La NASA está actualizando sus pautas sobre cómo prevenir la contaminación del Sistema Solar

Publicado en 9/07/2020 por Desi

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Después de años de debate, la NASA planea actualizar sus directrices sobre cuánta contaminación biológica de otros mundos se permitirá mientras la agencia explora el Sistema Solar. Las nuevas reglas relajarían algunos de los requisitos de la agencia sobre cómo explorar la Luna y Marte, dos destinos de alto perfil donde la NASA espera enviar astronautas en los próximos años.

Durante décadas, la NASA ha seguido reglas bastante estrictas sobre cuánta contaminación biológica se considera aceptable cada vez que la agencia envía sondas, o personas, a otros planetas. Es un concepto conocido como protección planetaria, y tiene una base legal en un tratado firmado hace más de 50 años. Llamado el Tratado del Espacio Exterior, desafía a las naciones a explorar otros mundos “para evitar su contaminación dañina” y no traer de vuelta ningún microbio alienígena de otros mundos que pueda causar daño a la Tierra.

Un gran objetivo de la protección planetaria ha sido evitar que rastreemos microbios en todo el Sistema Solar. De esa manera, si tuviéramos que encontrarnos con algún tipo de forma de vida en otro mundo, sabríamos con certeza que realmente vino de ese mundo y que no lo pusimos allí por accidente. La protección planetaria también se centra en mantener seguros a los humanos. Si un país encuentra vida, queremos asegurarnos de que no nos va a aniquilar si la traen de vuelta a nuestro planeta.

Adherirse a la protección planetaria siempre ha sido una especie de compensación, ya que prácticamente todo lo que enviamos al espacio tiene algún tipo de microbio. Dependiendo de hacia dónde se dirijan en el Sistema Solar, las naves espaciales a menudo se someten a procedimientos de limpieza realmente estrictos en un intento de deshacerse de estos pequeños organismos. Para algunos, eso significa hornearse a altas temperaturas para matar microbios y hacer que los vehículos estén lo más impecables posible.

Pero ahora, la NASA está particularmente enfocada en enviar humanos al espacio profundo una vez más. Y cada vez que las personas van al espacio, llevamos toneladas de bacterias con nosotros, sin importar cuánto limpiemos. Con la exploración humana como una prioridad tan alta, la NASA ahora quiere repensar algunos de los requisitos más estrictos para la Luna y Marte; de ​​lo contrario, la exploración humana sería demasiado difícil de lograr. Hoy, la NASA lanzó dos nuevas “directivas provisionales” que establecen posibles cambios en las directrices para explorar la Luna y Marte. Sigue años de instar a la comunidad espacial a actualizar estas reglas.

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