El mapa de un satélite de la NASA muestra la contaminación atmosférica de los incendios en Amazonas

Publicado en 29/08/2019 por Desi

nasa-fuego-amazonas-incendios

La mayoría de nosotros pensamos en el monóxido de carbono como el gas peligroso que proviene del escape del automóvil, los calentadores centrales y el humo, pero también es producido por todo tipo de procesos de combustión, incluidos los incendios forestales.

Durante la mayor parte de agosto, un número récord de incendios forestales  han tenido lugar en la selva amazónica, comenzados principalmente por agricultores, un fenómeno que la comunidad internacional ha atribuido a la relajación de las regulaciones ambientales del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro.

Además de los problemas en el terreno, a medida que estos incendios continúan ardiendo, están emitiendo cantidades masivas de monóxido de carbono a la atmósfera de la Tierra.

Mientras se desarrollaba este desastre natural, el Sonda Infrarroja Atmosférica (AIRS) en el satélite Aqua de la NASA capturó dos semanas de las emisiones de monóxido de carbono, traduciendo las concentraciones de CO² en colores, con verde indicando concentraciones relativamente bajas, amarillo ligeramente más alto y rojo indicando niveles altos. El rojo es mucho.

Específicamente, el verde indica 100 partes por billón en volumen (ppbv), lo cual es normal para la atmósfera inferior. El amarillo indica 120 ppbv y el rojo significa 160 ppbv. No hace falta decir que la Tierra generalmente no se ve así.

El monóxido de carbono es el segundo contaminante más abundante en la atmósfera inferior, solo superado por el dióxido de carbono. Su reputación de ser tóxico proviene del hecho de que se une fuertemente a la hemoglobina, la proteína en nuestra sangre que transporta oxígeno. El CO² se une tan fuertemente a la hemoglobina, de hecho, que evita que el oxígeno sea transportado a nuestra sangre por completo. La exposición prolongada al monóxido de carbono puede causar depresión respiratoria y arritmias cardíacas, siendo esta última la causa principal de muerte por envenenamiento por CO².

Y aunque las concentraciones de CO² que se muestran en el mapa de la NASA están a una altitud de aproximadamente 5500 kilómetros, casi con seguridad son mucho más altas cerca de los incendios.

“Debe notarse que los valores locales pueden ser significativamente más altos”, señalaron funcionarios de la NASA. “Un contaminante que puede viajar grandes distancias, el monóxido de carbono puede persistir en la atmósfera durante aproximadamente un mes”, escribieron funcionarios de la NASA. “A la gran altitud mapeada en estas imágenes, el gas tiene poco efecto en el aire que respiramos; sin embargo, los fuertes vientos pueden llevarlo hacia abajo, donde puede afectar significativamente la calidad del aire “.

nasa-fuego-amazonas