El telescopio espacial Hubble capturó el choque galáctico

Publicado en 30/10/2019 por Desi

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La galaxia se puede comer otra galaxia literalmente. En el ambiente hostil del cosmos, las galaxias a menudo chocan, devorándose lentamente durante un período que dura entre 1 y 2 mil millones de años, antes de fusionarse en una galaxia.

El telescopio espacial Hubble capturó recientemente este espeluznante proceso galáctico en acción, revelando lo que parece ser una cara fantasmal en el cielo nocturno y, como advierte un científico, el futuro destino de nuestra propia galaxia.

El sistema galáctico se conoce como AM 2026-424, y se encuentra a unos 704 millones de años luz de la Tierra. La imagen se tomó originalmente en julio de 2019 y muestra los núcleos adyacentes de dos galaxias como dos puntos brillantes, o el tipo de ojos que se asoman al espacio, mientras están rodeados por un frenesí de estrellas recién formadas. Los discos de las galaxias, compuestos principalmente de gas, polvo y estrellas, se estiraron hacia afuera.

Ray Villard, investigador del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, y miembro del equipo detrás de esta última imagen, dice que están en busca de galaxias de aspecto peculiar para agregar al catálogo de cuerpos galácticos extraños.

Las galaxias a menudo existen en grupos, y si una galaxia grande tiene una galaxia igualmente grande o más pequeña como su vecino cósmico, entonces su atracción gravitacional los acercará cada vez más antes de que finalmente choquen.

Y al igual que las colisiones en la carretera entre dos autos, según Villard, el daño causado por cada varía según el ángulo en el que las galaxias chocan entre sí.

“Cuando las galaxias se fusionen, la galaxia se estirará y perderá su forma espiral y se volverá muy extraña”, dice Villard.

Las dos galaxias fusionadas vistas en la imagen del Hubble han formado una galaxia gigante de forma elíptica. Los núcleos de las galaxias también se fusionan, así como sus agujeros negros que forman un agujero negro más masivo, y toda esa acción desencadenará altas tasas de formación de nuevas estrellas. “Las estrellas son arrojadas como un montón de bolas de billar sobre una mesa”, agrega Villard.

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