Alergia al sol – Cuáles son las causas y los síntomas

Publicado en 12/07/2021 por Alejo

Las personas suelen tener alergias a cosas como el polen, la caspa de las mascotas, los cacahuetes y demás, pero la que parece poco probable es la alergia al sol. Sin embargo, los investigadores ahora están empezando a comprender cuán comunes son las alergias al sol, más conocidas como fotodermatosis. La luz solar tiene un impacto grave en nuestra piel todos los días y mucho más cuando no utilizamos una protección fiable. Algunos minutos son suficientes para causar quemaduras. Exponiéndonos un poco más de tiempo, corremos el riesgo de consecuencias duraderas y a veces, irreversibles como arrugas, manchas oscuras y cáncer. Pero como si esto no es suficiente, también hay otros problemas relacionados del que por lo general no se menciona mucho como la alergia al sol. No es lo mismo las quemaduras solares que la alergia a la luz solar.

alergia al sol causas

¿Qué es la alergia al sol?

Una alergia al sol es una condición que ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona a la luz solar. El sistema inmunológico trata la piel alterada por el sol como células extrañas, lo que provoca las diversas reacciones. Las reacciones pueden incluir sarpullido, ampollas o urticaria. Solo las personas con sensibilidad al sol presentarán síntomas. Para algunos, la reacción podría ocurrir después de solo unos momentos de exposición al sol. A pesar de no hablarse mucho, las alergias al sol son bastante comunes. Las alergias al sol son especialmente frecuentes en los primeros meses cálidos.

alergia al sol consultar al especialista

Las razones de esto no se comprenden completamente, pero se supone que cada año el sistema inmunológico necesita tiempo para acostumbrarse a la piel expuesta al sol. Algo que tampoco está muy claro es el por qué algunas personas son más propensas a la alergia al sol que otras. Hasta ahora en la ciencia se asume que el factor principal es la predisposición genética. Se sabe que las mujeres, las personas de piel clara y las personas con antecedentes de erupción lumínica polimórfica en la familia, tienen un mayor riesgo de sufrir alergias como resultado de la exposición al sol. Cabe mencionar que, algunos medicamentos también pueden agudizar la sensibilidad a la luz solar.

alergia al sol reaccion

Diferencia entre alergia al sol y quemaduras solares

Las alergias al sol y las quemaduras solares son similares en el sentido de que ocurren como resultado de la exposición al sol. Pero el mecanismo detrás de su apariencia es diferente y por lo general difiere solo visualmente. El principal factor distintivo es que la alergia al sol es una reacción inmunológica en la que el cuerpo percibe la piel expuesta al sol como una amenaza potencial y la afecta, siendo el resultado típico una erupción característica. Por otro lado, las quemaduras solares, son dañadas por radiación ultravioleta, que conduce a un enrojecimiento uniforme de la zona afectada de la piel en sus formas más suaves.

alergia al sol piel clara

La aparición de una alergia al sol no es una señal obligatoria de que su piel haya sido dañada por el sol, pero por otro lado, la exposición regular al sol sin protector solar puede causar problemas estéticos y de salud. Si la reacción al sol son erupciones dolorosas o picazón, lo más probable es que la reacción sea de naturaleza alérgica. Por supuesto que esto debe ser confirmado o descartado por un dermatólogo, quien debe realizar preguntas detalladas sobre las circunstancias que rodean la erupción y otros síntomas. También como último recurso, puede realizar una biopsia de piel para aclarar el diagnóstico.

alergia al sol puede ser hereditaria

Intoxicación solar

A las quemaduras solares muy graves son llamadas intoxicación solar. La intoxicación solar ocurre después de haber estado expuesto a los rayos ultravioleta durante un período muy prolongado. También conocido como erupción de luz polimórfica, la intoxicación solar puede presentarse en diferentes formas según la sensibilidad al sol. A diferencia de una quemadura solar leve, la intoxicación solar por lo general requiere tratamiento médico para prevenir complicaciones.

alergia al sol quemaduras graves

Por supuesto que la intoxicación solar es significativamente peor que una quemadura solar leve. Además de los síntomas habituales parecidos a las quemaduras solares, se puede experimentar piel con ampollas o descamación, enrojecimiento y dolor severo, fiebre y a veces escalofríos, deshidración, confusión, náuseas o vómitos, dolores de cabeza, mareo y hasta desmayo. El médico puede tratar la intoxicación solar con agua fría o compresas. También aplicar loción en la piel mientras está húmedo, puede ayudar a que la piel descamada retenga la mayor cantidad de humedad posible. Además, beber líquidos puede ayudar a reponer la humedad perdida por la piel extremadamente seca.

En algunos casos, la intoxicación solar también se puede tratar con líquidos intravenosos para la deshidratación, cremas con esteroides para quemaduras solares dolorosas con ampollas, esteroides orales para el dolor y la hinchazón, analgésicos recetados si las versiones de venta libre no brindan alivio y antibióticos tópicos para prevenir infecciones. Ciertamente, cuando la intoxicación solar se trata con prontitud, curará adecuadamente con el tiempo. Incluso, dependiendo que tan grave sean las quemaduras, la persona afectada puede ser trasladadas a la unidad de quemados de un hospital.

alergia al sol reacción fotoalérgica

Síntomas de la alergia al sol

Cabe mencionar que esto no quiere decir que todas las reacciones de la piel al sol sean verdaderas alergias. Si bien algunas personas, de hecho, tienen hipersensibilidad a la luz solar, otras alergias al sol son causadas por medicamentos o sustancias tópicas que provocan una reacción en la piel cuando se exponen a la luz solar. Los síntomas de la fotodermatosis o alergia al sol, varían según el tipo. Por ejemplo, las personas con prurigo actínico, una forma hereditaria de reactividad solar, desarrollan protuberancias con costras que pican, mientras que las que tienen una reacción fotoalérgica, que ocurre cuando una sustancia química aplicada a la piel interactúa con la luz ultravioleta, se presenta con un sarpullido que arde, pica y presenta líquido, es decir las llamadas ampollas llenas. También incluyen erupción o urticaria severa, dificultad para respirar, sonido silbante y chillón durante la respiración, fiebre alta, latidos cardíacos rápidos o irregulares, náuseas y vómitos, confusión, hinchazón de la cara, garganta o lengua.

alergia al sol son mas propensas las mujeres

Tipos de alergia al sol

Prurigo actínico

Esta es una versión hereditaria de la alergia al sol. Los síntomas son más fuertes que otros tipos y es común entre las poblaciones de nativos americanos, aunque afecta a todas las razas, incluidos los caucásicos. Los síntomas pueden comenzar en la niñez. Por lo general, se presenta como protuberancias con costras que pican mucho.

alergia al sol prurigo actínico

Reacción fotoalérgica

Este tipo ocurre cuando una sustancia química aplicada a la piel reacciona con la luz solar. Varios tipos de medicamentos, así como protectores solares, cosméticos y fragancias, pueden causar la reacción. Algunas veces, los síntomas aparecen dos o tres días después.

Erupción lumínica polimórfica (PMLE)

Esta es la forma más común de alergia al sol. Ocurre más en mujeres que en hombres y por lo general, comienza en la adolescencia y a partir de los 20 años. La PMLE por lo general, se ve como una erupción que causa picazón y puede aparecer como ampollas o pequeñas áreas enrojecidas. La mayoría de los casos ocurren durante la primavera y los síntomas suelen aparecer pocas horas después de la exposición al sol.

alergia al sol erupción lumínica

Urticaria solar

Esta alergia al sol es rara y produce urticaria. La urticaria puede aparecer solo después de unos minutos de exposición al sol. Afecta principalmente a mujeres jóvenes. Al principio puede producirse ardor y sensación de escozor. La erupción desaparece en el transcurso de días o semanas. Y en algunos casos, la piel puede oscurecerse después de la reacción. Los síntomas pueden ser leves o graves hasta el punto de provocar un shock anafiláctico, la cual es una reacción alérgica potencialmente mortal. Si se sospecha de anafilaxia, se debe buscar atención médica de emergencia. Si no se trata, la anafilaxia puede provocar insuficiencia respiratoria, convulsiones, shock, coma e incluso la muerte.

alergia al sol urticaria

¿Qué partes del cuerpo se ven más afectadas por la alergia al sol?

Si bien una reacción alérgica al sol puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, se observa con mayor frecuencia en las partes del cuerpo expuestas al sol como brazos, piernas, manos y la parte posterior del cuello. Sin embargo, en casos severos de alergia al sol, incluso las áreas protegidas por la ropa pueden verse afectadas. Curiosamente, las áreas de la piel que normalmente están expuestas al sol como la cara y el dorso de las manos, por lo general, no sufren alergia al sol.

alergia al sol manos afectadas

¿Quién tiene más probabilidades de desarrollar alergia al sol?

La alergia al sol es una afección común en donde las mujeres y las personas de piel clara son más propensas. También  es más frecuente en regiones con estaciones distintas. Los países cercanos al ecuador tienen casos mucho más bajos de alergia al sol porque las personas están expuestas a niveles más altos de radiación ultravioleta durante todo el año. Una exposición continua a la luz solar intensa les permite desarrollar una tolerancia a la radiación ultravioleta, que les protege contra las alergias solares. En lugares con baja radiación ultravioleta en el invierno, las personas con alergia al sol tienden a tener síntomas más severos en la primavera. Sin embargo, sus síntomas mejoran en los meses de verano a medida que se vuelven más tolerantes a la exposición a los rayos UV.

alergia al sol en mujeres

Cómo se diagnostica la alergia al sol

Debes saber que debes buscar atención de emergencia si alguno o todos los siguientes síntomas te ocurren luego de la exposición al sol. Los síntomas incluyen erupción o urticaria, dificultad para respirar, sibilancias, fiebre alta, latidos cardíacos rápidos o irregulares, náuseas y vómitos, y demás. Para el diagnostico, el médico deberá examinar tu piel y tomará un historial médico y familiar. En algunos casos, es posible que te realicen otras pruebas. Estos podrían incluir análisis de sangre, fototestificación o una biopsia de piel. Además de diagnosticar la alergia cutánea, estas pruebas ayudarán a descartar otros problemas de la piel, como el eccema y el lupus.

alergia al sol cuidados

Cómo tratar y manejar la alergia al sol

La mayoría de los episodios individuales de alergia al sol se resuelven por sí solos con el tiempo. Los bálsamos para la piel, como la loción de calamina y el aloe vera, pueden ayudar a aliviar el malestar, especialmente si se forman escamas o costras. Si presenta dolor, por lo general se puede tratar con un medicamento antiinflamatorio no esteroideo como ibuprofeno. Los casos más graves pueden requerir esteroides sistémicos o tópicos para ayudar a disminuir la hinchazón. Por supuesto que siempre bajo supervisión médica. Además, las personas con alergia solar deben hacer todo lo posible por cubrirse o permanecer en el interior siempre que el sol esté más fuerte. El protector solar rara vez brinda protección contra la fotodermatosis, de hecho, en algunos casos, puede empeorarla.

alergia al sol proteccion

Así que para cuidar tu piel ante alergia o quemadura por el sol, es recomendable que busques  sombra durante las horas entre las 10 am y las 4 pm, las horas de máxima exposición al sol. Usa protector solar, particularmente un tipo que sea SPF 30 o mayor, sea de amplio espectro, el cual proteja contra los rayos UVA y UVB y resistente al agua. Si posees áreas afectadas por el sol, mantén las áreas afectadas humedecidas para ayudar con algunos síntomas. Puedes verificar los medicamentos que usas para ver si causan fotosensibilidad. Y por supuesto no debes olvidar consultar con un dermatólogo para que te ayude a determinar el mejor tratamiento para tus alergias al sol.

Protege tu piel

Ten en cuenta que, si bien los síntomas de una quemadura solar son temporales, el daño a tu piel y ADN es permanente. Los efectos a largo plazo incluyen envejecimiento prematuro, arrugas, manchas solares y cáncer de piel. Solo se necesita una quemadura solar grave para producir un impacto negativo. Además de los bloqueadores solares, también considera el uso de sombreros, anteojos de sol y ropa de protección solar cada vez que salgas al aire libre. Es cierto que tomar un poco de sol es necesario, pero siempre debe hacerse con mucha precaución y mucho más cuando se sufre de alergia solar.

alergia al sol proteger la piel