La agricultura maya única muestra por qué la adaptabilidad humana es clave para nuestra supervivencia

Publicado en 19/11/2019 por Desi

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Hace más de mil años, la civilización maya estaba lidiando con un clima impredecible. En respuesta a los obstáculos naturales, como la superpoblación y la sequía, los mayas desarrollaron técnicas agrícolas complejas, como los canales de riego y la agricultura de humedales, que cultivan tierras pantanosas, para continuar alimentando a su gente a pesar de las presiones ecológicas que podrían haber causado la muerte.

De hecho, los sistemas de humedales utilizados para la agricultura y otras fuentes de alimentos eran mucho más extensos de lo que se creía anteriormente, según muestran los investigadores en un estudio publicado el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Ese período de tiempo se corresponde con una sequía extrema, así como con el crecimiento y el declive de la población: “dinamismo demográfico”, como lo describen los investigadores. Hoy, a medida que los humanos se enfrentan al aumento del nivel del mar, el aumento de los desastres naturales y otros eventos provocados por el cambio climático, podemos mirar hacia el pasado en busca de algo de tranquilidad.

El estudio analiza información de una encuesta anterior realizada con Light Detection and Ranging (LiDAR), en la que los científicos enviaron pulsos láser desde un avión hacia el suelo, a través de la copa de los árboles, para medir e identificar características de la tierra como el vasto sistema de canales.

Los investigadores observaron cuatro zonas principales en la cuenca del río Bravo en Belice. Descubrieron que un complejo de humedales de canales y terrazas, llamado Birds of Paradise, es cinco veces más grande de lo esperado. También descubrieron un complejo aún más grande que era completamente desconocido hasta ahora.

El pueblo maya cultivaba cultivos como maíz, frijoles, calabaza y aguacate en esos complejos. Pero el agua en los canales mayas no era solo para riego: también cosechaban almejas, caracoles, mejillones, tortugas y peces.

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