Las bacterias no tienen la culpa: la neumonía no siempre debe tratarse con antibióticos

Publicado en 8/07/2019 por Desi

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Según un estudio publicado en la revista Lancet, solo menos de un tercio de los casos de neumonía son causados por infecciones bacterianas. El descubrimiento reducirá dramáticamente el uso injustificado de antibióticos.

Un grupo internacional de investigadores ha publicado los resultados de un estudio de infecciones que causan casos graves de neumonía en niños. De los resultados publicados en la revista Lancet, se deduce que, contrariamente a la creencia popular, solo una minoría de los casos de esta enfermedad son causados por infecciones bacterianas. La principal causa de neumonía son los virus (más del 60% de los casos). Otro 10% de los casos son infecciones por hongos, procesos que involucran patógenos de la tuberculosis (rickettsia) y enfermedades de naturaleza desconocida.

La neumonía es una enfermedad grave que mata a cerca de un millón de niños cada año, principalmente en países en desarrollo. El proceso inflamatorio en los pulmones provoca la acumulación de líquido en las vesículas pulmonares, lo que conduce a la aparición de “sibilancias” características, que el médico escucha en un estetoscopio. Estas sibilancias en muchos casos siguen siendo el único signo diagnóstico de neumonía. Los antibióticos generalmente se prescriben al paciente ya que son sustancias que matan las bacterias, porque hasta hace poco se pensaba que las bacterias eran la causa principal de la neumonía.  El análisis de las causas específicas de la infección, la detección del microorganismo patógeno, es extremadamente raro.

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De los resultados publicados por los científicos, se deduce que la gran mayoría de los casos de neumonía grave son causados ​​por virus, entre los cuales el virus sincitial respiratorio humano (HRSV) es el principal culpable. Al mismo tiempo, los métodos de diagnóstico modernos permiten detectar la naturaleza viral de la infección con bastante rapidez y fiabilidad. Según los investigadores, el desarrollo de vacunas antivirales puede ser una dirección prometedora en la lucha contra la neumonía infantil. Por otro lado, los autores del artículo señalan que si los métodos para diagnosticar infecciones virales se vuelven más accesibles en diferentes regiones del mundo, esto permitirá a los médicos no prescribir antibióticos en los casos en que obviamente no son inútiles. Esto reducirá dramáticamente el uso injustificado de antibióticos.

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