Demasiado seco – El cambio climático afecta los cultivos en México

Publicado en 26/02/2020 por Desi

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El calentamiento global puede dañar a México más que a muchos otros países.

Hace al menos 9,000 años, los humanos comenzaron a domesticar el maíz por primera vez cerca de Tehuacán, en el estado mexicano de Puebla, sentando las bases para asentamientos permanentes en las Américas.

Pero en los últimos años, las sequías más frecuentes y prolongadas han obligado a muchos agricultores de la zona a abandonar el maíz y otros cereales en favor de alternativas que requieren menos agua, como los pistachos y los cactus.

Los expertos agrícolas predicen que partes de México sentirán los efectos del cambio climático más que muchos países, sobre todo porque su ubicación, entre dos océanos y a caballo entre el Trópico de Cáncer, lo expone a la volatilidad del clima.

Sol Ortiz-García, director del grupo de cambio climático del Ministerio de Agricultura, señaló que el 75 por ciento del suelo de México ya se considera demasiado seco para cultivar. En regiones como Tehuacán, las temperaturas pueden aumentar más que el promedio mundial.

“Sabemos que hay áreas donde el aumento será mayor. Eso obviamente afectará los patrones de lluvia y, a su vez, la agricultura y la seguridad alimentaria”, dijo Ortiz-García.

El área bajo cultivo de maíz en Tehuacán disminuyó un 18 por ciento a aproximadamente 40,000 hectáreas entre 2015 y el año pasado, muestra un cálculo de la agencia de noticias Reuters utilizando estadísticas del ministerio de agricultura, superando una disminución a nivel nacional.

En los cinco años anteriores a eso, el área sembrada con maíz había aumentado lentamente en Tehuacán. A nivel nacional, el área de cultivo de maíz disminuyó cuatro por ciento desde 2015 a 7,4 millones de hectáreas el año pasado.

Si bien los factores que llevan a los agricultores a cambiar de cultivos son complejos, en Tehuacán, los agricultores y los funcionarios locales describen un clima que cambia rápidamente como una de las principales causas. La temporada de lluvias en México el año pasado fue la más seca desde 2011, que a su vez fue una de las más secas registradas, según mostraron las cifras de la agencia nacional de agua del país.

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