Cuánto tiempo persiste el daño cerebral inducido por el alcohol después de dejar de beber

Publicado en 30/04/2019 por Desi

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En lo profundo de tu cerebro, hay un tejido muy importante llamado materia blanca. Solo en la última década, los científicos se dieron cuenta de que la materia blanca no es una infraestructura pasiva, sino un montón de fibras nerviosas que afectan el aprendizaje y la función cerebral. Es importante destacar que los científicos descubrieron recientemente que el alcohol afecta perjudicialmente a la materia blanca, incluso después de que una persona haya dejado de beber.

Estudios anteriores han demostrado que el alcohol altera la estructura de la materia blanca, incluso si una persona solo bebe cantidades moderadas, lo que puede llevar a un deterioro cognitivo acelerado a medida que la persona envejece. Este nuevo estudio es único porque es uno de los primeros en examinar el estado de la materia blanca después de que una persona ha dejado de beber. Y la perspectiva no es nada mejor.

El autor principal, Santiago Canals, investigador principal del Instituto de Neurociencias en España, anunció que hasta ahora, “nadie podría creer que en ausencia del alcohol el daño en el cerebro progresaría”.

El estudio se centró en dos grupos: humanos y ratas. El grupo humano incluyó a 90 pacientes masculinos mayores de 46 años que fueron hospitalizados por trastorno por consumo de alcohol. También hubo un grupo comparativo de 36 hombres sanos que tenían una edad promedio de 41 años. Los investigadores examinaron los cerebros de los pacientes con IRM y descubrieron que a pesar de que el grupo de los 90 había sido abstinente del alcohol durante seis semanas, Aún quedaban signos negativos de cambio en la materia blanca de sus cerebros.

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Para entender la naturaleza exacta de estas alteraciones, los científicos examinaron de cerca a ratas que fueron entrenadas para depender también del alcohol. Después de que también pasaron por un período de abstinencia, los cerebros de las ratas mostraron un cambio generalizado en la materia blanca, que era más intenso en las secciones llamadas cuerpo calloso y fimbria.

El hipocampo, una estructura cerebral vital para el aprendizaje y la memoria, es bien conocido por verse afectado por el consumo excesivo de alcohol. Los estudios han encontrado que la bebida crónica reduce el volumen total del hipocampo, lo que dificulta que una persona no solo retenga los recuerdos, sino que también aprenda cosas nuevas. Hasta ahora, no está claro si el hipocampo se cura por sí solo después de que los grandes bebedores dejan de consumir alcohol. Ahora parece que los daños causados ​​por el alcohol siguen apareciendo, al menos, después de seis semanas de no beber. Sin embargo, este equipo planea seguir investigando.