Las lesiones del COVID-19 pueden afectar a otros órganos del cuerpo

Publicado en 20/07/2020 por Alejo

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Las lesiones del COVID-19 no solo afectan a los pulmones y el sistema respiratorio. A medida que los casos confirmados de COVID-19 se han ido elevando, los médicos y patógenos están batallando por tratar de entender el daño que causa este nuevo coronavirus en todo el cuerpo. Ya se han dado cuenta que, aunque los pulmones son la zona cero, las lesiones del COVID-19 puede extenderse a otros órganos del cuerpo como el cerebro, el corazón, los riñones, los intestinos y más.

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“La enfermedad puede atacar casi cualquier cosa en el cuerpo con consecuencias devastadoras”, dice el cardiólogo Harlan Krumholz de la Universidad de Yale y el Hospital Yale-New Haven, que está liderando diversos esfuerzos para recopilar datos clínicos sobre COVID-19. “Su ferocidad es impresionante y humillante” continuó diciendo Krumholz.

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A pesar de los muchos artículos que han salido en diferentes medios de comunicación dando alguna imagen clara del COVID-19, esta se vuelve evasiva. Esto es debido a que este nuevo coronavirus actúan como ningún otro que se haya conocido hasta ahora.

Comienzo de la infección por COVID-19

Cuando una persona infectada expulsa gotas cargadas de virus y otra persona las inhala, el nuevo coronavirus, ingresa a la garganta y a la nariz. En donde se aloja por el revestimiento de la misma y de otros lugares.

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Los expertos descubrieron que las células allí son ricas en un receptor de la superficie celular llamado enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2). La presencia de esta enzima está en todo el cuerpo, la cual ayuda a regular la presión arterial.

Esta enzima marca los tejidos vulnerables a la infección, ya que el virus requiere que el receptor ingrese a la célula. Una vez que se encuentre dentro, el virus comienza a hacer un sinfín de copias de sí mismo e invade nuevas células. Mientras que el virus se multiplica, la persona infectada puede eliminar gran cantidad del mismo durante la primera semana por lo que los síntomas pueden estar sin aparecer.

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Pero también una nueva victima por la infección del virus puede presentar fiebre, tos seca, dolor de garganta. Así como también pérdida de olfato y sabor o dolores de cabeza y cuerpo. Pues bien, si el sistema inmune no enfrenta al SARS-CoV-2 durante esa fase inicial, el virus baja por la tráquea para atacar a los pulmones, donde se puede volver mortal.

Las lesiones del COVID-19 no solo afectan a los pulmones

Como ya se sabe, en los casos graves, el COVID-19 se va hacia los pulmones causando mucho daño. Pero este virus, o la respuesta del cuerpo al mismo, también puede dañar muchos otros órganos. Algunos médicos creen que la gravedad de muchos de los pacientes es una reacción exagerada del sistema inmune. Esta es conocida como tormenta de citoquinas.

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La cual desarrolla otras infecciones virales. Las citocinas son moléculas de señalización química, las cuales guían una respuesta inmune saludable. Pero cuando ocurre una tormenta de citoquinas, los niveles de ciertas citoquinas aumentan mucho más allá de lo que se necesita. Y es donde las células inmunes comienzan a atacar tejidos sanos.

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Ocasionando que los vasos sanguíneos goteen, la presión sanguínea caiga, se formen coágulos y pueda producirse lesiones en los órganos. William Petri, es un profesor y médico especializado en enfermedades infecciosas incluyendo el COVID-19.

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Nos indica algunos síntomas persistentes del coronavirus. Siendo gran parte de esta información, obtenida por los estudios que se realizaron luego del brote de SARS de 2003. Pero es importante que tanto las personas que se estén y hayan recuperado del virus al igual que los familiares deban saber.

Los pacientes que están más gravemente enfermos con COVID-19 por lo general, sufren de neumonía. Y también síndrome de dificultad respiratoria aguda. Los médicos no han monitoreado lo suficiente a los pacientes que se han recuperado del nuevo coronavirus como para saber si tendrán lesiones o problemas respiratorios a largo plazo.

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Sin embargo, cabe mencionar que, un estudio realizado a trabajadores de la salud en China, los cuales contrajeron SARS durante el brote de 2003. Arrojó que la gran mayoría se curaron completamente dos años después.

Las lesiones de COVID-19 puede afectar el olfato y sabor

La mayoría de los pacientes con COVID-19, experimentan una pérdida de sabor y olfato. Pero solo una cuarta parte de los pacientes habían notado alguna mejoría en una semana. Aunque a los 10 días la mayoría de los pacientes se habían recuperado satisfactoriamente.

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Síndrome de fatiga post infección

Tomando el caso del brote de SARS casi la mitad de los sobrevivientes que fueron entrevistados tres años después, se quejaron de mucha fatiga. Claro que, para el caos de COVID-19 esto aún es muy pronto saberlo.

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Aunque los criterios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para el diagnóstico del síndrome de fatiga crónica se cumplieron en una cuarta parte de los pacientes con COVID-19. Por lo que sería importante encaminar las intervenciones de salud mental a los sobrevivientes de COVID-19. Para así ayudarlos a lidiar con esta convalecencia y prevenir lesiones a largo plazo.

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Puede provocar coágulos de sangre

Los coágulos de sangre ppuede surgir en hasta un cuarto de los pacientes críticos con COVID-19. Los coágulos de sangre pueden causar lesiones o complicaciones a largo plazo.  Si los coágulos se desprenden de los vasos sanguíneos y migran al pulmón pueden causar una embolia pulmonar.

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O también, si los coágulos migran al cerebro pueden causar un derrame cerebral. Por lo que los médicos ahora están implementando anticoagulantes profilácticamente para prevenir la formación de coágulos de sangre.

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Puede afectar al corazón

Se realizó un estudio a un tercio de pacientes graves con COVID-19. En este se les observó inflamación del músculo cardíaco, llamada miocarditis o miocardiopatía. También se observó arritmias, un latido cardíaco irregular.

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Claro que, no se sabe a ciencia cierta si esto se debe a una infección directa del corazón. O si es una de las lesiones debido al estrés causado por la respuesta inflamatoria a la infección. Sin embargo cabe mencionar, que esta condición no comprenden las consecuencias a largo plazo en los sobrevivientes de COVID-19.

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El COVID-19 puede tener relacion con la diabetes

Las personas que padecen diabetes, tienen un mayor riesgo de COVID-19 grave. Esto en parte puede ser debido a una reacción exagerada de la respuesta inmune a la infección. Sin embargo, la interacción entre el COVID-19 y la diabetes también puede dirigirse en otra dirección.

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Ya que se ha observado elevaciones de la glucosa en casos graves de COVID-19 en algunos pacientes. Pero estos no tienen antecedentes de diabetes. Los expertos han indicado que el virus interactúa con la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2). Por lo que es posible que los cambios en la actividad de ACE2 puedan ser una causa de diabetes en pacientes con COVID-19.

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Por lo que es importante hacer un seguimiento. Esta nueva infección por coronavirus provoca diversas lesiones que no solo atacan a los pulmones y el sistema respiratorio. Sin embargo se espera que en la mayoría de las personas, el daño que este virus cause se cure.

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