Cambio climático soluciones – ¿Es la bacteria Methylocapsa Gorgana la respuesta a la lucha contra el cambio climático?

Publicado en 17/04/2019 por Desi

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Un equipo de investigadores con miembros de Noruega, Austria, Rusia y Alemania ha encontrado un tipo de bacteria que oxida el metano. En su documento publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el grupo describe sus hallazgos y sugiere que su trabajo podría conducir a un progreso en la lucha contra el calentamiento global.

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Por primera vez en la historia, un estudio que describe la bacteria Methylocapsa Gorgana fue publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Es una bacteria que solo necesita aire en el laboratorio y un examen más preciso. Las bacterias podrían beneficiarse del metano para satisfacer sus necesidades energéticas, mientras que se sabe que el metano es perjudicial para el clima.

Los investigadores explicaron que esta bacteria también usa nitrógeno, oxígeno, monóxido de carbono e hidrógeno, informó la agencia de noticias alemana. El equipo de investigación dirigido por Alexander Tveit de la Universidad de Tromsø, Noruega, dijo: “Por primera vez, logramos aislar bacterias que oxidan el metano y solo pueden alimentarse del aire”.

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Aunque las concentraciones de metano son bajas en la atmósfera, daña gravemente el aire. Según el comunicado de la universidad, los científicos consideran que el metano es responsable del 15% del aumento del calentamiento global. El metano se compone de una serie de procesos de descomposición en el suelo y residuos pobres en oxígeno, así como algunos procesos industriales.

“La bacteria, Methylocapsa gorgona, nos ha sorprendido mucho a todos, es extremadamente versátil y no solo puede ganar energía y carbono para la producción de biomasa del aire sino también fijar nitrógeno en el aire”, explica el director de Centro de Microbiología y Ciencia de Sistemas Ambientales de la Universidad de Viena.

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Los científicos han llegado a un consenso de que el calentamiento global está ocurriendo y que se debe a que los humanos continúan bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera. El principal culpable es el dióxido de carbono, pero también hay otros gases de efecto invernadero que se están introduciendo en la atmósfera, uno de ellos es el metano. Los seres humanos producen metano de forma natural, a través de la flatulencia, al igual que los animales. También resulta de la producción de arroz y otros cultivos, y se libera durante la extracción de petróleo. Para combatir el calentamiento global, dejamos de emitir metano o encontramos una manera de eliminarlo estas son nuestras dos opciones. Por esto como hemos dicho al principio, los investigadores han hecho un gran esfuerzo para encontrar una forma natural de eliminar el metano del aire mediante el apoyo a un tipo de bacteria que lo oxida. Los científicos han sospechado durante muchos años que uno o más tipos de bacterias oxidan el metano porque las pruebas han demostrado que los niveles de metano disminuyen en lugares donde las hay presentes en el suelo.

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Lo mejor de todo es que como ya hemos dicho por fin han aislado un tipo de bacteria que vive en el suelo y oxida el metano Methylocapsa gorgona. Es muy común y se encuentra en todo el mundo. También puede vivir en concentraciones muy bajas del gas. En el lado negativo, los investigadores encontraron que también es bastante frágil y que actividades como la agricultura pueden matarla.

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Los investigadores sugieren que Methylocapsa gorgona  podría ser un eficaz sumidero de metano si se usa correctamente. También reconocen que se requieren ideas creativas antes de que tales aplicaciones puedan llegar a buen término. Van tan lejos como para sugerir que las bacterias podrían ser alteradas genéticamente para obligarlas a consumir más metano. Pero, mientras tanto, el descubrimiento podría llevar a cambios en las prácticas agrícolas que impiden la destrucción de las bacterias, permitiendo que vastas extensiones de tierra eliminen una vez más el metano del aire.

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El metano es un gas traza atmosférico cuya concentración ha aumentado constantemente desde el comienzo de la era industrial y que, como gas de efecto invernadero, contribuye significativamente al calentamiento de la tierra. Si bien se conocen muchos procesos que contribuyen a la producción de metano, solo microorganismos específicos pueden eliminar biológicamente el metano de la atmósfera y, por lo tanto, son importantes para el balance de gases de efecto invernadero de la tierra.

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El metano (CH 4) está presente en la atmósfera en cantidades muy pequeñas; solo 1,8 partes en un millón de partes de aire son CH 4. Desde principios del siglo XX, se sabe que las bacterias degradan el metano en los suelos o sedimentos, pero el metano se encuentra en concentraciones mucho más altas que en la atmósfera. Se sabe desde hace algún tiempo que debe haber bacterias que metabolizan los niveles extremadamente bajos de metano en la atmósfera. Sin embargo, a pesar de los intensos esfuerzos realizados hasta ahora, nadie ha logrado criar microbios en el laboratorio que solo necesitaban aire para crecer. Por eso la gente siempre dudó.

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El cambio climático es un hecho comprobado. El calentamiento global ha causado graves cambios en el planeta, como el aumento del nivel del mar, los fenómenos meteorológicos extremos, la deforestación, la desaparición de especies … Pero, además de contar con las innovaciones de los científicos nosotros como individuos, podemos reducir el calentamiento global mediante la implementación de pequeñas acciones más sostenibles dentro de nuestra comunidad. Se trata de hábitos diarios que se pueden adoptar para combatir el calentamiento global a nivel local, a través acciones simples que pueden resultar en grandes cambios. Sin ninguna duda podemos confirmar que son muchas  las personas, comunidades, ciudades, empresas, escuelas y otras organizaciones que están tomando medidas.

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