¿Hay vida bajo el hielo? – Los lagos salados en Marte

Publicado en 29/09/2020 por Desi

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En las últimas décadas, los nuevos métodos científicos han permitido a los científicos descubrir muchos depósitos naturales de agua ubicados bajo el hielo en varias partes de la Tierra. A veces, el agua líquida se encuentra debajo de los glaciares que se derriten, y esto genera preocupación entre los científicos por la estabilidad de los glaciares que amenazan con deslizarse hacia el mar. Y a veces encuentran lagos subglaciares reales, como el lago antártico Vostok, que permanecen intactos bajo los glaciares durante millones de años.

Dar a los científicos la esperanza de la existencia de microbios prehistóricos que han sobrevivido hasta el día de hoy.

Los científicos ahora han podido aplicar algunas de sus técnicas probadas para localizar depósitos de agua debajo del hielo en Marte. Y el resultado justificó sus esperanzas de que se pudiera almacenar agua líquida en el planeta vecino bajo los casquetes polares.

La presencia de agua en Marte se conocía desde hace mucho tiempo, pero hasta hace poco se creía que existía allí solo en forma de hielo: la temperatura en la superficie es demasiado baja y la presión atmosférica es demasiado baja para la existencia de agua líquida. Sin embargo, los cálculos suponen que puede existir agua líquida en Marte debajo de la superficie o debajo de la capa de hielo. A temperaturas tan bajas, las soluciones de salmuera pueden permanecer líquidas. Al mismo tiempo, la alta presión debajo de los estratos glaciares puede contribuir a la retención de agua en la fase líquida.

Para detectar lagos subglaciales, se diseñó el dispositivo MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) instalado en la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea, que estudia el planeta desde 2003. Este radar capta ondas de radio reflejadas desde Marte, para las cuales el hielo es transparente, y las ondas se reflejan desde los límites de varios medios, por ejemplo, hielo-roca, hielo-atmósfera o hielo-agua.