

Un nuevo estudio mostró que los plotteridos eran anatómicamente similares a los pingüinos, incluso más fuertes de lo que se pensaba.

Los autores compararon los restos de 16 individuos de Plotterids con los cinco restos de tres especies antiguas de pingüinos. Tanto los Plotterids como los antiguos pingüinos tenían picos largos; también observaron una estructura similar de las alas, los huesos del esternón y las mandíbulas.

Aparentemente, ambos, a medida que evolucionaron, primero se sumergen en el agua desde el aire y se sumergen poco profundos, y luego usan cada vez más sus alas para remar.

“Las aves rara vez usan sus alas para nadar, la mayoría de las aves nadan con los pies”, dice el ornitólogo Gerald Mayer. – Creemos que tanto los pingüinos como los plotteridos tenían antepasados ​​voladores que se lanzaron del aire al agua en busca de alimento. Con el tiempo, estos antepasados ​​comenzaron a nadar mejor y volar peor “.

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