Fungi: Poderosos y Elusivos ¿Quiénes son los Hongos más Raros del Mundo?

Publicado en 3/10/2022 por Alaia Lovick

 

Probablemente, menos conocido que los reinos Animalia, los caracoles y barbosas, por ejemplo, y Plantae –el árbol del Pino, por ejemplo, el reino Fungi incluye una gran variedad de especies de seres vivos, comúnmente conocidos como hongos. Estos comparten algunas características comunes y otras más específicas de la especie o del subgrupo al que pertenecen.

Con complejos ciclos de vida y unas condiciones ambientales muy restrictivas para su óptimo crecimiento, los integrantes del reino Fungi son organismos realmente sorprendentes e interesantes. Abundantes en bosques lluviosos del hemisferio Norte y Sur, y predominantemente durante los meses otoñales, los hongos colonizan los terrenos húmedos, troncos de árboles y otros sustratos. Otros, en cambio, conviven con los seres humanos en ambientes industrializados y farmacológicos.

 

Qué es el Reino Fungi

 

Fungi Marasmius rotula-New-Forest-National-Park-Hampshire-England-credit-Guy-Edwardes

 

El reino Fungi o Mycota, comúnmente conocido como el reino de los hongos verdaderos (dominio Eumycotas), constituye, junto con el reino Animalia, el reino Planate, el reino Protista y el reino Monera, los reinos taxonómicos de la evolución biológica o los 5 reinos de la naturaleza que engloban todas y cada una de las diferentes formas de vida que existen en la Tierra.

En el reino Fungi se incluyen todos los organismos eucariotas que pertenecen a la clasificación de hongos, dentro de los cuales podemos contar hasta aproximadamente 144.000 especies distintas. La diversidad de formas de vida y estructuras morfológicas que presentan los hongos convierte al reino Fungi en un grupo rebosante de una biodiversidad realmente espectacular.

La ciencia que estudia los hongos, la micología, tan solo conoce el 5% de los hongos y estima que existen 1,5 millones de hongos que todavía no conocemos.

 

Características del Reino Fungi

 

Fungi Calocera-viscosa-New-Forest-National-Park-Hampshire-England-credit-Guy-Edwardes

 

Desde que aparecieron sobre la faz de Tierra, los organismos del reino Fungi han ido desarrollando numerosas y diversas características que les permite adaptarse a algunos de los ambientes más extraños y sorprendentes de la naturaleza.

Veamos a continuación una lista de las principales características del reino Fungi o de los hongos:
Son organismos heterótrofos: es decir, adquieren sus nutrientes del exterior.
Tienen una resistente pared celular de quitina: en muchas ocasiones les impide desecarse o sufrir otros inconvenientes relacionados con las condiciones ambientales.
Se reproducen mediante esporas: además cuentan con estructuras anatómicas determinadas para la producción de las mismas, como los ascos (contienen ascoesporas) y los basidios (con basidioesporas).

 

Fungi Gliophorus-psittacinus-Duncliffe-Wood-Dorset-England-credit-Guy-Edwardes

 

En los hongos, la reproducción puede ser tan asexual (sin formación de un cuerpo fructífero) como sexual.
Existe una inmensa variedad de formas: otra de las características del reino Fungi es que sus organismos tienen colores y tamaños muy distintos y peculiares.

Tienen una estructura compleja: lo comúnmente llamado “verdadero cuerpo del hongo” recibe el nombre de micelio y está compuesto por filamentos largos, las hifas. Por otro lado, las partes más visibles y conocidas de estos organismos suelen ser sus “cuerpos fructíferos”, encargados de producir las esporas para la reproducción sexual.

Crecen de forma distinta: algunos hongos lo hacen en forma de “estante” sobre troncos de árboles, otros, en cambio, crecen como “copas”, o incluso en forma de “estrella”. De esta manera, estamos hablando de que los organismos del reino hongo son inmóviles.

 

Importancia del Reino Fungi

 

Fungi Ramaria stricta-en-otono-Uplyme-Devon-England-credit-Guy-Edwardes

 

Dentro de los ecosistemas naturales, los hongos juegan un papel fundamental en el correcto equilibrio de las comunidades biológicas, ya que son los organismos descomponedores por excelencia, permitiendo así un correcto reciclaje y mantenimiento de la energía y elementos orgánicos e inorgánicos del ecosistema.

Por otro lado, en los ecosistemas antrópicos, los seres humanos mantenemos una relación muy estrecha con los hongos en nuestro día a día, porque los utilizamos en la:
Obtención de bebidas: vinos y cervezas.
Obtención de alimentos: quesos y pan, aprovechando sus propiedades bioquímicas y metabólicas.
Consumo directo: en el caso de setas y otros hongos comestibles.

También destacan por su uso dentro del mundo de la medicina y los fármacos, ya que numerosos antibióticos y principios activos útiles para combatir enfermedades son obtenidos a partir de las propiedades inmunosupresoras y anti-epidémicas de los hongos. Otras veces, en cambio, los hongos actúan como unos de los patógenos más temidos para la salud de las personas, animales y plantas, así como con propiedades venenosas y alucinógenas.

 

Fungi, los Especímenes más Raros del Mundo

 

Fungi Laccaria-amethystea-New-Forest-National-Park-Hampshire-England-credit-Guy-Edwardes

 

De diversos tamaños, formas y colores, los hongos pertenecientes al reino Fungi, cuando encuentran condiciones favorables, son capaces de crecer en una gran variedad de ambientes. Si pensamos en un hongo, lo primero que nos imaginamos es un organismo con un pie y un “sombrero” color rojo brillante y blanco como los de las películas. Sin embargo, estos organismos tan asombrosos pueden adquirir formas muy extrañas, ¿te gustaría conocer algunas de ellas?

 

Estrella de Tierra

 

Geastrum-triplex

Geastrum sp. es un género de varias especies de hongos conocidos como estrellas de tierra, debido a la forma que presenta su cubierta externa cuando el hongo madura. Se encuentran distribuidos en varias partes del mundo, creciendo entre la hojarasca y en suelos ricos en materia en descomposición. Sus esporas son liberadas hacia el exterior a partir de un orificio que se encuentra en la parte superior, gracias a las gotas de lluvia que generan presión en el interior del hongo.

 

Hongo Bonete

 

Gyromitra-esculenta

El hongo bonete, también conocido como hongo colmenilla, Gyromitra esculenta, tiene una forma similar a un cerebro color marrón rojizo. Suele crecer bajo bosques de coníferas en suelos elevados y ricos en humus. Se recomienda no ingerir estas setas, ya que consumir pequeñas cantidades de las mismas pueden resultar muy tóxicas.

 

Fungi, Hongo Llao Llao

 

Cyttaria-hariotii

 

De forma redondeada y carnosa y de color amarillo o anaranjado brillante, el hongo Llao llao (Cyttaria hariotii) también llamado pan de indio, crece sobre las ramas de árboles del género Nothofagus en los bosques andino-patagónicos de Argentina y Chile. Se trata de una especie que presenta un aroma rico, dulzón y es comestible. Cuando el cuerpo fructífero del hongo se cae, se torna color negro y adquiere forma de esponja.

 

Ramaria

 

Ramaria-patagonica

Ramaria patagonica presenta una forma muy característica, ya que se asemeja a un coral por sus ramas erectas, muy ramificadas, amarillentas o anaranjadas. Es una especie que puede consumirse y que presenta sabor dulce. Al igual que el hongo Llao llao, es endémica de los bosques andino-patagónicos de Argentina y Chile y crece bajo árboles del género Nothofagus, por lo que se cree que genera una asociación mutualista beneficiosa con los mismos.

 

Falo de Perro

 

Mutinus-caninus

El falo de perro, Mutinus caninus, es un hongo común en Europa, Asia y el este de América del Norte que pasa gran parte de su ciclo de vida enterrado y cuando emerge tiene forma de falo. El capuchón superior es rugoso y color oscuro y su pie es hueco, curvado y de color blanco o rosado. Presenta olor fétido que atrae moscas que ayudan a la dispersión de sus esporas.

 

Polvera Gigante

 

Calvatia-gigantea

Denominado a su vez como cuesco de lobo, la polvera gigante, Calvatia gigantea es un hongo distribuido por todo el mundo que tiene forma de globo y su parte externa es lisa y blanca. A diferencia de otros hongos, no tiene pie, por lo que su cuerpo fructífero se encuentra adherido al sustrato por rizomorfos. ¿Sabías que sus fructificaciones pueden alcanzar 65 centímetros? Esta característica lo transforma en una de las setas más grandes del mundo.

 

Hongo Estrella

 

Aseroe-rubra

Como su nombre común lo indica, esta especie de nombre científico, Aseroë rubra, tiene forma de estrella y presenta de 6 a 9 brazos de color rojo. Suele encontrarse en Australia, Tasmania, Islas del Pacífico y California. Se caracteriza por un olor muy desagradable, que atrae moscas y estas se transforman en agentes dispersores de sus esporas.

 

Fungi, Velo de Novia

 

Phallus-indusiatus

El velo de novia, Phallus indusiatus, es una especie comestible nativa de los continentes americano, asiático y africano, que suele crecer en bosques ricos en materia orgánica. La forma de su estructura protectora denominada indusio que envuelve al pie del hongo se asemeja a un velo de novia, de allí su nombre común. Existen varias especies similares al velo de novia, pero de diferentes colores y tamaños, como, por ejemplo, P. multicolor y P. luteus.

 

Jaula Roja

 

Clathrus-ruber

El hongo conocido en ciertos lugares como jaula roja, de nombre científico Clathrus ruber, se distribuye en varias partes del mundo. Tiene una morfología oval muy extraña, de ramas color rojizo abrazadas unas con otras, que se asemejan a una jaula. Esta especie tiene un olor fétido que atrae insectos, como moscas, que ayudan en la dispersión de sus esporas.

 

Diente Sangrante

 

Hydnellum-peckii

El diente sangrante, Hydnellum peckii, es una especie nativa de América del norte y Europa y en la actualidad se ha encontrado en Argentina, Uruguay, Irán y Corea. De un aspecto inconfundible debido a su color blanco y exudados rojizos, este organismo se reproduce por esporas que se forman en estructuras denticuladas en la parte inferior de su cuerpo fructífero. Al tratarse de una especie micorrítica puede realizar asociaciones simbióticas con árboles.