Para salvar a las abejas melíferas necesitamos diseñarles nuevas colmenas

Publicado en 10/09/2019 por Desi

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Las abejas melíferas están bajo extrema presión. El número de colonias de abejas melíferas ha disminuido a nivel mundial. Hace unos años, se demostró que las pérdidas de calor en las colmenas de abejas artificiales son muchas veces mayores que las de los nidos naturales.  Los nidos naturales dentro de las cavidades de los árboles crean altos niveles de humedad en los que prosperan las abejas melíferas. Entonces, si podemos rediseñar las colmenas de los apicultores para recrear estas condiciones, podríamos ayudar a la abejas y darles la oportunidad de recuperarse.

La vida de la colonia de abejas melíferas está íntimamente entrelazada con su hogar. Podemos ver esto en la forma sofisticada en que las abejas melíferas eligen nidos de los tamaños y propiedades correctos, y cuán duro trabajan para modificarlas. De hecho, el nido puede verse como parte de la abeja melífera, un concepto que en biología se conoce como un “fenotipo extendido”, que se refiere a todas las formas en que los genes de una criatura afectan el mundo.

Las abejas melíferas seleccionan un árbol hueco con una entrada en la parte inferior que hace que sea menos probable que escape el aire caliente dentro del nido. Luego lo modifican aplicando un sellador antibacteriano de resina de árbol que retarda el vapor sobre las paredes interiores y cualquier pequeño agujero o grieta. Esto evita aún más las fugas de aire caliente y ayuda a mantener el nivel correcto de vapor de agua. Dentro del nido, las abejas construyen un panal que contiene miles de células, cada una de las cuales proporciona un microclima aislado para el cultivo de larvas (abejas) o para hacer miel.

Diseños antinaturales

A pesar de la importancia de los nidos para las abejas melíferas, las colmenas que les construimos tienen poco parecido y tienen pocas de las propiedades de los nidos naturales de árboles con los que evolucionaron las abejas melíferas europeas. En el siglo XXI, todavía usamos colmenas diseñadas en las décadas de 1930 y 1940, basadas en ideas de la década de 1850. Los nidos naturales solo se estudiaron científicamente en 1974 y la investigación de sus propiedades físicas comenzó en 2012.

Las colmenas hechas por el hombre son achaparradas y cuadradas, construidas de madera delgada con grandes entradas y a menudo grandes aberturas de malla de alambre debajo. Fueron diseñados para ser baratos y para que los apicultores puedan acceder fácilmente a las abejas y extraer la miel. En contraste, las abejas melíferas europeas evolucionaron con nidos de árboles naturales que son en promedio altos, estrechos con paredes gruesas y pequeñas entradas.

El papel del nido de abejas es claramente mucho más sofisticado que el simple refugio. Los cambios simples en el diseño de la colmena para reducir la pérdida de calor y aumentar la humedad, por ejemplo, usando entradas más pequeñas y paredes más gruesas, podrían reducir el estrés en las colonias de abejas melíferas.

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