Meningitis – Peligrosa enfermedad que afecta a niños y adultos

Publicado en 17/10/2019 por Alejo

meningitis inicio

La meningitis es una inflamación muy fuerte de las membranas que rodean y protegen  al cerebro y la médula espinal llamadas meninges. Esta inflamación de las meninges provoca síntomas como, dolor de cabeza, fiebre y una rigidez en el cuello.

meningitis bacteria

Esta enfermedad es casi imposible contraerla por estar en contacto con una persona ya enferma. Casi siempre ocurre de forma aislada. Cualquier persona puede contraer meningitis, pero las edades entre el nacimiento hasta los cinco años, desde los 15 hasta los 24 años y las personas con más de 65 años corren un poco más de riesgo.

meningitis guia

Al igual que los que están en exposición al tabaquismo pasivo y los que tengas problemas en el sistema inmunológico. Según estudios, esta enfermedad afecta a aproximadamente cinco millones de personas en todo el mundo cada año.

meningitis edades

La meningitis puede atacar rápidamente y sus consecuencias pueden durar toda la vida. Sabemos que la meningitis puede trastornar tu mundo, dejando a muchos personas con  secuelas. Todos los tipos de meningitis son graves y requieren de la atención médica lo antes posible.

meningitis medicos

Ten siempre presente que esta enfermedad puede afectar a cualquier persona, de cualquier edad y en cualquier momento. La meningitis puede arremeter rápida e inesperadamente y matar en cuestión de horas. Por lo que la atención médica urgente y un tratamiento son esenciales.

meningitis vacunas

Desde la década de 1980, muchos países han introducido en los calendarios la vacuna infantil para la bacteria haemophilus influenzae tipo b, o tamnbien llamada Hib, que es la más frecuente en niños pequeños.  Las vacunas, sin duda, son la única manera de prevenir la meningitis. Pero aun teniendo todas las  vacunas  para prevenir todo tipo de infecciones, es necesario conocer los  signos y síntomas  de esta enfermedad.

Síntomas y causas de la meningitis

Por lo general, las causas más frecuentes de la meningitis, en primer lugar son las infecciones virales, luego las bacterianas y por último y menos frecuentes están las infecciones fúngicas o micóticas.

meningitis luz

Cabe destacar que, en los raros casos de este tipo de meningitis fúngica, se desarrolla en personas que ya tienen una enfermedad que anula su sistema inmune, como personas con cáncer o sida.  Pues bien, las infecciones bacterianas suelen ser bastante peligrosa y extremadamente mortales.

meningitis niños

Los síntomas de la meningitis son muy similares a los síntomas de una gripe. Estos síntomas pueden ir apareciendo pasando varias horas o simplemente en unos pocos días. Fiebre muy alta, dolor de cabeza muy fuerte y diferente al que normalmente se padece, generalmente vómitos y nauseas.

meningitis cabeza

También rigidez en el cuello, dificultad para concentrarse, convulsiones, somnolencia o dificultad para despertarse. Igualmente se padece de mucha sensibilidad a la luz y también al ruido, falta de apetito y de sed y erupción en la piel.

meningitis erupcion

Factores de riesgo

Ciertamente esta es una enfermedad que afecta tanto a niños como a adulto. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo, en donde son más propensos en contraer la infeccion.

meningitis espina

En primer lugar, saltarse las vacunas. El riesgo obviamente se eleva para cualquier persona que no haya completado la dosis recomendada de vacunación infantil o para adultos. La mayoría de los casos de meningitis viral ocurren en niños menores de cinco años y la meningitis bacteriana es más frecuente en menores de 20 años.

meningitis vacunacion

El vivir en un entorno comunitario, como los niños que se encuentran en las instalaciones de cuidado infantil, Los niños en internados, los estudiantes universitarios al igual que el personal que vive en bases militares y comparten dormitorios, tienen un poco más de riesgo en contraer meningitis. Debido a que las bacterias se transmiten via respiratoria y se reproduce muy rápido a grandes grupos de personas.

meningitis comunidad

En el embarazo, se eleva el riesgo de listeriosis. Es la infección causada por la bacteria listeria, que también puede desarrollar meningitis. La listeriosis ocasiona u elevado riesgo de aborto espontáneo, muerte fetal y parto prematuro.

meningitis queso

Un sistema inmunitario débil, como en el caso del SIDA, el alcoholismo, el tabaquismo, la diabetes, el uso de medicamentos que reducen la capacidad en la respuesta del sistema inmunológico. Y otros factores que afecten al mismo, también lo hacen más susceptible a la meningitis. Del mismo modo cualquier persona que no tenga el bazo está en riesgo de contraer la enfermedad.

meningitis VIH

Meningitis bacteriana

Cuando las bacterias ingresan al torrente sanguíneo y se desplazan al cerebro y la médula espinal, causan meningitis bacteriana aguda. De igual manera, puede desarrollarse cuando las bacterias se alojan directamente en las meninges.

meningitis meninges

Por ejemplo, puede ocurrir con una infección de oído o una fractura de cráneo, entre muchas otras. Las bacterias que son más comunes causantes de la meningitis bacteriana agua son las que te indicamos a continuación.

Streptococcus pneumoniae (neumococo): Es la más común causante de meningitis bacteriana en bebés, niños pequeños y adulto. generalmente causa neumonía, infecciones de oído o de los senos paranasales. Por supuesto que esta infección se puede prevenir con la ayuda de una vacuna.

meningitis neumococos

Neisseria meningitidis (meningococo): Estas causan infección de las vías respiratorias superiores, es decir, la boca, las fosas nasales, la faringe, laringe, tráquea, bronquios. Pero cuando entran al torrente sanguíneo son cuando causan meningitis meningocócica. Es una infección contagiosa que afecta más a adolescentes y adultos jóvenes. Incluso puede generar epidemias locales como en internados o residencias universitarias. También con ayuda de una vacuna puede llegar a prevenirse esta infección.

meningitis meningococo

Haemophilus influenzae (haemophilus): La bacteria Haemophilus influenzae tipo b, conocida como Hib, fue hace mucho la principal causa de meningitis bacteriana en niños. Pero gracias a las nuevas vacunas contra Hib se han reducido considerablemente el número de infecciones de este tipo.

meningitis heamophilus

Listeria monocytogenes (listeria): Estas bacterias son las que se pueden encontrar en los quesos no pasteurizados y en los fiambres. Las personas son un sistema inmunológico débil, al igual que mujeres embarazadas, recién nacidos y los adultos mayores, son los más propensos a contraer esta infección. Esta bacteria es capaz de traspasar la placenta, por lo que lleva que la infección al final del embarazo puede ser fatal para el bebé.

meningitis listeria

Meningitis viral

La meningitis viral por lo general es leve y a casi siempre desaparece por sí sola. Algunos virus como el del herpes simple, el VIH, las paperas, el Nilo Occidental, entre otros, igual pueden causar meningitis viral.

meningitis sida

Es realmente contagiosa aunque no tanto como la gripe, pero si existe el riesgo del contagio al estar en contacto con personas que posean esta infección. Comienza con debilidad, fatiga, fiebre, dolor de cabeza.

meningitis ruido

Pasando de uno a tres días, aparecen los síntomas típicos de meningitis como la intolerancia a la luz, el sonido y el tacto. En el caso de los bebes, desarrollan un síntoma llamado lesage. Esto se observa cuando se toma al bebe por debajo de los brazos y lo alzamos, ellos presionaran sus pies contra el vientre.

meningitis cuello

Meningitis crónica

Definen a la meningitis crónica como un perfil inflamatorio del líquido cefalorraquídeo. Esta inflamación y sus síntomas puedes ser constante incluso durante un mes seguido. Igualmente algunos de los síntomas son muy parecidos a los de la meningitis aguda como dolor de cabeza, náuseas, vómitos, presión intracraneal muy fuerte, neuropatías craneales, entre otros.

meningitis presion

Meningitis micótica

Este tipo de meningitis es poco frecuente y puede confundirse con meningitis bacteriana y hasta puede desarrollar la meningitis crónica. Esta infección no es contagiosa y de igual manera afecta a personas que tengan el sistema inmune débil.

meningitis ayuda

Es importante acudir al médico si se tiene sospecha de poseerlo ya que es sumamente mortal si no se trata a tiempo un medicamento antimicótico. El tratamiento puede durar algún tiempo. Esto debido a que se caracteriza básicamente por la presión intracraneal. Por lo cual se aplican una serie de punciones lumbares a los pacientes para normalizar su condición.

meningitis punsiones

Meningitis parasitaria

Esta es causada por parásitos que se encuentran en ríos, lagos, los cuales ingresan al cuerpo a través de la nariz. Cuando estos parásitos ya se encuentran en el cuerpo, se dirigen directamente al cerebro, afectando a todos los tejidos que estén en su camino.

meningitis parasitos

En niños y adultos

La meningitis por Hib es más vista en niños hasta la edad de 5 años. Aunque se han registrado casos en donde se diagnostica en niños de hasta 8 años, e incluso en adultos. El comienzo de esta, es de manera imprevista con fiebre, vómitos y dolor de cabeza como ya mencionamos.

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En los niños pequeños se suman los síntomas del agarre de los músculos de la espalda, llamados síntomas de Bruzinski y Lesage. También convulsiones, pérdida de conciencia y coma son probables que se hagan presente.

meningitis lesage

Los pacientes pueden desarrollar algunas complicaciones neurológicas como retraso en el desarrollo, deterioro o pérdida de la visión y la audición. La meningitis no es una enfermedad infantil aunque las estadísticas señalan que la mayoría de los casos ocurren en niños.

meningitis infante

Nueve de cada 10 adultos son portadores de la enfermedad pero no muestran síntomas. Las bacterias que causan esta enfermedad en adultos, solo ocasionan amigdalitis o angina y en algunos casos, esta infección puede llegar al cerebro.

meningitis amigdalitis

En adultos, la meningitis como tal, casi siempre es consecuencia de la tuberculosis y otras enfermedades y los síntomas son como en niños. Dolor de cabeza intenso, erupción cutánea, vómitos e hipersensibilidad, convulsiones, somnolencia, fiebre.

Consecuencias y complicaciones de la meningitis

La meningitis bacteriana es letal en el 10 por ciento de los casos. En formas virales, si la infección no desarrolla encefalitis, la mortalidad es menor al uno por ciento. La consecuencia más común es el síndrome asténico.

meningitis sueño

Este síndrome se trata de una debilidad general y muy bajo estado de ánimo. Puede perdurar de tres meses a un año. Aproximadamente el 30 por ciento de los pacientes con meningitis quedan con problemas permanentes. Sufriendo secuelas físicas, fisiológicas y con trastornos neurológicos como ceguera, sordera, parálisis suave, hidrocefalia y accidentes cerebrovascular.

meningisti sordera

 Dificultad de memoria y aprendizaje, insuficiencia renal y muerte. Mientras más tiempo pasen sin tratamientos el riesgo de fuertes y permanentes daños estarán más latentes. En cambio, con un tratamiento rápido ha habido casos de pacientes los cuales han tenido una buena recuperación. La meningitis viral generalmente no es mortal pero también puede dejar consecuencias negativas de por vida.

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Recomendaciones para prevenir la meningitis

Las bacterias que causan meningitis más comunes, pueden transmitirse al toser, estornudar, besar, compartir utensilios para comer, un cepillo de dientes o compartiendo un cigarrillo. Estos son algunos consejos para prevenir la meningitis.

Las vacunas

Es una medida realmente muy efectiva e importante, tanto para los niños como para los adultos, el tener todas las vacunas reglamentarias para prevenir al máximo el riesgo de una meningitis. Hoy en día, la vacunación para todos los bebés de hasta un año de edad, está incorporada en los calendarios de vacunación en más de 180 países.

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Buena higiene

Ayuda a prevenir la propagación de gérmenes. Enseña a tus niños a lavarse las manos con frecuencia. Especialmente antes de comer y después de ir al baño. También después de acariciar animales y al permanecer en lugares con muchísimas personas por mucho tiempo.

meningitis lavar

Muéstreles cómo lavarse y enjuagarse las manos vigorosa y completamente, para que así formen el hábito para toda su vida. No comparta bebidas, alimentos, utensilios para comer, bálsamos labiales o cepillos de dientes con nadie, son cosas muy personales. También es importante que cuando necesite toser o estornudar, asegúrese de cubrirse la boca y la nariz.

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Mantenerte sano

Mantén tu sistema inmunológico descansando realmente bien. Trata de  hacer y mantener una rutina de ejercicios frecuentes. Y combinándola con una dieta saludable con muchas frutas, verduras y granos integrales. Si está embarazada, ten cuidado con la comida.

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Reduce tu riesgo de contraer listeriosis, cocinando carne y fiambres a  por lo menos 165ºF o 74ºC. Evita los lácteos no pasteurizados. Elije quesos que estén sin duda alguna etiquetados como hechos con leche pasteurizada.

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Ten en cuenta todos los  signos y síntomas. Esto es imprescindible si notas algunos de los síntomas en tu hijo o un ser querido. Porque puede ser una meningitis de ritmo rápido, en la que cualquier pérdida de tiempo puede ser fatal. Es de suma importancia el diagnóstico y el tratamiento a tiempo. Estos son sin duda alguna cruciales para no tener consecuencias tan graves y en la recuperación neurológica que pueda esta ocasionar.

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