La tribu de Bajau – Los últimos nómadas marinos de Asia

Publicado en 14/10/2020 por Alejo

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La tribu de Bajau son conocidos por ser excelentes buzos. Han vivido en el mar durante siglos viviendo en barcos o en aldeas sobre pilotes en el mar. Únicamente depende de sus recursos para su subsistencia. Lamentablemente, debido a la pesca extensiva, el océano que alguna vez fue abundante ya no puede con el estilo de vida acuático de la tribu de Bajau. En el pasado la tribu de Bajau solo vivían en botes llamados lepa lepa.

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Por supuesto que algunos de los nativos aún continúan con esta existencia. Pero muchos ahora viven en comunidades sobre pilotes. Claro que también hay que mencionar que, muchos se han ido a las ciudades costeras, abandonando la vida marina por completo.

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Los miembros de la tribu de Bajau, de igual manera han conservado sus habilidades artesanales con la madera. Un carpintero puede diseñar de manera muy rápida un barco de pesca. Y tenerlo listo más o menos en una semana y sin haber hecho ningún boceto con anterioridad.

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Las cabañas o palafitos de madera sobre pilotes, los cuales podrían albergar desde una familia de cinco hasta una comunidad con hasta 30 compañeros de habitación, pueden tenerla lista a través del trabajo en equipo en tan solo tres semanas. Son llamados nómadas marinos debido a su estilo de vida.

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Provienen de la región de las islas Sulu en el sur de Filipinas. Pero debido a su vida marina nómada, esta tribu se ha extendido a las aguas de Malasia, Brunei e Indonesia. Llaman mucho la atención por sus habilidades de buceo y su forma de vida inusual.  Se estima que podrían ser alrededor de unas 100 mil personas.

Los Bajau no poseen ciudadanía

la tribu bajau con pulpo

Pero en realidad no se puede saber con exactitud, debido a que no poseen ninguna identificación. La tribu de Bajau se mueven en sus barcos y crean pueblos en medio del mar. La tribu de Bajau se alimenta recolectando mariscos del fondo del océano o pescando con un arpón.

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Utilizan una máscara de madera hecha a mano y una lanza para atrapar peces mientras bucean. Son físicamente delgados y altos, y los niños aprenden a nadar mucho antes de que puedan caminar. Sabiendo que los niños serán pescadores con arpones en cuanto crezcan, les perforan los tímpanos cuando aún son pequeños.

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Esto con el fin de que sus tímpanos no revientes luego por la presión del agua mientras bucean. A diferencia de la gran mayoría de los pescadores, que lo que hacen es flotar sobre sus presas, los pescadores de la tribu de Bajau, se zambullen. Y hasta caminan por el fondo del mar para cazar peces, pulpos y demás con los arpones artesanales.

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Son excelentes buceadores libres. Con máscaras de madera y sin aletas, se pueden sumergir hasta 40 metros de profundidad para así poder tomar lo que necesitan para vivir. Por lo que pueden estar bajo el agua hasta cinco minuto con una sola respiración.

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Los nómadas marinos, como se les llama, pasan casi cinco horas al día en el mar. Siendo el 60 por ciento del tiempo completamente bajo el agua, buceando solo con arpón, una máscara y un traje de baño cosido a mano. Pueden contener la respiración durante 10 minutos.

Los Bajau son conocidos por sus sorprendentes habilidades de buceo

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Incluso se ha mencionado de un caso en el que un miembro de la tribu puedo contener la respiración por 13 minutos, realmente es impresionante. Cabe mencionar que, también han desarrollado una notable visión submarina. Lo que les da la ventaja de poder conseguir perlas y pepinos de mar entre otros elementos.

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La tribu Bajau posee poco sentido del tiempo y también de la edad. Apenas tienen relojes, calendarios y cumpleaños. Tampoco son reconocidos como ciudadanos de ningún país. Aunque los Bajau son del archipiélago de Sulu, que aun forma parte del territorio filipino, el propio gobierno filipino no quiere reconocerlos como ciudadanos.

la tribu bajau niño en mar

Es lo mismo que en Malasia, Brunei e Indonesia. Por lo general llegan a tierra para comercializar o buscar refugio durante las tormentas. Los expertos mencionan que la tribu Bajau ha evolucionado para vivir en el mar. Teniendo órganos internos y capacidades corporales diferentes a las nuestras.

la tribu bajau niño pescador

Para los miembros de la tribu es muy importante el cuidado de la familia. La mayoría son musulmanes sunitas. Aunque hay muchos que aún creen en el mundo espiritual del mar, que debe calmarse a través de rituales y ofrendas. El autor del libro denominado “Los misterios de las islas de Buton” Caleb Coppenger señala que, los Bajau arrojan tradicionalmente la placenta de un niño recién nacido al océano.

la tribu bajau niño pez

Debido a que los aldeanos creen que deberían proteger el mar porque es el hogar de su hermano. Según, dan a luz en el mar y mueren también en el mar. Pero como la mayoría de ellos son musulmanes, suelen enterrar a sus familias en tierra firme. Todo el proceso funerario por lo general sigue la tradición islámica, desde el baño hasta el entierro.

la tribu bajau niños canoas

El mundo acuático de los Bajau

La ubicación de los Bajau esta aproximada con el famoso triángulo de coral. El cual es el hogar de un tercio de los arrecifes de coral del mundo donde nadan más de tres mil especies de peces. Esta región marca la interfaz de las placas tectónicas y los ecosistemas de Asia y Australasia.

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También como un semillero fecundo de biodiversidad y un paraíso para los cazadores y recolectores nómadas como los Bajau. Pero cabe mencionar que, este paraíso poco a poco ha sufrido por los excesos de los mismos miembros de la tribu Bajau al igual que de otras comunidades pesqueras.

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En los últimos 10 años, las poblaciones de peces en ese lugar han disminuido de manera muy significativa, según Operation Wallacea, un grupo de investigación con sede en Wakatobi. Esto debido a la sobrepesca que a su vez es originada por la creciente demanda asiática de peces de roca y pulpos tropicales.

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De igual manera los nuevos e inadecuados métodos de pesca como el bombardeo de arrecifes, el envenenamiento por cianuro y la pesca con redes de enmalle han contribuido a la disminución de peces. Por supuesto que, se han hecho campañas abogando en contra de los destructivos bombardeos de arrecifes.

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Y gracias a eso, ha disminuido un poco la práctica. Lo cual es muy beneficioso ya que los miembros de la tribu no pierden extremidades. De igual manera se evita que los peces mueran jóvenes, tampoco destruyen el coral y lo peces no se tienen que ir a otros lugares.

Los últimos nómadas marinos

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Abdul Manan, presidente de la Asociación Bajau de Indonesia, menciona que, no solo es parar con el bombardeo de arrecifes, sino que también se debería de desarrollar pesquerías sostenibles y crear conciencia. Tampoco se debería atrapar a las especies que estén poniendo huevos.

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También menciona que aunque la tribu Bajau sea pescadores, no todos tienen que pescar. Es decir que, algunos también se deberían de dedicar a la cría o cultivo de peces y otros deberían unirse a la industria. Según tiempo atrás, casi no se podía nadar debido a la cantidad de peces con que se topaban. Pero en la actualidad es difícil si se logra ver peces por encima de los 25 centímetros.

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El secreto del buceo de la tribu de Bajau

Una investigación sugiere que esta extraordinaria habilidad para bucear que poseen los miembros de Bajau, se debe a un rasgo especial que han desarrollado, bazos más grandes. Poseen bazos un 50 por ciento más grandes que el promedio, según un estudio publicado en Cell.

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Cuando aguantas la respiración, el bazo se encoge debido a la falta de oxígeno. Libera glóbulos rojos con oxígeno que ingresan al torrente sanguíneo. Cuanto más grande es el bazo, más oxígeno entra en la sangre. Y al bucear, esto permite que una persona dure más tiempo bajo el agua. Bajo el agua, estos glóbulos rojos continúan distribuyendo oxígeno a los órganos para mantener la función humana básica.

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“No hay mucha información cuando hablamos de bazos humanos en términos de fisiología y genética. Pero sí sabemos que los animales que son conocidos por su capacidad para sumergirse profundamente y permanecer bajo el agua durante mucho tiempo, como la foca de Weddell, tienen bazos desproporcionadamente grandes en relación con su peso total. Consideré la posibilidad de que si la evolución hubiera desarrollado grandes bazos en las focas para darles mayores posibilidades de supervivencia que su forma de vida, esto también podría ser cierto en los humanos”, dice la Dra. Melissa Ilardo del Centro de Geogenética de la Universidad de Copenhague.

La tribu de Bajau está en peligro

la tribu en palafitos

Pero cabe mencionar que, en los últimos años, la tribu de Bajau ha estado en gran peligro. La pesca industrial les dificulta cada vez más la búsqueda de alimentos. El comercio mundial de pescado ha alterado mucho las tradiciones pesqueras y los ecosistemas de la tribu de Bajau.

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Esta competencia ha obligado a esta tribu a usar técnicas de pesca más comerciales. Los cuales incluyen el cianuro y la dinamita. También han tenido que cambiar la madera liviana que utilizaban para hacer sus botes. Esa madera la tomaban de arboles que en este momento están en peligro de extinción.

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Entonces los nuevos barcos tienen que ser con maderas más pesadas. Por lo que requieren entonces motores y eso significa que a su vez necesitan pagar por combustible. Es por eso que, cada vez son más los Bajau que están emigrando a tierra y dejando atrás su estilo de vida en el mar.

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