Las colonias de pingüinos antárticos disminuyen 77 por ciento en 50 años

Publicado en 11/02/2020 por Desi

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Las colonias de pingüinos de barbijo se están extendiendo en la Antártida, un nuevo viaje de investigación lo ha descubierto.

Los investigadores que estudian las colonias de pingüinos de barbijo en la Antártida han encontrado reducciones drásticas en muchas de ellas, y algunas han disminuido hasta en un 77 por ciento desde su última encuesta hace casi 50 años.

Los científicos en una expedición de Greenpeace a la región descubrieron que cada colonia encuestada en la Isla Elefante, un hábitat importante al noreste de la Península Antártica, había disminuido.

El número de pingüinos de barbijo en la Isla Elefante ha disminuido casi un 60 por ciento desde la última encuesta en 1971, con un recuento total de solo 52,786 parejas reproductoras de pingüinos de barbijo, cayendo en picado de las estimaciones de encuestas anteriores de aproximadamente 122,550 parejas.

“Tales disminuciones significativas sugieren que el ecosistema del Océano Austral ha cambiado fundamentalmente desde hace 50 años, y que los impactos de esto están afectando la red alimentaria a especies como los pingüinos de barbijo”, dijo Heather J Lynch, profesora asociada de ecología y evolución en New La Universidad Stony Brook de York, y uno de los líderes de la expedición.

“Si bien varios factores pueden desempeñar un papel, todas las pruebas que tenemos apuntan al cambio climático como responsables de los cambios que estamos viendo”.

Pero, ¿por qué es importante una disminución en el número de colonias de pingüinos? “Los pingüinos son una especie indicadora: los canarios en la mina de carbón para el océano, por así decirlo”, dijo a Al Jazeera Dyan deNapoli, el galardonado autor de The Great Penguin Rescue.

“La disminución dramática que estamos viendo en sus números es una indicación de que la salud general del ecosistema en el que habitan también está en declive. En términos más simples, si los pingüinos están muriendo, significa que nuestros océanos están muriendo. Lo que finalmente afectará a otras especies, incluidos los humanos. “

Para completar el estudio, un observador debe contar cada nido de pingüino, uno por uno, y repetir el recuento tres veces dentro de un margen de cinco por ciento para garantizar la precisión. A menudo es más fácil encontrar un punto alto con una buena vista, y usar puntos de referencia como rocas y otras características del terreno para dividir visualmente grandes grupos de aves.

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