Cuidado de la piel – Qué son y cómo funcionan los ácidos exfoliantes

Publicado en 21/07/2021 por Alejo

Seguramente habrás visto o escuchado hablar sobre productos para el cuidado de la piel como sueros, limpiadores y humectantes con ingredientes activos que ayudan a reducir arrugas, iluminar la piel o prevenir los brotes. Pues bien, estos ingredientes son ácidos, como el ácido salicílico, popular para tratar el acné, o el ácido ascórbico (vitamina C), que por lo general, son tomados en cuenta por sus propiedades antioxidantes. Puede que para muchos, al escuchar la palabra “ácido” piensen en quemaduras químicas aterradoras. Pero en realidad cuando se usan en las concentraciones adecuadas, los ácidos son algunos de los ingredientes más beneficiosos disponibles para el cuidado de la piel. Los ácidos exfoliantes son maravillosas herramientas que se utilizan para combatir el acné, las arrugas, las manchas de la edad, las cicatrices y el tono desigual de la piel.

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Pero con tantos ácidos en el mercado, puede parecer abrumador saber cuál usar. Es por eso que trataremos de indicarte lo principal sobre los ácidos fáciles para el cuidado de la piel. Pero ten presente que existe una variedad de ácidos y otros activos en el mercado. Algunos requieren receta médica, mientras que otros están disponibles en sueros, limpiadores y tónicos de venta libre en concentraciones variables. Así que lo más recomendable es que trates de consultar con un experto antes de comenzar a incluir estos ingredientes en el cuidado de la piel.

¿Qué son los ácidos exfoliantes y cómo funcionan para el cuidado de la piel?

Básicamente, es un ingrediente que causa cambios fisiológicos en una de las capas de la piel. Los ácidos realmente cambian la piel de alguna manera, en vez de simplemente cubrir o tapar la imperfección. Los ácidos, que son a menudo a lo que se refieren las personas cuando hablan de ingredientes activos en el cuidado de la piel, pueden reducir los niveles de pH de la piel. En este proceso de bajar el nivel de pH, la piel se vuelve ácida, y esto funciona para disolver y digerir las células muertas de la piel. Debido a que los ácidos cambian la piel a nivel químico, a menudo tienen un efecto muy notable en la apariencia de la piel al despegar la capa exterior de la misma, haciendo que sea más luminosa.

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También pueden reducir los efectos visibles del daño ultravioleta, disminuir la degradación del colágeno y ayudar a restaurar la barrera cutánea. Lo bueno de un ácido exfoliante es que se obtiene resultados inmediatos. Puedes usar un ácido para suavizar, hacer que los poros se vean más pequeños, para eliminar la sequedad de la superficie. Son buenos para hacer que la piel luzca más brillante y reflectante de la luz. También ayudan a corregir los brotes. A continuación te indicaremos dos de los tipos más comunes de ácidos en el cuidado de la piel, son los alfa hidroxiácidos y los beta hidroxiácidos.

Ácidos más comunes en el cuidado de la piel

Los AHA (alfa hidroxiácidos) son compuestos solubles en agua y, a menudo, se utilizan como exfoliantes. Los alfa hidroxiácidos son probablemente los productos más comunes que se utilizan en el cuidado de la piel para tratar las manchas solares, la pigmentación, para ayudar con la textura y el tono de la piel, para ayudar con las líneas de expresión. Los AHA comunes incluyen el ácido glicólico, que puede ayudar con la sequedad y las manchas de la edad, y el ácido láctico, que es ideal para exfoliar e hidratar suavemente la piel sensible.

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Por otro lado, los BHA (beta hidroxiácidos) son solubles en aceite, lo que significa que pueden penetrar los poros obstruidos para limpiar profundamente la piel. Estos pueden ayudar con la piel más grasa y la piel propensa al acné. Pueden mejorar la textura de la superficie, destapar los poros y eliminar el sebo que causa el acné. Uno de los BHA más conocidos es el ácido salicílico, que por lo general se utiliza para tratar el acné. Pero además de los AHA y los BHA existen otros ácidos como los PHA (polihidroxiácidos). Estos son similares a los AHA en que son solubles en agua. Sin embargo, tienen un tamaño de molécula más grande, lo que significa que no penetran tan profundamente y son menos propensos a la irritación que los AHA. Pero también aportan beneficios hidratantes y antioxidantes adicionales.

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Otro acido que p0odemos mencionar es el ácido retinoico. Retinoide es un término que se usa para describir un grupo de compuestos tópicos derivados de la vitamina A y tiene muchas formas diferentes que incluyen: Retin-A, ácido retinoico, retinol, palmitato de retinol, propionato de retinol (también conocido como pro-retinol), retinaldehído, adapaleno, isotretinoína, tretinoína y tazaroteno, entre otros. Se puede decir que es una verdadera potencia antienvejecimiento. Cabe mencionar que los retinoides se han investigado durante años y están clínicamente probados para aumentar la renovación celular, impulsar la producción de colágeno, reducir las líneas finas y arrugas, minimizar la decoloración y las manchas solares, reducir el acné y mejorar la textura y el tono en general.

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Cómo usar los ácidos exfoliantes

Debes saber que hay muchos tipos de ácidos exfoliantes como limpiadores, tónicos, sueros y cremas. Así que debes mirar tu línea actual de cuidado de la piel para determinar cuál funcionaría mejor con tu rutina. Por supuesto que podrías contar con la ayuda de un experto preferiblemente. Puedes comenzar con un ácido tal vez dos veces por semana, como tal vez cada tres noches, solo para ver cómo le va a tu piel. Ten presente que los ácidos pueden hacer que su piel sea hipersensible a los rayos UV, por lo que es mejor utilizar ácidos exfoliantes por la noche.

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Por supuesto que es fundamental seguir las instrucciones proporcionadas con el producto que estás utilizando. No querrás abusar de ningún producto exfoliante, dependiendo del tipo de ácido exfoliante, cada dos días debería ser suficiente. También debes tener en cuenta cualquier otro activo que estés usando, ya que demasiados activos pueden causar irritación, brotes y sensibilidad. Es recomendable omitir los activos como el retinol o los antioxidantes inmediatamente después de usar un ácido exfoliante.

Qué debes tener en cuenta al usar ácidos exfoliantes

Algunas investigaciones sugieren que la aplicación tópica de algunos ácidos puede hacer que la piel sea sensible al sol, así que asegúrate de usar un protector solar de amplio espectro todas las mañanas para proteger tu rostro. Por supuesto que también debes tener en cuenta que, hay una lista extensa de ácidos que desempeñan diferentes funciones en la piel. Tu dermatólogo puede ayudarte a identificar cuáles son los mejores para tu tipo de piel y lo que quieres tratar. Ten en cuenta que los productos con AHA pueden causar irritación de la piel. Puede crear algo de enrojecimiento y ardor o descamación después de usarlo. Claro que eso depende del ácido que estés usando y la concentración del mismo.

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El ácido láctico podría ser una buena opción para las personas con piel especialmente sensible porque es uno de los AHA más hidratantes. O puedes buscar ácidos grasos como el ácido linoleico u oleico, que no son AHA, que hidratan la piel y fortalecen la barrera natural de la piel. Los productos a base de ácido también pueden aumentar la sensibilidad al sol. Recuerda que, básicamente estás exfoliando la piel, por lo que se está quitando la capa superior de la piel. Así que considera realmente hidratarte bien y usar un protector solar realmente bueno.

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En general, es mejor consultar a un dermatólogo sobre qué ácidos y activos son mejores para ti, dependiendo de los resultados que estés tratando de lograr. Claro que también puede haber otros productos que sean más adecuados. Puede haber formas de agregar un poco de esto a tu régimen que será menos irritante, que hacer algo realmente agresivo. Algo que también es de suma importancia, es que hay muchos ácidos disponibles en línea, que no siempre están regulados por autoridades competentes, por lo que te recomendamos adquirir las marcas o formulaciones recomendadas por tu dermatólogo.

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Ácidos exfoliantes y sus diferentes funciones en el cuidado de la piel

El ácido salicílico conocido limpiador de acné

El ácido salicílico existe desde hace mucho tiempo. Es bien conocido por su capacidad para exfoliar la piel y mantener los poros limpios, lo que ayuda a reducir el acné. Este activo lo encontrarás en sueros y limpiadores en concentraciones entre 0.5 y 2 por ciento, así como en tratamientos localizados para brotes. El ácido salicílico también se usa en concentraciones más altas como agente exfoliante para tratar el acné, las cicatrices del acné, las manchas oscuras o decoloración de la piel, el daño solar y las manchas de la edad en las clínicas de dermatología. Es tan eficaz que se utiliza en soluciones para eliminar las verrugas.

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El ácido glicólico un arma anti-envejecimiento

El ácido glicólico es el alfa hidroxiácido (AHA) más utilizado en el cuidado de la piel. Proviene de la caña de azúcar y es el AHA más pequeño, por lo que es el más efectivo para penetrar en la piel. Es muy eficaz para exfoliar la piel y reducir las líneas finas, prevenir el acné, eliminar las manchas oscuras, aumentar el grosor de la piel y unificar el tono y la textura de la piel. Por eso, no es de extrañar que lo encuentres en muchos productos para el cuidado de la piel. Por lo general, se encuentra en concentraciones por debajo del 10 por ciento. Al igual que el ácido salicílico, el ácido glicólico también se usa en las exfoliaciones para tratar el acné y la pigmentación. Sin embargo, el uso de ácido glicólico aumenta la sensibilidad al sol, por lo que también debe usar protector solar para evitar un daño solar adicional.

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El ácido azelaico para despedirse de las espinillas

El ácido azelaico ha sido uno de los tratamientos principales para combatir las espinillas durante las últimas tres décadas y se encuentra en muchas cremas de venta con receta. Mantiene abiertos los poros, mata las bacterias y reduce la inflamación. Por lo general, se encuentra en concentraciones del 15 al 20 por ciento en cremas diseñadas para aplicarse en todo el rostro, por la mañana y por la noche. El ácido azelaico por lo general, tiene muy pocos efectos secundarios, pero en algunas personas con piel muy sensible puede causar escozor, descamación y enrojecimiento. Además de tratar las espinillas, el ácido azelaico también es un agente aclarador de la piel, por lo que es útil para desvanecer las marcas posteriores al acné leve.

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El ácido kójico para aclarar la piel

El ácido kójico es producido por bacterias utilizadas en la fermentación del arroz para la producción de sake. Es un ingrediente popular en los productos asiáticos para el cuidado de la piel gracias a sus propiedades blanqueadoras y anti-envejecimiento. Como ya sabrás, la palabra “blanqueamiento” es utilizado por muchas marcas asiáticas para el cuidado de la piel para referirse a la disminución de la hiperpigmentación y al tono desigual de la piel. Pero debes tener en cuenta que, aunque es verdaderamente muy eficaz, es muy irritante para la piel.

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El ácido mandélico para una piel suave y uniforme

El ácido mandélico es otro alfa hidroxiácido (AHA), derivado de las almendras amargas. Al igual que el ácido glicólico, es un agente exfoliante que es útil para prevenir el acné, tratar el daño solar y unificar la pigmentación. Sin embargo, debido a que su estructura molecular es más grande, no penetra la piel tan profundamente como el ácido glicólico, por lo que es menos irritante para la piel.

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Consejos adicionales

Debes saber que, mientras mayor sea la concentración, es más probable que el ácido irrite la piel. Es recomendable que siempre hagas una prueba de parche y comiences con una concentración más baja e ir subiendo. Muchos ácidos ofrecen múltiples beneficios y, dado que pueden presentarse en muchas formulaciones diferentes, es posible que termines utilizando más de uno, verifica la lista de ingredientes para asegurarte de que el ácido sea el ingrediente activo. Recuerda no colocarte diversos ácidos al mismo tiempo. Algunos ácidos pueden interactuar con otros, pero a veces no resulta.

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No uses ácido salicílico con ningún otro ácido al mismo tiempo. Puede producirse una irritación extrema de la piel cuando se mezcla. Evita el ácido salicílico con productos que contengan niacinamida. No uses ácido glicólico o ácido láctico en combinación con ácido ascórbico (vitamina C). Esto hará que el beneficio del ácido ascórbico desaparezca incluso antes de que comience a actuar. Evita el uso de AHA con retinol. Para evitar todo esto, es preferible que consultes con tu dermatólogo y él te ayude a organizar los ácidos entre el uso diurno y nocturno.

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