Cómo cuidar un cactus – Aprende los aspectos básicos para mantenerlos saludables

Publicado en 16/08/2021 por Alejo

La mayoría de las personas muchas veces no piensan en cómo cuidar un cactus, ya que creen que son autosuficientes. Si bien por lo general, son plantas resistentes y de bajo mantenimiento, necesitan algo de cuidado y atención para mantenerse saludables y prosperar. Ciertamente, al ser de bajo mantenimiento, no tendrás que hacer mucho esfuerzo ni invertir mucho tiempo para mantener adecuadamente tu cactus. Pero lo cierto es que debes considerar ciertos aspectos que te indican cómo cuidar un cactus para así aprovechar toda su belleza natural tanto en el interior como en el exterior de tu hogar. Así que continúa leyendo y pon en práctica estos sencillos consejos para principiantes.

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Cómo cuidar un cactus adecuadamente

Si eres principiante, y te encantan estas hermosas plantas, es importante que sepas cómo cuidar un cactus en sus aspectos básicos. Si lo riegas en exceso, puede terminar pudriéndose. Mantenerlo en las condiciones adecuadas lo hará prosperar y vivir incluso durante décadas.

Comienza con la mezcla para macetas

Debes saber que diferentes especies de cactus viven en diferentes condiciones. Hay los que prosperan en suelos arenosos secos, mientras que otros están bien en las selvas tropicales. Cuando decidas comprar tu cactus, asegúrate de conocer su especie y qué tipo de condiciones hacen que prospere. Luego de comprarlo, debes obtener una mezcla para macetas que sea adecuada para él. Si adquieres una mezcla para macetas diseñada para cactus tropicales pero la usas para la planta árida, no prosperará. Si decides tener estas especies, asegúrate de que la mezcla para macetas sea ideal para ellos.

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Los cactus tropicales se drenarán rápidamente, ya que por lo general, están suspendidos en los árboles para que sus raíces no se pudran debido al exceso de agua. Así que para que in cactus tropical prospere, necesita un suelo que drene bien, por lo que necesitan un poco más de materia orgánica en la mezcla para macetas que los cactus áridos. Por otra parte, la mayoría de los cactus que crecen en áreas áridas, si crecen en suelos con mal drenaje, posiblemente no crecerán. La mayoría de estos cactus prosperarán en mezclas para macetas compradas específicamente para cactus de esa especie.

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Consejos para hacer la tierra adecuada para tu cactus

Hay mezclas para macetas disponibles en el mercado que están listas para utilizar. Puedes comprarlo y omitir todos los procesos de hacer su propia mezcla para macetas. Sin embargo, hacer tu propia mezcla te ayuda a tener los nutrientes adecuados para tus cactus jóvenes. Para hacer tu propia mezcla debes usar porciones iguales de corteza de abeto molida y turba en un balde para cactus áridos o tropicales. Para un cactus tropical, usa la mezcla anterior para agregar arena de construcción porque requieren más humedad.

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También puede usar vermiculita o piedra pómez en lugar de arena para el cactus del desierto. Asegúrate de mezclar todo muy bien. Debes regar la mezcla antes de transferirla a las macetas donde crecerán tus cactus. Deja que se absorba durante una hora para que incluso, cuando aprietes la mezcla, no se formen gotas de agua. En este punto, no agregues ningún fertilizante ya que los cactus poseen requisitos mínimos de nutrientes.

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Cuándo debes regar tus cactus

Ciertamente, aunque algunos de los cactus se encuentran por lo general en zonas áridas, necesitan agua. Incluso cuando compres un cactus para tales áreas, debes tener un horario de riego. Los cactus, por naturaleza, almacenan agua para poder utilizarla durante las estaciones secas. Pueden permanecer durante mucho tiempo sin agua, pero la mayoría de las veces se dará cuenta de que es insuficiente cuando empiecen a tornarse con un color amarillento. La mayoría de los cactus crecen durante las estaciones más cálidas.

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Por lo que durante ese tiempo, debes regarlos adecuadamente. En estaciones frías, como invierno y primavera, requieren menos riego. El riego depende de dónde se coloque el cactus. Si está al aire libre bajo la luz solar directa, es posible que debas regar con regularidad en comparación con cuando está en el interior. En promedio, durante la temporada primavera / verano, se puede regar una vez a la semana o incluso más, dependiendo de si el suelo se seca o no. Un medidor de agua te puede ayudar a determinar la humedad del suelo.

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Solo debes regar cuando la capa superior del suelo esté seca. Regar los cactus en exceso hará que sus raíces se pudran y la planta comenzará a palidecer. Otra alternativa sería usar un palo para pinchar la tierra y ver si el fondo tiene agua. Si la tierra se pega al palo, todavía hay agua. Claro que también la falta de agua puede perjudicar a tu cactus, este se pone pálido y puede doblarse en una dirección en particular. Así que debes lograr un equilibrio y evitar el riego excesivo o insuficiente.

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Considera estos aspectos para el riego adecuado

El tamaño del cactus

Cualquiera puede pesar que, un cactus más grande necesitará más riego. Pero en realidad es que los cactus más pequeños y más jóvenes tienen una tasa de crecimiento más alta, lo que significa que necesitan más agua, en comparación con los cactus mucho más grandes. Y este es a veces uno de los errores que se comete en el proceso de cómo cuidar un cactus.

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El tamaño y el tipo de la maceta

El tamaño de las macetas también afecta la frecuencia del riego de los cactus. Las macetas pequeñas son necesariamente ideales para regar, ya que a los cactus no les gusta sentarse en el agua, debido a que es más probable que se pudran. Las macetas grandes tardarán en drenar el agua, lo que hace que el cactus sea susceptible de no prosperar. Así que debes asegurarte de colocar a tu cactus en una maceta adecuada para su tamaño. Así mismo, se puede usar macetas de plástico, pero se tarda un tiempo en secarse en comparación con las macetas de terracota. Debes asegurar que haya un movimiento de aire máximo y drene el exceso de agua más rápido. Esto reduce las posibilidades de que las raíces se pudran. Así que asegúrate de usar una maceta que elimine el exceso de agua a fondo.

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Qué tan necesario es usar fertilizante

Obviamente, una planta necesita nutrientes para prosperar. Así que para el cuidado adecuado de tu cactus, debes comprar un fertilizante diseñado para ellos. Para la mayoría de los cactus, su temporada de crecimiento suele ser los meses más cálidos. Cuando busques fertilizante, es mejor que adquieras uno con bajo contenido de nitrógeno pero alto en fósforo. Esto ayuda a mantener el aspecto saludable del cactus. Es importante que estés pendiente de siempre chequear tus cactus durante la primavera para controlar cualquier nuevo crecimiento. Aplica fertilizante solo cuando notes el crecimiento.

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Cabe mencionar que el fertilizante debe estar en una proporción de una cucharada de fertilizante bajo en nitrógeno con un galón de agua. Usa esta solución para regar el cactus. Utilízalo cada ocho semanas durante la temporada primavera / verano. Ten presente que si recientemente plantaste o trasplantaste tu cactus, no uses fertilizante hasta que la planta se establezca en la nueva maceta. Esto puede tardar hasta dos meses. Algunos cactus, como los de Navidad, florecen en invierno y permanecen inactivos durante el verano. En este caso, fertilízalos en invierno.

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Ten en cuenta la luz solar que necesitan

Obviamente este es otro de los aspectos básicos pero importantes de cómo cuidar un cactus. A los cactus del desierto les encanta la luz solar directa, así que con cuatro horas al día de luz solar directa estaría bien. Los cactus tropicales, como los de Navidad, prefieren la sombra parcial. Durante el invierno, los cactus tropicales, necesitarían idealmente la luz solar directa porque ahí es cuando florecen. Si es posible, trata de exponerlos a la luz solar directa para su adecuado crecimiento.

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Es importante que conozcas bien tus cactus para así saber que les funciona mejor. En el caso de los cactus de interior, para obtener la luz adecuada, asegúrate de que estén a un poco más de un metro de la ventana para recibir luz. Pero debes rotar la planta ya que mucha luz solar hará que se vuelva amarilla o blanca. La rotación de la planta logra un crecimiento equilibrado. Así que no olvides girar la maceta un cuarto de vuelta. En el caso de que creas que no podrás proporcionar suficiente luz solar, puedes adquirir luces de cultivo.

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Estas luces son lámparas artificiales diseñadas para ayudar con las plantas de interior que requieren luz pero en el interior no llega la suficiente para su crecimiento. Cabe mencionar que, existen tres tipos de luces de cultivo. Los diodos emisores de luz (LED), es más eficiente que los otros dos tipos y la luz está mucho más enfocada. También se produce un calor mínimo, si es que lo hay. Para las luces fluorescentes y sodio de alta presión (HPS) o descarga de alta intensidad (HID), debes colocar tu cactus a una distancia de estas luces, ya que producen cantidades bastante altas de calor. También requieren que inviertas mucho en configurarlos y tener un sistema que controle la temperatura.

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Cómo cuidar un cactus de las plagas

Dado que los cactus no necesitan mucho cuidado como otras plantas, es fundamental asegurarte de observarlos con atención en busca de plagas. Esto quizá sea la razón por la que tu cactus no está creciendo. En la mayoría de los casos, los problemas más comunes de los cactus son las enfermedades bacterianas y fúngicas causadas por el exceso de agua. Pero de vez en cuando, las plagas como las cochinillas o mosquitos de los hongos los atacan.

cómo cuidar un cactus saludable

Algunas veces, el control de estas plagas puede ser un poco difícil ya que pueden repetirse o volverse un poco más complicadas, terminando por dañar los cactus. La forma de cómo cuidar un cactus, obviamente contribuye a su salud. Asegúrate de que tu cactus reciba la cantidad adecuada de agua, luz solar y drenaje. Cuando prospera de manera adecuada, tiene un menor riesgo de ataques de plagas. Mantén las macetas de cactus libres de hojas muertas, ya que pueden terminar atrayendo plagas.

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Controla las nuevas plantas de cactus

Algunas veces, puede terminar teniendo un cactus viejo infestado, así que deberás asegurarte de que no esté cerca de los cactus nuevos, ya que corre el riesgo de que las plagas se transfieran a ellos. Lo más recomendable es que coloques el cactus infestado en cuarentena hasta que confirmes que no tiene plagas. Incluso, dependiendo de qué tan enfermo esté, puedes optar por descartar el viejo cactus.

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Cómo cuidar un cactus utilizando hisopos de algodón para tratar las plagas

Si tu cactus ya está infestado, usa hisopos de algodón humedecidos en alcohol para eliminar las cochinillas. Rociar la planta con una solución de alcohol diluida en agua, puede arruinar la epidermis de la planta. Así que es mejor que pruebes la solución en un área pequeña antes de rociar toda el área. Cabe mencionar que, esta solución también ayudará a deshacerse de las plagas imperceptibles.

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Usar jabón insecticida

Se puede usar jabón insecticida para eliminar las plagas. Sin embargo, debes tener en cuenta que puede dañar la planta, ya que los cactus tienen cera que el jabón podría dañar. De igual manera te recomendamos que leas la etiqueta para asegurarte de que sea seguro para usar en los cactus.

Insecticidas seguros

Ciertamente, los insecticidas también son una opción, pero deben usarse con adecuada moderación. Siempre debes leer la etiqueta del producto antes de aplicarlo para ver si es seguro de usar en tu cactus. Algunos insecticidas son a base de aceite, lo que significa que el aceite permanece en la planta y la exposición a la luz solar podría hacer que el cactus se queme. Limita la luz solar colocando el cactus en un lugar opaco, hasta que el pesticida funcione y luego lo puedes devolver a su lugar habitual.

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El deseo de tener cactus en tu jardín o en el interior de tu hogar es emocionante. Pero es de suma importancia saber el cómo cuidar un cactus y poner en prácticas los sencillos consejos para su crecimiento adecuado. Los cactus además de dar vida y color pueden complementar cualquier decoración y agregar estilo tanto en el exterior como en el interior del cualquier hogar. No importa si lo deseas en la entrada de tu hogar, en el dormitorio o en la cocina, un cactus es una gran adición y por eso es una de las razones de la importancia de saber cómo cuidar un cactus.

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