Un estudio halla que el cambio climático empuja a los osos polares hacia la extinción

Publicado en 23/07/2020 por Desi

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La mayoría de los osos polares probablemente desaparecerán a fines de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen, según un nuevo estudio publicado el lunes.

Si bien los científicos han sabido por mucho tiempo que los osos polares están amenazados por el calentamiento global, este último estudio publicado en Nature Climate Change es el primero en identificar cuándo y dónde desaparecerán los osos.

Los osos polares dependen del hielo marino para cazar focas. Pero a medida que aumentan las temperaturas y desaparece el hielo marino, también lo hacen las oportunidades de caza para los osos polares.

“Las predicciones terribles en nuestro estudio son el resultado de la dependencia del oso polar en el hielo marino y la pérdida rápida proyectada de ese hielo debido al cambio climático impulsado por los humanos”, dice Marika Holland, coautora del artículo.

El estudio encontró que la disminución del hielo marino ya ha llevado a algunas poblaciones de osos polares a su límite de supervivencia. Si las emisiones de gases de efecto invernadero se mantienen en su camino actual, solo los osos que viven en las islas Queen Elizabeth en el archipiélago ártico de Canadá permanecerán para fines de siglo. Pero incluso si las emisiones se reducen, el hielo marino continuará derritiéndose en los próximos años como resultado de los niveles actuales de carbono en la atmósfera, lo que conducirá a una disminución de los osos , particularmente en las regiones del Ártico meridional.

El estudio, que analizó 13 de las 19 subpoblaciones de osos  del mundo que representan el 80% de la población total, modeló el uso de energía de los osos polares. El estudio estimó el número de días que los osos pueden ayunar antes de que sus habilidades reproductivas comiencen a verse afectadas y lo mapeó en el número de días libres de hielo proyectados en las próximas décadas. Determinaron que la cantidad de tiempo que los osos tendrían que superar rápidamente la cantidad de tiempo que los osos son capaces de ayunar. El resultado es que para 2040, algunas poblaciones de osos polares que viven en el sur de la Bahía de Hudson y el Estrecho de Davis en Canadá comenzarán a experimentar fallas reproductivas y para 2080, la mayoría de las poblaciones de osos polares probablemente se verán afectadas.

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