China lanza un ambicioso intento de aterrizar en Marte

Publicado en 23/07/2020 por Desi

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China lanzó su misión más ambiciosa en Marte el jueves en un audaz intento de unirse a Estados Unidos para aterrizar con éxito una nave espacial en el planeta rojo.

Motores ardiendo de color naranja, un cohete portador del 5 de marzo despegó bajo un cielo despejado alrededor de las 12:40 p.m. de la isla de Hainan, al sur de China continental. Cientos de entusiastas del espacio gritaron con entusiasmo en una playa al otro lado de la bahía desde el sitio de lanzamiento.

El comandante del lanzamiento, Zhang Xueyu, anunció en la sala de control que el cohete volaba normalmente unos 45 minutos después. “El rover de Marte ha ingresado con precisión a la órbita programada”, dijo en breves comentarios mostrados en vivo en la cadena estatal de televisión CCTV.

Marcó el segundo vuelo a Marte esta semana, después de que un orbitador de los Emiratos Árabes Unidos despegó en un cohete desde Japón el lunes. Y Estados Unidos tiene el objetivo de lanzar Perseverance, su rover de Marte más sofisticado, desde Cabo Cañaveral, Florida, la próxima semana.

La nave espacial tándem de China, con un orbitador y un rover, tardará siete meses en llegar a Marte, como los demás. Si todo va bien, Tianwen-1, o “búsqueda de la verdad celestial”, buscará agua subterránea, si está presente, así como evidencia de una posible vida antigua.

Este no es el primer intento de China en Marte. En 2011, un orbitador chino que acompañaba a una misión rusa se perdió cuando la nave espacial no pudo salir de la órbita de la Tierra después de su lanzamiento desde Kazajstán, y finalmente se quemó en la atmósfera.

Esta vez, China lo está haciendo solo. También es rápido, lanzando un orbitador y un rover en la misma misión en lugar de encadenarlos.

El programa espacial secreto de China se ha desarrollado rápidamente en las últimas décadas. Yang Liwei se convirtió en el primer astronauta chino en 2003, y el año pasado, Chang’e-4 se convirtió en la primera nave espacial de cualquier país en aterrizar en el otro lado de la luna.

Conquistar Marte pondría a China en un club de élite.

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