Incendios en el Amazonas – las estadísticas reales de una catástrofe

Publicado en 3/09/2019 por Mila

Incendios en el Amazonas

Los científicos advierten sobre el “colapso del ecosistema en cascada” de la selva amazónica. El humo de los incendios del Amazonas rodea el hemisferio sur. La “ciudad perdida” en la selva de Honduras es el hogar de criaturas raras y desconocidas.

Incendios en Amazonas y sus horribles consecuencias

Incendios en Amazonas y sus horribles consecuencias

Los incendios en la selva amazónica han atraído la atención mundial en los últimos días y han alarmado a muchos. Pero las ideas falsas hechas por el profesor Scott Dening en la página de The Conversation también están muy extendidas.

Incendio en Amazonas y sus horribles consecuencias

La pérdida de bosques tropicales en el Amazonas, que cayó en más del 80 por ciento en 2004, es preocupante por muchas razones. Las selvas tropicales contienen muchas especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar. Son refugios importantes para la población indígena y contienen enormes reservas de carbono en los árboles y otras sustancias orgánicas que de otro modo contribuirían a la crisis climática.

Los incendios en el Amazonas también amenazan el oxígeno atmosférico que respiramos

Los incendios en el Amazonas también amenazan el oxígeno atmosférico que respiramos

Algunos informes de los medios sugieren que los incendios en el Amazonas también amenazan el oxígeno atmosférico que respiramos. El presidente francés, Emmanuel Macron, tuiteó el 22 de agosto que “las selvas tropicales del Amazonas están ardiendo, los pulmones que producen el 20 por ciento del oxígeno de nuestro planeta”.

“La deforestación está cambiando la faz de nuestro planeta. Entre mi primer vuelo en 1999 y el último en 2016, noté una diferencia en el Amazonas. Menos quemando más campos en llamas. Las selvas tropicales en el Amazonas producen más del 20% del oxígeno del mundo para sobrevivir “, escribió el astrónomo Scott Kelly en un tweet.

La afirmación a menudo repetida de que la selva amazónica produce el 20 por ciento del oxígeno de nuestro planeta se basa en malentendidos.

De hecho, casi todo el oxígeno que respiramos en la Tierra proviene de los océanos y tiene suficiente para durar millones de años. Hay muchas razones para preocuparse por los incendios de este año en el Amazonas, pero el agotamiento del oxígeno de la Tierra no es una de ellas.

Oxígeno de plantas

Oxígeno de plantas

“Muchos elementos, incluido el oxígeno, se intercambian constantemente entre los ecosistemas terrestres, los océanos y la atmósfera de manera que se puedan medir y cuantificar”, enfatiza Scott Denning, profesor de ciencias atmosféricas, en gran parte cuyo trabajo se enfoca sobre el intercambio de diferentes gases entre la superficie de la tierra y la atmósfera.

Casi todo el oxígeno libre en el aire es producido por las plantas a través de la fotosíntesis. Alrededor de un tercio de la fotosíntesis terrestre ocurre en bosques tropicales, la mayoría de los cuales se encuentran en la Amazonia.

Pero prácticamente todo el oxígeno producido por la fotosíntesis cada año es consumido por organismos vivos e incendios. Las hojas muertas, ramas, raíces y otros desechos que alimentan un rico ecosistema de organismos, principalmente insectos y gérmenes, caen constantemente de los árboles. Los microbios consumen oxígeno en este proceso.

Las plantas forestales producen mucho oxígeno, pero los microbios forestales también consumen mucho oxígeno. Como resultado, la producción neta de oxígeno de los bosques, y de hecho de todas las plantas terrestres, es muy cercana a cero.

Producción de oxígeno en los océanos

 Producción de oxígeno en los océanos.

Para acumular oxígeno en el aire, parte de la materia orgánica que producen las plantas a través de la fotosíntesis debe eliminarse del ciclo antes de que pueda ser consumida. Esto generalmente ocurre cuando se entierra rápidamente en lugares libres de oxígeno, con mayor frecuencia en aguas profundas del mar, bajo el agua con oxígeno empobrecido.

Esto sucede en áreas del océano donde altos niveles de nutrientes fertilizan las algas en flor. Las algas muertas y otros detritos se hunden en aguas profundas donde se alimentan de microorganismos. Al igual que sus contrapartes terrestres, consumen oxígeno, que extraen del agua que los rodea.

Donde los gérmenes han privado al agua de oxígeno, la materia orgánica residual cae sobre el fondo del océano y está enterrada allí. El oxígeno que producen las algas en la superficie a medida que crecen permanece en el aire, ya que no es consumido por organismos en descomposición.

Esta materia vegetal enterrada en el fondo del océano es la fuente de petróleo y gas. Parte de la materia vegetal está enterrada en condiciones de ausencia de oxígeno en tierra, especialmente en turberas, donde la masa de agua evita la descomposición. Este es el material de partida para el carbón.

Solo una pequeña parte

Tal vez 0.0001 por ciento se desvía de la fotosíntesis global al eliminarse de esta manera y, por lo tanto, aumenta el oxígeno atmosférico.

Pero durante millones de años, el oxígeno residual dejado por este pequeño desequilibrio entre el crecimiento y la descomposición se ha ido acumulando para formar el depósito de oxígeno que respiramos del que dependen las vidas de todos los seres vivos. Se ha estado moviendo alrededor del 21 por ciento de la atmósfera durante millones de años.

Parte de este oxígeno se devuelve a la superficie del planeta a través de reacciones químicas con metales, azufre y otros compuestos en la corteza terrestre. Por ejemplo, cuando el hierro se expone al aire en presencia de agua, reacciona con el oxígeno en el aire para formar óxido de hierro, un compuesto conocido como óxido. Este proceso, llamado oxidación, ayuda a regular los niveles de oxígeno en la atmósfera.

Respira con calma

plantas fotosíntesis

Aunque la fotosíntesis de la planta es la responsable última del oxígeno que respiramos, solo una pequeña fracción de ella, formada a medida que la planta crece, se agrega al suministro de oxígeno al aire. Incluso si toda la materia orgánica en la Tierra se quemara repentinamente, se consumiría menos del 1% del oxígeno del mundo. En resumen, los incendios en Brasil no amenazan significativamente el oxígeno atmosférico.

Incluso un gran aumento en los incendios forestales conduciría a cambios difíciles de medir en el oxígeno. Hay suficiente oxígeno en el aire para soportar millones de años, y la cantidad está determinada por la geología, no por cómo se usa la tierra. Pero la deforestación continua amenaza a algunos de los paisajes de carbono y biodiversidad más ricos de la Tierra. Y esa es razón suficiente para oponerse.

¿Por qué importa el Amazonas?

¿Por qué importa el Amazonas?

El Amazonas es el bosque tropical más grande del mundo, abarca más de cinco millones de kilómetros cuadrados en nueve países: Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela.

Actúa como un enorme sumidero de carbono, almacenando aproximadamente 100 años de emisiones de carbono producidas por humanos, y se considera vital para frenar el ritmo del calentamiento global. Pero solo en el último medio siglo, casi el 20 por ciento del bosque ha desaparecido.

Los científicos han advertido que si la pérdida de árboles en el Amazonas pasara un cierto “punto de inflexión”, en algún lugar entre el 25 y el 40 por ciento, la deforestación podría comenzar a alimentarse y provocar la desaparición del bosque en cuestión de décadas.

¿Quiénes llaman hogar a Amazonas?

¿Quién (y qué) llama hogar a Amazonas?

El Amazonas ha estado habitado por humanos durante al menos 11,000 años y es el hogar de más de 30 millones de personas, de las cuales aproximadamente dos tercios viven en ciudades excavadas en la vegetación.

Entre los que viven en la región hay cerca de un millón de indígenas que se dividen en unas 400 tribus, según el grupo de derechos indígenas Survival International. La mayoría vive en aldeas, aunque algunas siguen siendo nómadas, y cada tribu posee un idioma y una cultura distintos, que tradicionalmente están íntimamente relacionados con el entorno. Jonathan Mazower, portavoz de Survival International, dijo que las tribus eran “dependientes de sus bosques para todo, y que las habían manejado y cuidado durante milenios”.

incendio Amazonas

“Pero muchos están viendo sus tierras quemadas frente a sus ojos, y con ello su sustento, fuente de alimentos, medicinas y sus propios hogares”, agregó. Los pueblos indígenas de la tribu Mura muestran un área deforestada en tierras indígenas sin marcar dentro de la selva amazónica cerca de Humaita, estado de Amazonas, Brasil, 20 de agosto de 2019. Alrededor de un millón de indígenas, divididos en unas 400 tribus, viven en toda la selva amazónica.

¿Cómo ha reaccionado el mundo?

Además de la presencia humana dentro del Amazonas, el bosque también alberga el 10 por ciento de todas las especies de vida silvestre conocidas, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), con una “nueva” especie de animal o planta descubierta en la selva cada tres días en promedio.

¿Cómo ha reaccionado el mundo?

incendio en Amazonas

El presidente francés, Emmanuel Macron, y el primer ministro irlandés, Leo Varadkar, dijeron por separado que se mudarían para vetar un acuerdo comercial histórico de la Unión Europea negociado con el bloque sudamericano Mercosur a menos que Brasil tome medidas para proteger la selva tropical.

El pacto requiere que el gigante latinoamericano cumpla con el acuerdo climático de París, que Bolsonaro ha amenazado con abandonar, y también tiene como objetivo poner fin a la deforestación ilegal, incluso en la Amazonía brasileña.

horrible incendio

Después de semanas de presión internacional e interna, Bolsonaro desplegó al ejército para ayudar a combatir los incendios el 24 de agosto, enviando 44,000 tropas a seis estados. Reuters informó al día siguiente que los aviones de combate estaban apagando llamas.

“Es una operación compleja. Tenemos muchos desafíos ”, Paulo Barroso le dice a The Verge. Barroso es el presidente del comité nacional de gestión de incendios forestales de la Liga Nacional de Cuerpo de Bomberos Militares en Brasil. Ha pasado tres décadas combatiendo incendios en Mato Grosso, una de las regiones más afectadas por los incendios en curso. Según Barroso, más de 10.400 bomberos están dispersos en 5,5 millones de kilómetros cuadrados en el Amazonas y “puntos calientes” estallan en los lugares que no pueden cubrir.

Barroso afirma que necesitan más equipos e infraestructura para combatir adecuadamente las llamas. Hay 778 municipios en todo el Amazonas, pero según Barroso, solo 110 de ellos tienen departamentos de bomberos. “No tenemos una estructura adecuada para prevenir, controlar y combatir los incendios forestales”, dice Barroso. Quiere establecer un sistema de protección contra incendios forestales en la Amazonía que reúna a entidades gubernamentales, pueblos indígenas, comunidades locales, militares, grandes empresas, ONG y centros de educación e investigación. “Tenemos que integrar a todos”, dice Barroso, y agrega, “necesitamos dinero para hacer esto, tenemos que recibir una gran inversión”.

Barroso y otros expertos coinciden en que es importante mirar hacia adelante para evitar incendios como los que estamos viendo ahora. Después de todo, agosto es solo el comienzo de la temporada de incendios en gran parte provocada por el hombre en Brasil, cuando la tala y quema en el país alcanza su punto máximo y coincide con un clima más seco.

bosque ardiendo

Los incendios que se han establecido intencionalmente, como estamos viendo en Brasil, pueden ser aún más difíciles de controlar en comparación con un incendio forestal repentino. “Están diseñados para ser deliberadamente destructivos”, dice Timothy Ingalsbee, cofundador y director ejecutivo de Firefighters United para seguridad, ética y ecología e investigador asociado en la Universidad de Oregón. Cortar antes de quemar produce una gran cantidad de combustible muy seco y muy inflamable. Y a esta escala, Ingalsbee llama a los incendios “un acto de vandalismo global”.

Solo en el último medio siglo, casi el 20 por ciento de la selva amazónica ha desaparecido

Solo en el último medio siglo, casi el 20 por ciento de la selva amazónica ha desaparecido

En un intento por ayudar a los esfuerzos para proteger el bosque, los países del G7 acordaron el lunes proporcionar más de $ 20 millones para ayudar a combatir los incendios. Canadá y el Reino Unido prometieron una ayuda adicional de $ 11 millones y $ 12 millones, respectivamente. La iniciativa fue anunciada por Macron y el presidente chileno, Sebastián Piñera, quien fue invitado a unirse a la cumbre anual.

“Los países necesitan con urgencia bomberos y bombarderos de agua especializados. Este será el primer paso que se implementará de inmediato. La segunda fase es proteger estos bosques, proteger la biodiversidad que contienen y reforestar esta región del mundo”, dijo.

La alianza para salvar el Amazonas constituyó un ataque a la soberanía del país

incendio selva

Noruega y Alemania a principios de este mes detuvieron millones de dólares de subsidios de protección de Amazon al Fondo de Amazon, acusando a Brasil de darle la espalda a la lucha contra la deforestación.

Mientras tanto, los usuarios de redes sociales de todo el mundo se aferraron a #PrayForAmazonia y #PrayForAmazon, empujando el tema hacia la cima de las tendencias globales de Twitter.

Las manifestaciones públicas también tuvieron lugar en varias ciudades importantes de Brasil el fin de semana pasado, reflejando las protestas celebradas en otras partes del mundo.

El flujo de preocupación, dolor y enojo no tiene precedentes. Lo que esto está creando es una impresión duradera para la gente de que la Amazonía es absolutamente esencial para nuestro futuro y todos tenemos la responsabilidad de protegerlo, al contrario de lo que Bolsonaro pueda decir. Pero no podemos permitirnos caer en la desesperación, no hay otra manera, tenemos que actuar: tenemos una responsabilidad con nosotros mismos, con las generaciones futuras y con otros seres en este planeta, que estamos sufriendo hoy como resultado de este caos.

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