Ajo, el superalimento, pero… ¿Cuándo plantar ajos en otoño y donde?

Publicado en 3/11/2022 por Alaia Lovick

 

¿No sabe cuál es el momento ideal para cultivar la planta del ajo? En este artículo, el experto en jardinería orgánica Logan Hailey explica el momento ideal para plantar ajos en otoño.

A diferencia de la mayoría de los cultivos hortícolas, este allium picante se planta en otoño y se cosecha al verano siguiente. En la mayoría de los casos, el ajo debe plantarse entre septiembre y noviembre.

Bajo el manto helado del invierno, los dientes de ajo hacen su magia y se convierten en grandes y sabrosos bulbos que se pueden almacenar y utilizar durante el resto del año. El momento exacto de la siembra del ajo, para potenciar todas sus propiedades, depende de tu clima y del tipo de ajo que elijas.

 

¿Cuándo plantar el ajo en otoño y dónde?

Plantacion de ajo en otono

El ajo es uno de los cultivos que menos mantenimiento requiere, pero hay que planificar bien la fecha de plantación. Este cultivo de la familia de las cebollas requiere un cierto periodo de frío para desarrollar los bulbos.

Las 4-8 semanas de temperaturas frías (por debajo de 40°F) se denominan período de vernalización. Básicamente, el frío hace que las plantas empiecen a echar raíces, entren en reposo durante el invierno y vuelvan en primavera listas para convertirse en bulbos.

Beneficios del ajo negro

En los climas fríos, el clima hará el trabajo por ti. Sin embargo, no conviene plantar el ajo demasiado pronto. La plantación prematura provoca un crecimiento pobre y una menor probabilidad de formación de bulbos. Los dientes pueden pudrirse.

Para encontrar el equilibrio entre plantar demasiado pronto o demasiado tarde, recuerda estas reglas:
Climas fríos
Plantar 4-6 semanas antes de que el suelo empiece a congelarse, o justo alrededor de la primera helada ligera.
Climas suaves
Plante 2-3 semanas antes o después de la primera helada de otoño estimada. Si el tiempo es inusualmente cálido durante el otoño, espere a que se produzca una helada.
Climas cálidos
Si no hay heladas, elija variedades de cuello blando y refrigere durante 5-10 semanas antes de plantar. Plante durante la estación más fría.

Ajo nativo en bosques ancestrales

Plante el ajo de cuello duro en torno a las primeras heladas de otoño para asegurarse de que tiene 4-8 semanas de exposición al frío por debajo de los 40°F.

El ajo de cuello blando es el mejor para climas templados o cálidos. Sólo necesita una exposición leve al frío (vernalización) para que crezca un bulbo. Esto puede ser fácilmente cortado con 5-10 semanas en un refrigerador antes de plantar. Las variedades de cuello blando tienen un tallo blando para las trenzas de ajo. Tienen una vida de almacenamiento más larga, dientes más pequeños, más envolturas y sabores de suaves a picantes.

Ajo silvestre

En los climas tropicales, plante el ajo de cuello blando a principios del invierno, después de 5-10 semanas de refrigeración (no de congelación).

 

Evita plantar demasiado pronto

Cultivando en otono
Uno de los mayores errores que cometen los cultivadores de ajo principiantes es plantar demasiado pronto. Este allium resistente al frío no solo lo tolera, sino que lo necesita.

Piensa en los dientes de ajo (erróneamente llamados “ajo de semilla”) como cápsulas de almacenamiento de la planta. En su interior se encuentran todos los almidones, azúcares y genes que la planta necesita para crecer antes de poder realizar la fotosíntesis con sus hojas.

El ajo está destinado a establecer algunas raíces durante el otoño y luego a permanecer inactivo durante el invierno. En primavera, utiliza todo ese crecimiento de las raíces en el clima frío para hacer brotar un retoño y empezar a cultivar más dientes hasta formar un bulbo.

Flor de la planta de ajo nativa

En el mejor de los casos, plantar demasiado pronto hará que tus ajos tengan bulbos pequeños (que no son divertidos de pelar en la cocina). Sin embargo, en el peor de los casos, plantar demasiado pronto puede provocar la aparición de brotes verdes demasiado pronto.

Cuando llegan las heladas, el brote muere y el diente no tiene suficiente energía para la primavera. El clavo podría incluso secarse, pudrirse o ser devorado por los roedores.

 

Planta milenaria y medicinal
Por eso el ajo plantado en primavera sólo puede llegar a ser como una cebolleta o un cebollino. No es capaz de “bulbear” porque no recibe la exposición al frío que necesita.

Lo mismo ocurre cuando los cultivadores del sur o del trópico intentan plantar durante el otoño: el clima es demasiado caluroso y atrofia el crecimiento de los dientes, por lo que nunca desarrollan los bulbos.

 

¿Necesita el ajo la vernalización?

Plantar en otono
Las plantas de ajo necesitan la vernalización (un periodo de enfriamiento) para que las plantas desarrollen los grandes y picantes bulbos que ansiamos. Sin la vernalización, puedes acabar con bulbos patéticos o dientes agrietados con un rendimiento muy bajo.

 

¿Hay que refrigerar antes de plantar?

Cosecha de ajos en verano


Si vive en una zona que se congela (zonas 7 y más frías), la refrigeración del ajo no es necesaria. Sin embargo, si cultiva en la zona 8 o más cálida, el ajo puede beneficiarse enormemente de la refrigeración antes de plantarlo.

Cuanto más cálidos sean sus inviernos, más tiempo necesitará refrigerar. Para los jardineros tropicales, esto significa que tendrás que pedir tus semillas y ponerlas en la nevera en septiembre u octubre. Cuando llegue diciembre o enero, podrás plantar cuando el tiempo se enfríe. Un buen mantillo de paja u hojas puede ayudar a mantener el suelo fresco durante el periodo de crecimiento.

Culinaria gurmet con ajos

Tenga en cuenta que el ajo sólo debe vernalizarse en el frigorífico a temperaturas de entre 33 y 39 °F. No lo congele. En su lugar, consérvelo en seco en una bolsa de papel y para reducir el riesgo de putrefacción.