Importa la diferencia de edad en las relaciones romanticas de pareja

Publicado en 29/07/2019 por Desi

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Las parejas románticas con una gran diferencia de edad a menudo levantan las cejas. Los estudios han encontrado que las parejas con más de 10 años de diferencia en la edad experimentan desaprobación social. Pero cuando se trata de nuestras propias relaciones, tanto los hombres como las mujeres prefieren a alguien de su edad, pero están abiertos a alguien de 10 a 15 años de edad que sea menor o mayor.

Si bien existe una variación a través de las culturas en cuanto a la diferencia en las parejas de edades, todas las culturas demuestran el fenómeno de las parejas de edades. En algunos países no occidentales, la diferencia de edad promedia es mucho mayor que en los países occidentales. Por ejemplo, en algunos países africanos, alrededor del 30% de las parejas reflejan una gran diferencia  de edad.

Entonces, ¿la edad importa? ¿Y las parejas con gran diferencia de edad disfrutan de una mejor relación en comparación con parejas de edades similares?

En los países occidentales, alrededor del 8% de todas las parejas heterosexuales casadas pueden clasificarse como teniendo una gran diferencia de edad (10 años o más). Estos generalmente involucran a hombres mayores casados con mujeres más jóvenes. Aproximadamente el 1% de las parejas de la misma edad involucran a una mujer mayor en pareja con un hombre más joven.

La evidencia limitada en parejas del mismo sexo, sin embargo, sugiere que las tasas de prevalencia son más altas. Alrededor del 25% de las uniones de hombres y hombres y el 15% de las uniones de mujeres y mujeres muestran una gran diferencia de edad.

Pero lo que estas tendencias nos dicen es que es probable que la mayoría de la población se case con alguien de edad similar. Esto en gran parte tiene que ver con tener círculos sociales que generalmente incluyen compañeros de edades similares y sentirse atraídos por otros que son similares. La similitud implica muchas cosas, incluyendo personalidad, intereses y valores, objetivos de vida y etapa de la vida y rasgos físicos (la edad es un marcador de la apariencia física).

Se puede explicar las parejas de hombres mayores y mujeres jóvenes.

Desde esta perspectiva, se piensa que las preferencias de los hombres por las mujeres más jóvenes y las preferencias de las mujeres por los hombres mayores se relacionan con la aptitud reproductiva. Es decir, la medida en que alguien tiene “buenos genes”, indicado por su atractivo y sentido de la energía (también conocida como vitalidad), y la medida en que son una “buena inversión”, indicado por su estado y recursos, como así como su calidez y sentido de confianza.

Si bien los hombres y las mujeres le dan importancia a una pareja que es cálida y confiable, las mujeres le dan más importancia al estado y los recursos de su pareja masculina. Esto se debe en gran parte a que, dado que las mujeres son las que tienen hijos, la inversión es muy alta en su nombre (tiempo y esfuerzo en la maternidad y la crianza). Así que están en sintonía con la búsqueda de un socio que también invierta recursos en una relación y familia.

Muchas personas asumen que a las parejas con gran diferencia de les va mal cuando se trata de relaciones sentimentales. Pero algunos estudios encuentran que la satisfacción de la relación en  las parejas con gran diferencia de edad es mayor. Estas parejas también parecen disfrutar de una mayor confianza y compromiso y menos celos que las parejas de edades similares. Más de las tres cuartas partes de las parejas donde las mujeres más jóvenes se casan con hombres mayores informan que están satisfechas en sus relaciones románticas.

Un factor que influye en los resultados de la relación de las parejas con diferencia de edad es su percepción de desaprobación social. Es decir, si las personas en parejas de la misma edad creen que su familia, amigos y una comunidad más amplia no están de acuerdo con su unión, entonces el compromiso de relación disminuye y aumenta el riesgo de ruptura.

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