Funicular más empinado del mundo ha abierto en Stoos, Suiza

Publicado en 23/12/2017 por Elena MARTÍNEZ

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Un funicular que puede ser llamado merecidamente un triunfo de la ingeniería contemporánea ya ha empezado a funcionar en Suiza. El funicular va desde Schywz hasta el pueblo de montaña de Stoos, en Suiza. El vehículo de 44.6 metros viajará a 1.300 metros sobre el nivel del mar superando una pendiente del 110%.

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Un triunfo de la arquitectura moderna

El nuevo funicular que está compuesto de dos líneas de carruajes cilíndricos, cuenta con una función de ajuste de nivel que permite que cada cabina de 34 pasajeros gire a medida que se inclinan. Esto significa que para los 136 pasajeros a bordo, las vistas del entorno montañoso permanecerán perfectamente horizontales durante todo el viaje.

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El funicular alcanzará una velocidad de hasta 10 metros por segundo, ascendiendo un total de 743 metros en un tramo de 1.738 metros. La construcción del proyecto comenzó en julio de 2013 después de un concurso de diseños para reemplazar un sistema anterior que había estado funcionando desde el 1933. A una etapa más temprana fue descartado el proyecto de un funicular de góndola aérea tradicional porque habría tenido que pasar por un campo de tiro activo.

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El récord mundial anterior para un funicular más empinado fue propiedad de la compañía Gelmerbahn en Berna, también en Suiza, con una pendiente de 106 por ciento. En Inglaterra actualmente está situado el rival extranjero más cercano al título que es un teleférico en Hastings, con una inclinación del 78 por ciento.

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Stoos es un pueblo de montaña sin automóviles y una estación de esquí en el Distrito de Morschach del cantón suizo de Schwyz. El pueblo se encuentra en una meseta alta a una altura de 1.305 m. Tiene 106 habitantes y alojamiento para unos 2.200 visitantes. La zona de esquí está a una altura de 1.922 m. El acceso al pueblo es a través de una carretera desde el pueblo de Muotathal y por un funicular de Schwyz-Schlattli o en teleférico desde Morschach.

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El funicular anterior en Stoos que podía transportar a 1,000 personas por hora primero fue construido en 1933. Con una inclinación de 78%, la instalación fue una de las vía férreas más empinadas del mundo.
Como era considerado demasiado caro renovar el funicular existente la compañía Stoos Railway decidió construir un nuevo sistema moderno.

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Historia del funicular

La historia del funicular se remonta a al 1411 cuando tal dispositivo fie descrito por primera vez en un libro militar de ese año. Estos primeros funiculares se usaban principalmente para transportar personas y materiales en la construcción de castillos en las zonas montañosas.

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El funicular más antiguo conservado en nuestros días se cree que es el sistema de en la fortaleza de Hohensalzburg, que fue construida en 1495. Y el funicular más antiguo que transporta pasajeros es un teleférico abierto en 1845 en Niagara Falls (catarata de Niagara) en Estados Unidos.

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El primero de los funiculares modernos que se construyeron en Europa en 1862 fue el que operaba entre Rue Terme y Croix Rousse en la ciudad francesa de Lyon. Este sistema fue cerrado en 1967 y volvió a abrir en 1974 como un ferrocarril de cremallera.

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Algunos de los primeros ferrocarriles funiculares fueron construidos como sistemas de lastre, aunque también se usaban motores de vapor fijos. Muchas de las instalaciones de lastre de agua se transformaron en eléctricas a principios del siglo XX.

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Los sistemas eléctricos permiten que se instalen cabinas más ligeras que requieren menos fuerza de frenado y, por lo tanto, pueden viajar más rápido. Esto a su vez aumenta la capacidad de transporte del teleférico.

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Construcción del nuevo funicular en Stoos

El funicular de Stoos tiene que superar una pendiente de 110%. La nueva instalación ofrece amplias góndolas con ventanas grandes que ofrecen vistas sin obstáculos. Cada góndola puede llevar a 34 pasajeros como máximo. La velocidad máxima es de 10 m / s, el sistema puede transportar a 1.500 personas por hora. La unidad eléctrica del funicular se encuentra en la estación superior. La estación inferior tinene un sistema de cables de tensión y en la mitad del camino hay un punto donde se pueden cruzar dos góndolas.

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El 16 de julio de 2013 Thyssen Schachtbau firmó el contrato para perforar los dos agujeros piloto. Los agujeros necesarios para las dos secciones del túnel tenían, respectivamente, 1,8 m de diámetro y aproximadamente 60 m de profundidad (longitud) en el caso de la sección de Ober Zingeli y 1,4 m de diámetro y 245 m de profundidad para el agujero de la Sección Zingelifluth.

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Ambos agujeros piloto debían ser completados usando la técnica de perforación a contra cielo. Cada operación implicó configurar la máquina perforadora en el extremo superior de la excavación y perforación de un orificio piloto hacia abajo a través de una sección predefinida del perfil del túnel usando la técnica direccional de perforación.

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Aunque la construcción comenzó en 2013 el proyecto culmina después de 14 años de planificación y € 44,6 millones ($ 52 millones) de gastos.

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El funicular empezó a funcionar dos años más tarde de lo planeado debido a problemas de ingeniería y dinero. Pero esto fue olvidado cuando presidente suizo Leuthard cortó la cinta roja. En su discurso el presidente elogió a los ejecutores del proyecto por su valentía. Aunque muchos funiculares no son rentables “La junta, el cantón y la región creen en el futuro. Estoy convencido de que esto valdrá la pena “, dijo.

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Leuthard, quien también encabeza el ministerio de transporte, dijo que el funicular también servirá tanto a locales como a turistas. “Esto es lo que caracteriza Suiza que ofrecemos un servicio que todos pueden usar”.

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La estación de esquí Stoos en Suiza ya dispone de un funicular que puede ser llamado obra maestra de la ingeniería contemporránea. Los habitantes y los huéspedes de este pequeño pueblo turístico podrán disfrutar de este milagro tecnológico.

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El diseño del exterior del funicalar tambiés es impresionante y llamativo. El color amarillos de la estación y los carruajes cilínricos detacan en el paisaje nevado de la sierra.

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