Mayores de 50 años – ¿Cuáles son los cambios que se producen en nuestro organismo?

Publicado en 8/05/2021 por Alejo

A medida que nos acercamos a los 50 años y vamos envejeciendo, nuestros cuerpos cambian. A medida que envejecemos, por supuesto que adquirimos sabiduría y experiencia. Pero, nuestros cuerpos también comienzan a mostrar signos de envejecimiento a medida que la función muscular, la capacidad de curación y el flujo sanguíneo comienzan a disminuir. Pero, comenzar a reconocer los cambios en nuestro cuerpo y el cómo se producen, podríamos hacer algo para ralentizar los procesos.

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El cuerpo cambia con el envejecimiento principalmente porque ocurren cambios en células individuales y en órganos completos. Estos cambios dan como resultado cambios en la función y la apariencia. A medida que las células envejecen, funcionan peor. Eventualmente, las células viejas deben morir, como parte normal del funcionamiento del cuerpo. Las células viejas también mueren porque solo pueden dividirse un número limitado de veces. Cuando una célula ya no puede dividirse, crece, existe por un tiempo y luego muere.

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Ciertamente, el funcionamiento de los órganos depende de qué tan bien funcionen las células dentro de ellos. Por lo general, los primeros signos del envejecimiento afectan al sistema musculoesquelético. Los ojos, seguidos de los oídos, comienzan a cambiar temprano en la mediana edad. Así mismo, la mayoría de las funciones internas también disminuyen con el envejecimiento. Casi todas las funciones corporales alcanzan su punto máximo poco antes de los 30 años y luego comienzan un declive gradual pero continuo.

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Cambios en el cuerpo después de los 50 años

Los huesos y las articulaciones en personas mayores de 50 años

Los huesos tienden a volverse menos densos. La pérdida moderada de densidad ósea se denomina osteopenia, y la pérdida grave de densidad ósea es osteoporosis. Con la osteoporosis, los huesos se debilitan, por lo que es mucho más probable que se rompan. Cabe mencionar que, en las mujeres, la pérdida de densidad ósea se acelera después de la menopausia, ya que se produce menos estrógeno. Los huesos en parte también se vuelven menos densos porque contienen menos calcio.

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Cabe mencionar que, la cantidad de calcio disminuye porque el cuerpo lo absorbe menos de los alimentos. Además, los niveles de vitamina D, que ayuda al cuerpo a utilizar el calcio, también disminuyen ligeramente. Algunos huesos se debilitan más que otros. Los más afectados incluyen la cadera, los huesos en las muñecas y los huesos de la columna vertebral. Los cambios en las vértebras en la parte superior de la columna hacen que la cabeza se incline hacia adelante. Las vértebras se vuelven menos densas y las almohadillas de tejido entre ellas pierden líquido, por lo que se vuelven más delgadas, y hace que la columna sea más corta.

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Es por esta razón que, las personas mayores de 50 años se vuelven más bajas. El daño al cartílago debido al uso de articulaciones durante toda la vida o lesiones repetidas a menudo conduce a la osteoartritis, que es uno de los trastornos más comunes. Los ligamentos, que unen las articulaciones, y los tendones, que unen los músculos al hueso, tienden a volverse menos elásticos. Esto hace que, las articulaciones se sientan tensas o rígidas haciendo que las personas se vuelvan menos flexible. Así mismo, los ligamentos y tendones tienden a desgarrarse con más facilidad, sanando con mucha más lentitud.

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Los músculos y la grasa corporal después de los 50 años

La masa muscular y la fuerza muscular, tienden a disminuir a partir de los 30 años y continúan durante toda la vida. Parte de la disminución se debe a la inactividad física y la disminución de los niveles de hormona del crecimiento y testosterona, que estimulan el desarrollo muscular. Los efectos del envejecimiento reducen la masa muscular y la fuerza en no más de un 10 a un 15 por ciento durante la vida de un adulto. En ausencia de enfermedad, la mayor parte de la pérdida más allá de ese 10 a 15 por ciento se puede prevenir con ejercicio regular.

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A los 75 años, el porcentaje de grasa corporal por lo general, se duplica en comparación con lo que era durante la edad adulta. Demasiada grasa corporal puede aumentar el riesgo de problemas de salud, como diabetes. La distribución de la grasa también cambia, cambiando la forma del torso. Por supuesto que, una dieta saludable y ejercicio regular pueden ayudar a las personas mayores de 50 años a minimizar el aumento de grasa corporal.

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La vista a medida que envejecemos

Durante los 40 años, la mayoría de las personas notan que es difícil ver objetos a menos de 60 centímetros. Este cambio en la visión es llamado presbicia, y ocurre porque el cristalino del ojo se pone rígido. Por lo general, el cristalino cambia de forma para ayudar al ojo a enfocarse. Casi todo el mundo padece presbicia y necesita lentes de aumento para leer. Así mismo, a medida que envejecemos, ver con poca luz se vuelve más difícil porque el cristalino tiende a volverse menos transparente.

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Por supuesto que, un cristalino más denso significa que pasa menos luz a la retina en la parte posterior del ojo. La retina, que contiene las células que perciben la luz, también se vuelve menos sensible. A medida que envejecemos, los colores se perciben de manera diferente, en parte porque el cristalino tiende a amarillear con la edad. Los colores pueden parecer menos brillantes y los contrastes entre diferentes colores pueden ser más difíciles de ver. Los detalles finos, incluidas las diferencias de matices y tonos, se vuelven más difíciles de discernir. La pupila del ojo reacciona más lentamente a los cambios de luz.

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También disminuye la cantidad de células que producen líquidos para lubricar los ojos. De igual manera, la apariencia de los ojos puede cambiar de varias formas. El blanco de los ojos puede volverse ligeramente amarillo o marrón. Pueden aparecer manchas en el blanco de los ojos, sobre todo en personas de tez oscura. También puede aparecer un anillo blanco grisáceo en la superficie del ojo, el cual esta conformado por sales de calcio y colesterol y no afecta la visión. Así mismo, puede parecer que el ojo se hunde en la cabeza porque la cantidad de grasa alrededor del ojo disminuye.

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La audición en personas mayores de 50 años

La mayoría de los cambios en la audición se puede deber tanto a la exposición al ruido como al envejecimiento. La exposición a ruidos fuertes a lo largo del tiempo daña la capacidad auditiva del oído. Sin embargo, se producen algunos cambios en la audición a medida que las personas envejecen, independientemente de la exposición a ruidos fuertes. A medida que las personas envejecen, escuchar sonidos agudos se vuelve más difícil. Este cambio se considera pérdida auditiva asociada a la edad, también llamada presbiacusia. Las palabras se vuelven más difíciles de entender, por lo que, las personas mayores pueden pensar que otras están murmurando. Incluso cuando se les hablan más alto, las personas mayores todavía tienen dificultades para entender las palabras. Gradualmente, las personas a medida que envejecen tienen más problemas para oír en lugares ruidosos o en grupos, debido al ruido de fondo.

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Capacidad para percibir sabores y olores después de los 50 años

Por lo general, cuando las personas tienen 50 años, la capacidad para saborear y oler comienza a disminuir poco a poco. A medida que las personas envejecen, la sensibilidad de las papilas gustativas de la lengua disminuye. Este cambio afecta el sabor dulce y salado más que el amargo y ácido. La capacidad de oler disminuye porque el revestimiento de la nariz se vuelve más delgado y seco y las terminaciones nerviosas de la nariz se deterioran. Cabe mencionar que este cambio es leve y por lo general, solo afecta a los olores sutiles. Es por eso que, muchos alimentos tienden a tener un sabor amargo y los alimentos con olores sutiles pueden tener un sabor insípido. Así mismo, la boca tiende a secarse con más frecuencia, en parte porque se produce menos saliva.

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Cambios en la piel después de los 50 años

Con la edad la piel tiende a volverse más delgada, menos elástica, más seca y finamente arrugada. Sin embargo, la exposición a la luz solar a lo largo de los años, contribuye mucho a que se formen arrugas y que la piel se vuelva mucho más seca y con manchas. Cabe mencionar que, las personas que han evitado la exposición a la luz solar, por lo general, aparentan ser un poco más jóvenes que su edad. Pues bien, la piel cambia en parte porque el colágeno y la elastina cambian químicamente y se vuelven menos flexibles.

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Además, que como ya sabemos, el cuerpo que envejece produce menos colágeno y elastina. La capa de grasa debajo de la piel se adelgaza, haciendo que se desarrollen arrugas y disminuye así también la tolerancia al frío. La cantidad de glándulas sudoríparas y vasos sanguíneos disminuye y el flujo sanguíneo en las capas profundas de la piel también. El cuerpo es menos capaz de mover el calor desde el interior a través de los vasos sanguíneos a la superficie del cuerpo. Por lo que dificulta que el cuerpo pueda enfriarse a sí mismo.

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Esto aumenta el riesgo de trastornos relacionados con el calor, como un golpe de calor. Cabe mencionar que, cuando disminuye el flujo sanguíneo, la piel tiende a curarse más lentamente. La piel tiene menos protección contra los rayos UV. Se desarrollan grandes manchas marrones en la piel que ha estado expuesta a la luz solar, ya que la piel es menos capaz de eliminar los productos de desecho. También es importante tener en cuenta que, la piel es menos capaz de formar vitamina D cuando se expone a la luz solar. Por lo que, el riesgo de deficiencia de vitamina D aumenta. Así mismo, las células de pigmento del cabello se reducirán y tu cabello comenzará a ponerse gris. El cabello se volverá más delgado en el cuero cabelludo.

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Sistema digestivo

Por lo general, el sistema digestivo se ve menos afectado por el envejecimiento que la mayoría de las otras partes del cuerpo. Los músculos del esófago se contraen con menos fuerza. La comida se vacía del estómago con más lentitud, además que no puede contener tanta comida ya que es menos elástico. Aunque en la mayoría de las personas, estos cambios son muy leves para ser notados. Sin embargo, en algunas personas mayores de 50 años el tracto digestivo puede producir menos lactasa.

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Esta es una enzima que el cuerpo necesita para digerir la leche, desarrollando intolerancia a los productos lácteos. En el intestino grueso, los materiales se mueven con más lentitud, por lo que en algunas personas mayores de 50 años puede sufrir de estreñimiento. Cabe mencionar que, el hígado tiende a hacerse más pequeño, ya que la cantidad de células disminuye. Por lo que a través de él fluye menos sangre y las enzimas hepáticas que ayudan al cuerpo a procesar los medicamentos y otras sustancias del cuerpo.

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Cambios en la función cardíaca

La frecuencia cardíaca disminuye con la edad y las arterias pueden volverse más rígidas. Estas dos cosas pueden ejercer presión sobre el corazón y el músculo cardíaco puede agrandarse. Muchas personas mayores de 50 años desarrollan enfermedades cardíacas debido a estos factores.

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El cerebro y el sistema nervioso en personas mayores de 50 años

La cantidad de células nerviosas en el cerebro, por lo general disminuye. Sin embargo, el cerebro puede compensar en parte esta pérdida de diferentes maneras. A medida que se pierden las células, se establecen nuevas conexiones entre las células nerviosas restantes. También es posible que se formen nuevas células nerviosas en algunas áreas del cerebro, incluso durante la vejez. Cabe mencionar que, los niveles de las sustancias químicas involucradas en el envío de mensajes al cerebro tienden a disminuir. Sin embargo, algunas aumentan.

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El flujo sanguíneo al cerebro también disminuye. Debido a los cambios vinculados con la edad, es posible que el cerebro no funcione del todo bien. Las personas mayores de 50 años pueden realizar las tareas de forma un poco más lenta. Así mismo, algunas funciones mentales, como el vocabulario, la capacidad de recordar palabras, la memoria a corto plazo, la capacidad de aprender cosas nuevas, pueden disminuir sutilmente después de los 70 años.

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Cambios en los patrones de sueño

Las personas mayores de 50 años necesitan dormir menos que las personas más jóvenes. A medida que se envejece, también se tenderá a despertar con más frecuencia y no dormir tan profundamente como se solía hacer cuando se era más joven.

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