La contaminación del aire es una de las principales causas del cáncer

Publicado en 18/12/2019 por Desi

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Las principales causas de la contaminación del aire en los países desarrollados son:

Dióxido de nitrógeno (por la quema de combustibles fósiles)

Ozono (por exposición a la luz solar en dióxido de nitrógeno e hidrocarburos)

Partículas en suspensión

Óxidos de azufre

En los países en desarrollo, el humo y la quema de combustibles bioorgánicos (como madera, desechos animales, cultivos), por ejemplo, para cocinar y calentar, son fuentes adicionales de contaminación del aire interior.

Los altos niveles de contaminación del aire pueden afectar significativamente la función pulmonar y causar exacerbaciones del asma bronquial y la EPOC, así como aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. La contaminación del aire también aumenta el riesgo de complicaciones cardiovasculares agudas (como el infarto de miocardio) y el desarrollo de enfermedad coronaria. Las personas que viven cerca de las principales autopistas, especialmente cuando el aire estancado está sujeto a inversiones térmicas, corren un riesgo particular.

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Todos los llamados indicadores de contaminación del aire (óxidos de nitrógeno y azufre, ozono, monóxido de carbono, plomo, partículas suspendidas), con la excepción del monóxido de carbono y el plomo, causan hiperreactividad de las vías respiratorias. La exposición a largo plazo aumenta el número de infecciones respiratorias y síntomas respiratorios en la población general, especialmente en niños, y puede hacer que disminuyan la función pulmonar.

El ozono, que es el componente principal del smog, es un poderoso agente irritante y oxidante. Los niveles de ozono son más altos en verano, tarde en la mañana y tarde. La exposición a corto plazo puede causar dificultad para respirar, dolor en el pecho y una mayor sensibilidad de las vías respiratorias. Los niños que pasan más tiempo al aire libre en días de alta contaminación por ozono tienen más probabilidades de tener asma. La exposición a largo plazo al ozono conduce a un ligero deterioro a largo plazo de la función pulmonar.

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Los óxidos de azufre de la quema de combustibles fósiles con un alto contenido de azufre pueden formar aerosoles ácidos altamente solubles que se depositan en el tracto respiratorio superior. Los óxidos de azufre pueden causar inflamación de las vías respiratorias, lo que aumenta el riesgo de desarrollar bronquitis crónica y causar broncoconstricción.

La contaminación del aire por partículas es una mezcla compleja que resulta de la quema de combustibles fósiles (especialmente diesel). Las partículas pueden causar reacciones inflamatorias locales y sistémicas, lo que explica su efecto sobre el estado de los sistemas respiratorio y cardiovascular. Las llamadas partículas PM2.5 (diámetro <2.5 μm) causan una respuesta inflamatoria más pronunciada que las partículas grandes. La evidencia actual sugiere que la contaminación del aire aumenta la mortalidad por todas las causas, especialmente por enfermedades de los sistemas cardiovascular y respiratorio.

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Los datos sobre la contaminación del aire son alarmantes sobre los posibles efectos sobre la salud de incluso las partículas más pequeñas, las llamadas nanopartículas, que son partículas hechas mediante un proceso controlado, y partículas ultrafinas. Algunas nanopartículas y partículas ultrafinas causan estrés oxidativo, inflamación de las vías respiratorias y toxicidad en estudios con modelos animales y están asociadas con el empeoramiento de los síntomas respiratorios en pacientes con asma. Sin embargo, aún no se ha establecido una relación causal directa.

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¿Cómo puede la contaminación del aire causar cáncer?

La exposición a la contaminación del aire aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. La contaminación del aire se puede separar en contaminación del aire exterior e interior. Ambos pueden aumentar el riesgo de cáncer y enfermedades como las enfermedades respiratorias y cardíacas.
¿Qué es la contaminación del aire exterior?

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La contaminación del aire exterior es una mezcla de pequeñas partículas y sustancias similares al polvo en el aire. La contaminación del aire exterior puede ser provocada por el hombre, como los humos de vehículos o fábricas, el desgaste de neumáticos y frenos de vehículos y el humo de la combustión de combustibles como madera o carbón. Pero también incluye sustancias naturales, como el polvo arrastrado por el viento.
¿Cuál es el riesgo de cáncer por la contaminación del aire exterior?

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En 2013, la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC) confirmó que la contaminación del aire exterior es una causa de cáncer. Pequeñas partículas parecidas al polvo de solo una millonésima parte de un metro de ancho, llamadas “partículas”, forman parte de la contaminación del aire exterior. Las partículas más pequeñas conocidas como PM10 y PM2.5 están relacionadas con los cánceres de pulmón causados ​​por la contaminación. No se entiende completamente cómo estas partículas pueden dañar el ADN en las células y causar cáncer.

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Durante muchos años, la contaminación del aire se ha asociado directamente con diversas dolencias. Algunos compuestos, como el escape nocivo de un motor diesel, ya han sido etiquetados como carcinógenos. Pero por primera vez, la contaminación del aire generalmente se clasifica como carcinógeno.

Los estudios han demostrado que la exposición al aire contaminado ha aumentado dramáticamente en partes del mundo, incluyendo el sur de Asia, África del Norte, México, América Central y el este de América del Norte.

Hoy, por supuesto, el tema de la contaminación del aire es muy discutido y “doloroso” para la humanidad. Sin embargo, esto no afecta en absoluto la demanda de vehículos de pasajeros.

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En los últimos años, el riesgo de contraer cáncer de pulmón a causa del aire sucio ha aumentado significativamente, dicen los científicos, especialmente en países con grandes poblaciones e industrialización rápida, por ejemplo en China y otros países asiáticos.
“Clasificar la contaminación del aire como un factor oncogénico es un paso importante”, dice el director del IARC, Dr. Christopher Wilde. “Hay formas efectivas de reducir la contaminación del aire … Este informe debería ser una señal para la comunidad internacional: es hora de actuar y sin demora”.

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El cáncer de pulmón es el más común entre todos los tipos de cáncer. Alrededor de 1,4 millones de personas mueren a causa de la enfermedad cada año en todo el mundo. Según las estadísticas, entre las mujeres con cáncer de pulmón hay varias veces menos mujeres que hombres. Esto probablemente se deba al hecho de que una de las principales causas de la enfermedad es fumar, pero por ahora este hábito es aún más característico de la parte masculina de la población. Sin embargo, el humo de segunda mano también se encuentra entre los factores peligrosos, junto con los elementos radiactivos. Otro factor son las personas cuyos familiares padecen cáncer, son más propensas a esta enfermedad.

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