Las abejas pueden aprender símbolos según un nuevo experimento

Publicado en 7/06/2019 por Desi

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Un nuevo experimento en el que las abejas fueron entrenadas para asociar símbolos con números sugiere que podemos comunicarnos con insectos de maneras que no se creían posibles.

Una colaboración australiano-francesa afirma haber enseñado a las abejas a hacer coincidir personajes específicos con cantidades. El nuevo estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, sugiere que las abejas son capaces de relacionar los símbolos con los números, una capacidad cognitiva que, como sugiere esta investigación, puede haber surgido relativamente temprano en la historia evolutiva de nuestro planeta.

A menudo se cree que las matemáticas son una capacidad exclusivamente humana, y quizás una muy reciente que depende de la invención de contar las palabras y los símbolos numéricos”, dijo Brian Butterworth, profesor del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la Universidad de College de Londres. “Sin embargo, este estudio es otra demostración de que otras criaturas, sin lenguaje y quizás sin símbolos, también tienen una habilidad numérica, aunque, por supuesto, no al mismo nivel o extensión”, dijo Butterworth, quien no participó en la nueva investigación.

Los científicos ya han demostrado que los animales como los chimpancés, monos, palomas y loros pueden aprender a usar símbolos para representar números. Esta capacidad, sin embargo, no había sido demostrada en insectos. Dicho esto, y como lo demostró el científico ganador del Premio Nobel Karl von Frisch, las abejas son capaces de comunicarse con miembros de su propia especie a través de un lenguaje similar al de una danza.

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Lo que no se sabía era si la comunicación entre especies es posible entre humanos e insectos, una buena pregunta que hacer, dado que las abejas tienen menos de un millón de neuronas en sus cerebros, en comparación con los 86 mil millones de neuronas encontradas en cabezas humanas. De hecho, una pregunta científica sin respuesta es qué tan grande debe ser un cerebro para apoyar la comunicación a través del lenguaje.

Ahora hay un 16% menos de colonias de abejas que en el invierno de 2017-18, informa un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Strathclyde.
El estudio se basó en información enviada voluntariamente de 25,363 apicultores de 33 países de Europa, incluidas las cuatro naciones del Reino Unido, junto con Argelia, Israel y México. De las 544,879 colonias que estos apicultores lograron, 89,124 se perdieron durante el invierno de 2017-18. Las principales causas de la pérdida de colonias fueron el clima, los problemas relacionados con la reina y los desastres naturales.

Las pérdidas no se distribuyeron por igual en todo el mundo. Portugal, Irlanda del Norte, Italia e Inglaterra experimentaron pérdidas por encima del 25%, mientras que Bielorrusia, Israel y Serbia registraron tasas de pérdida por debajo del 10%. El equipo explica que países como Alemania, Suecia y Grecia experimentaron variaciones significativas en las tasas locales de pérdida de colonias de abejas.

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