Beneficios de la alcachofa para la salud que te sorprendrán

Publicado en 16/05/2018 por Desi

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Las alcachofas son un alimento versátil, y aunque algunos las consideren vegetales, en realidad son una variedad de cardo. Para fines nutricionales, se consumen principalmente debido a los beneficios de la alcachofa que ayuda a proteger contra diversas formas de cáncer, refuerza el sistema inmunológico, reduce el colesterol y protege contra enfermedades como la diabetes, la aterosclerosis, el ataque cardíaco etc.

Beneficios de la alcachofa para la salud

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Las alcachofas también han sido famosas por desintoxicar el cuerpo, mejorar la salud del hígado y ayudar en problemas digestivos como la indigestión, el estreñimiento y la diarrea. Además, estos pequeños cardos milagrosos pueden reducir la presión arterial y eliminar las resacas.

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Te sorprenderán todos los beneficios de la alcachofa crudas en sus jugos o recetas de batidos y aún más sorprenderán los poderosos compuestos que combaten enfermedades. Pero primero, veamos brevemente la fascinante historia de la alcachofa.

Un poco de historia

¡Es fácil sentirse intimidado por este miembro de la familia de los cardos, pero casi todas las alcachofas son comestibles!

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En la historia, las alcachofas datan del Mediterráneo hace casi 3000 años, desde donde se extendieron al norte de Italia, España y Francia, y del sur y este al norte de África y Arabia. Son nativos de la región mediterránea, y es por eso que juegan un papel tan importante en su cocina.  Las alcachofas se pueden encontrar en toda Europa, los países de Medio Oriente y América, pero se encuentran con menor frecuencia en las naciones asiáticas.

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La alcachofa fue utilizada por los antiguos romanos y griegos como alimento y para fines medicinales, particularmente como afrodisíaco. Los antiguos griegos creían que la alcachofa se creó cuando Zeus se enojó con una bella mujer que frustró sus atenciones y la convirtió en un cardo.

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Beneficios de la alcachofa para la salud – ¿Qué son las alcachofas?

Las alcachofas son conocidas en su forma natural como cardo, y su denominación científica es Cynara cardunculus. La parte comestible de una alcachofa es la yema dentro de la cabeza de la flor antes de que florezca por completo. El tiempo es clave para cultivarlos, ya que se vuelven duros y casi incomestibles una vez que la flor ha florecido por completo.

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Además, una de las partes más importante es el “corazón”, que es la base de donde brotan los otros brotes. A menudo se considera un manjar o al menos la parte más deliciosa de la planta y generalmente es más cara.

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Beneficios de la alcachofa para la salud y valor nutricional

Las alcachofas son bajas en grasas saturadas y colesterol a la vez que son una rica fuente de fibra, vitaminas y minerales. Contienen vitaminas que incluyen vitamina C, tiamina, riboflavina, niacina, ácido fólico, vitamina B-6, B-12, A, E, D y vitamina K. También proporcionan minerales como calcio, hierro, zinc, sodio, potasio, manganeso, fósforo y zinc.

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Prevención de cáncer

Las alcachofas tienen los niveles más altos de antioxidantes de todas las verduras, de acuerdo con un estudio realizado por el USDA, y de 1,000 plantas de diferentes tipos de alimentos, ocuparon el 7º lugar en contenido de antioxidantes. Los antioxidantes son uno de los principales medios de defensa para el sistema inmune contra los efectos de los radicales libres, que son subproductos naturales del metabolismo celular que pueden conducir a una serie de condiciones peligrosas y enfermedades en el cuerpo.

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Las propiedades antioxidantes de las alcachofas provienen de varias fuentes, una de las cuales son polifenoles, que se encuentran en grandes cantidades en ellas. Los polifenoles tienen cualidades quimiopreventivas lo que significa que pueden prevenir detener o revertir por completo los efectos del cáncer en cualquier paciente.

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Su capacidad antioxidante proviene también de otra fuente, sus altos niveles de quercetina y rutina, dos antioxidantes específicos que se ha demostrado que reducen las posibilidades de desarrollar cáncer.

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La vitamina C también es un antioxidante conocido y se encuentra en niveles significativos en alcachofas. Finalmente, otros estudios han demostrado que el extracto de hojas de alcachofa puede usarse para inducir la apoptosis celular (muerte celular) y la proliferación celular cuando se inyectan en masas cancerosas, y pueden reducir las posibilidades y los efectos del cáncer de próstata, cáncer de mama y leucemia.

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Mejora la salud del corazón

Además de sus impresionantes habilidades en la lucha contra el cáncer, las alcachofas también se consideran una adición saludable a su dieta por una variedad de razones una de las cuales es cuidar del corazón. Se ha encontrado que ciertos ingredientes en sus hojas reducen los niveles de colesterol malo y aumentan los niveles de colesterol bueno.

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El colesterol es un tipo de grasa que se acumula en las arterias del sistema cardiovascular, bloquea el flujo sanguíneo, aumenta la presión arterial y puede provocar ataques cardíacos potencialmente fatales. Cualquier método para reducir el colesterol malo vale la pena, así que dale a las alcachofas la oportunidad de mejorar la salud de tu corazón.

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Presión sanguínea regulada

Las alcachofas son fuentes ricas de potasio, el mineral esencial que tiene un impacto en numerosos sistemas de órganos en todo el cuerpo. El potasio ayuda a neutralizar los efectos del exceso de sodio, que es notorio para aumentar la presión sanguínea. Las alcachofas, por lo tanto, son particularmente útiles para aquellos que ya están tomando medicamentos para la hipertensión para prevenir los efectos de la deficiencia de potasio.

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Los diabéticos también son alentados a comer alcachofas para prevenir las complicaciones asociadas con la presión sanguínea y esa enfermedad. Finalmente, una reducción en la presión arterial puede reducir las posibilidades de ataques cardíacos y enfermedades coronarias.

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Mejora la salud del hígado

Las alcachofas se utilizaron como tónicos hepáticos durante siglos, pero el mecanismo exacto de su impacto nunca se entendió del todo hasta que la ciencia moderna pudo investigar adecuadamente esta versátil planta. Se ha demostrado que dos antioxidantes encontrados en alcachofas, cinarina y silimarina mejoran la salud general del hígado al reducir la presencia de toxinas y facilitar su eliminación del hígado y el cuerpo.

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La alcachofa una cura para la resaca

Las alcachofas pueden reducir los niveles de toxinas en la sangre al eliminarlos rápidamente. Por lo tanto, las alcachofas son una cura perfecta para la resaca. Algunas personas optan por masticar algunas hojas de alcachofa después de una noche de consumo excesivo de alcohol.

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Prevención de defectos de nacimiento

Como si todos estos otros beneficios para la salud no fueran suficientes, las alcachofas incluso ayudan a las mujeres embarazadas a tener hijos sanos. Los altos niveles de ácido fólico que se encuentran en las alcachofas pueden prevenir defectos en el tubo neural en recién nacidos.

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